La croissance alimentée par COVID permet à la start-up EdTech Showbie de lever 7,5 millions de dollars CA pour l’extension de la série A


La plate-forme d’apprentissage hybride basée à Edmonton, Showbie, a ajouté 7,5 millions de dollars canadiens à sa série A alors que la startup vise à tirer parti de l’adoption accélérée de nouvelles technologies de classe en raison de la pandémie.

Le nouveau capital porte le financement total de Showbie pour sa série A à 12,5 millions de dollars. La startup a initialement levé un tour de série A de 5 millions de dollars en août dernier, dirigé par Rhino Ventures.

Les investisseurs dans l’extension, qui a fermé à la fin de décembre, comprennent un nouveau financement d’ATB Private Equity, ainsi que la participation d’investisseurs existants et un financement par emprunt de RBC. À ce jour, la société a levé 16,5 millions de dollars au total.

Le COVID-19 a transformé les applications de classe d’un «bon à avoir» à un «besoin d’avoir».

Showbie prévoit d’utiliser le nouveau capital pour étendre ses efforts de vente et de marketing et accélérer le développement de nouvelles fonctionnalités, « y compris le lancement d’une nouvelle application dans le Google Play Store et l’amélioration des fonctionnalités et des rapports axés sur les administrateurs. »

Le PDG et co-fondateur de Showbie, Colin Bramm, a déclaré que BetaKit COVID-19 avait transformé les applications de classe d’un «bon à avoir» à un «besoin d’avoir». Avant la pandémie, Showbie servait environ 18 000 enseignants par mois. Aujourd’hui, la plateforme de l’entreprise dessert 55 000 enseignants par mois dans plus de 135 pays.

Selon la société, la plate-forme Showbie permet une notation et une évaluation plus rapides et plus faciles, et offre aux écoles et aux districts une efficacité opérationnelle et des économies de coûts. Les principaux marchés de la startup K-12 comprennent les États-Unis, le Royaume-Uni et divers pays nordiques. Il a également connu une utilisation émergente au Moyen-Orient et en Australie.

Showbie propose des versions d’abonnement gratuites et payantes, et Bramm a déclaré qu’environ 65% de ses clients étaient payés.

«Nous avons également constaté une augmentation considérable de l’utilisation», a déclaré Bramm, qui a ajouté que l’enseignant moyen utilise désormais la plate-forme Showbie trois à quatre fois plus souvent qu’avant la pandémie.

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«Je peux clouer le jour où COVID a commencé pour nous. C’était le vendredi 13 mars. Nos systèmes sont restés en panne pendant plus de 24 heures parce que la simple utilisation accrue a tout mis hors ligne pendant plus d’une journée », a déclaré Bramm. «Nous avons dû trouver comment opérer à cette échelle accrue de plusieurs ordres de grandeur.»

Bramm a déclaré que depuis lors, les choses se sont arrangées pour Showbie. Néanmoins, certaines des mesures d’activité de l’application restent élevées. L’automne dernier, les élèves et les enseignants sont retournés en classe, certains en personne, d’autres totalement éloignés, d’autres hybrides. Au cours de cette période, Showbie affirme avoir connu une augmentation de 251% d’une année sur l’autre de l’utilisation de sa plate-forme.

«Cela montre vraiment que le produit est utilisé tout le temps, chaque aspect de la journée, par rapport ici et là tous les quelques jours par semaine», a déclaré Bramm.

Showbie a été cofondé en 2012 par Bramm et le CTO Roy Pombeiro. Selon Bramm, la société a exploité «vraiment efficacement son capital pendant trois ou quatre ans» et était rentable avant son tour de série A.

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Avant la pandémie, Bramm a déclaré que Showbie était une équipe de produits basée à Edmonton avec un petit personnel de vente. Au cours des sept derniers mois depuis son investissement initial en série A, la société a plus que doublé ses effectifs. Au cours de cette période l’année dernière, l’entreprise comptait 25 employés. Aujourd’hui, elle emploie 62 personnes, dont 35 à Edmonton. Le trimestre dernier, la société a mis en place une équipe britannique.

« Une grande partie de cela a été basée sur l’aide de Rhino qui a vraiment retroussé les manches et nous a aidés à la fois avec la stratégie et le recrutement alors que nous avons traversé cette première étape pour saisir l’opportunité », a déclaré Bramm.

«Le Saint Graal de l’edtech est la capacité de quantifier son impact sur les résultats des étudiants», a déclaré Jay Rhind, associé chez Rhino Ventures. «La place de Showbie en tant que système d’exploitation de base pour les enseignants et les étudiants leur permet de s’approprier le graphique des connaissances sur les performances des élèves.»

«Avec cette nouvelle phase d’apprentissage hybride où le travail peut avoir lieu à des moments et des lieux variés et où les élèves peuvent être à la maison ou à l’école, il est vraiment essentiel pour l’enseignant de garder tout cela organisé», a déclaré Bramm. «Je pense que les enseignants font en quelque sorte partie des travailleurs de première ligne méconnus en ce moment dans cette crise et qu’il est essentiel de disposer des bons outils pour leur permettre de continuer à faire leur travail.

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Bramm ne s’attend pas à ce que le retour éventuel en classe après la pandémie ait un impact négatif sur Showbie. «Je pense que ce sera positif et qu’il y aura de forts vents arrière durables», a-t-il déclaré.

« Nous voyons cela comme un très grand agent de changement pour l’écosystème et qui profitera au système éducatif et, espérons-le, aux enseignants en même temps et, espérons-le, Showbie sera également dans ce voyage pour aider autant de personnes que possible », a-t-il ajouté. .

Showbie a également récemment lancé une intégration analytique qui permet aux enseignants et aux systèmes scolaires de savoir qui utilise sa plate-forme et à quelle fréquence. Bramm a déclaré que cela permettait aux écoles d’avoir des conversations avec des parents spécifiques, plutôt que d’acheter des appareils pour tous leurs élèves.

Showbie envisage également de se lancer sur de nouveaux marchés, notamment en Amérique latine, où, rien qu’au Mexique, 60 000 enseignants se sont inscrits à Showbie l’année dernière.

Dans un avenir immédiat, Showbie vise à développer son équipe dans les domaines des ventes, du marketing et de l’ingénierie, à Edmonton et à Toronto.

Photo du co-fondateur et PDG de Showbie, Colin Bramm, gracieuseté de Rhino Ventures

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