La méga-fusée lunaire de la NASA passe un test majeur


La NASA espère lancer Artemis I plus tard cette année en tant que vol sans équipage et vise à renvoyer des humains sur la lune d’ici 2024.

Les humains sont sur le point de retourner sur la Lune, après que la NASA a franchi avec succès une étape importante de son dernier test de fusée.

L’étage central de la fusée du système de lancement spatial (SLS) de la NASA, le plus gros élément de fusée jamais construit par l’agence spatiale, a tiré ses quatre moteurs sur le centre spatial Stennis dans le Mississippi hier (18 mars).

Le soi-disant test de feu chaud est une étape cruciale avant la mission Artemis I de la NASA. Il s’agit du test final de la série de tests Green Run, une évaluation complète de la phase principale du SLS.

L’agence spatiale vise à envoyer un vaisseau spatial non équipé sur un vol d’essai autour de la lune et de retour sur Terre, qui devrait avoir lieu plus tard cette année.

La NASA avait déjà effectué un test de tir à chaud de la fusée SLS plus tôt cette année. Cependant, les moteurs s’arrêtent inexplicablement après un peu plus d’une minute.

Après avoir analysé les données du test, les responsables de l’agence ont déclaré que l’arrêt avait été « déclenché par des paramètres de test qui étaient intentionnellement conservateurs pour assurer la sécurité de l’étage central pendant le test ».

‘Une étape importante’

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Le deuxième test de feu chaud d’hier a duré plus de huit minutes, ce qui sera la durée requise pour les lancements sur la lune.

La NASA a déclaré qu’elle avait testé diverses conditions opérationnelles, notamment le déplacement des quatre moteurs selon des schémas spécifiques pour diriger la poussée et alimenter les moteurs à une puissance de 109 pc, en ralentissant et en reculant, comme ils le feraient pendant le vol.

John Honeycutt, directeur du programme SLS au Marshall Space Flight Center de la NASA, a déclaré que le deuxième test fournissait la «richesse de données» nécessaire.

«Au cours de ce test, l’équipe a mené de nouvelles opérations avec la phase principale pour la première fois, a répété certaines opérations critiques et enregistré des données de test qui nous aideront à vérifier que la phase principale est prête pour les premiers et futurs vols SLS pour le programme Artemis de la NASA,  » il a dit.

Le vol d’essai sans équipage prévu pour plus tard cette année fait partie du programme de la NASA visant à ramener les humains sur la Lune d’ici 2024. L’administrateur par intérim de la NASA, Steve Jurczyk, a ajouté que le dernier test au feu chaud était «une étape importante» dans l’objectif de la NASA.

«La SLS est la fusée la plus puissante jamais construite par la NASA», a-t-il déclaré. «Le SLS est une incroyable prouesse d’ingénierie et la seule fusée capable d’alimenter les missions de la prochaine génération des États-Unis qui placeront la première femme et le prochain homme sur la lune.»

Ensuite, la scène principale du SLS sera remise à neuf, puis expédiée au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. Là, l’étage principal sera assemblé avec les propulseurs de fusée solide et d’autres parties de la fusée et du vaisseau spatial Orion de la NASA.

Reuters rapporte que le programme SLS a trois ans de retard et près de 3 milliards de dollars de plus que son budget.



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