Intel condamné à payer 2,18 milliards de dollars en essai de brevet


La somme importante est l’un des plus gros paiements d’essais de brevets versés à une entreprise de technologie, mais Intel prévoit de faire appel.

Intel a été condamné à verser 2,18 milliards de dollars après qu’un tribunal a statué contre le fabricant de puces dans un procès pour contrefaçon de brevet.

Le jury du Texas s’est prononcé en faveur de la technologie VLSI, qui a affirmé qu’Intel avait enfreint deux de ses brevets relatifs à la réduction de la consommation d’énergie des puces informatiques. Le tribunal a ordonné que des dommages-intérêts de 1,5 milliard de dollars et 675 millions de dollars respectivement soient payés, soit environ un dixième des bénéfices trimestriels d’Intel.

L’histoire derrière les brevets et l’histoire de VLSI et de son incarnation actuelle est complexe. VLSI était pour la dernière fois une société indépendante en 1999, avant d’être rachetée par Philips.

Les brevets en question ont d’abord été délivrés à Freescale Semiconductor et SigmaTel Inc entre 2009 et 2012. Freescale a acquis SigmaTel, puis NXP Semiconductors, le fabricant de puces néerlandais et spin-out de Philips, a acheté Freescale et les brevets avec lui en 2015.

Selon Bloomberg, les brevets ont été transférés vers une version nouvellement créée de VLSI en 2019, soutenue par la société d’investissement Fortress Investment Group. VLSI a ensuite déposé une plainte contre Intel, affirmant qu’il avait violé les brevets.

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Intel a fait valoir dans l’affaire qu’elle avait développé sa propre méthode de réduction de la consommation d’énergie des puces et a affirmé que VLSI n’a pas de produits et n’existe que pour déposer des litiges en matière de brevets. L’avocat de la société a déclaré que si VLSI avait droit à un paiement, il ne devrait pas dépasser 2,2 millions de dollars et que ses demandes de plus de 2 milliards de dollars étaient «scandaleuses».

Le jury n’était pas d’accord avec Intel et s’est prononcé en faveur de VLSI à hauteur de 2,18 milliards de dollars. NXP devrait recevoir une partie de cette manne financière.

«Nous sommes très heureux que le jury ait reconnu la valeur des innovations reflétée dans les brevets et sommes extrêmement satisfaits du verdict du jury», a déclaré le directeur général de VLSI, Michael Stolarski.

Un porte-parole d’Intel a déclaré que la société «n’était pas du tout d’accord» avec la décision et ferait appel.

Le chiffre de 2,18 milliards de dollars est l’un des paiements les plus importants pour un essai de brevet et une somme importante pour Intel. Pour rappel, le dernier chiffre d’affaires trimestriel de la société était de 20 milliards de dollars.

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