Form Nutrition trouve une opportunité dans un marché encombré


Existe-t-il un marché de consommation plus concurrentiel que celui des compléments alimentaires ? J’ai posé cette question à Damian Soong, co-fondateur de Form Nutrition, un fabricant et vendeur de protéines végétales et de produits alimentaires, lancé en 2017.

« C’était certainement un espace bondé », m’a-t-il dit. «Mais les vendeurs faisaient tous la même chose. Un espace surpeuplé peut être intimidant pour un entrepreneur, mais aussi une opportunité d’unicité.

L’entreprise de Soong vend principalement directement aux consommateurs du Royaume-Uni, où elle est basée. Lui et moi avons récemment discuté du lancement de l’entreprise, des produits nutritionnels, de l’amorçage, etc.

L’intégralité de notre conversation audio est intégrée ci-dessous. La transcription qui suit est éditée pour plus de longueur et de clarté.

Eric Bandholz : Parlez-nous de Form Nutrition.

Damian Soong : Nous sommes un vendeur basé au Royaume-Uni de nos propres produits nutritionnels à base de plantes. Nous avons lancé en mars 2017. Environ 70 % des revenus sont directement destinés aux consommateurs et 30 % en gros.

Mon parcours est varié. J’ai fait des études d’ingénieur. J’ai travaillé dans le quartier financier de la City de Londres. J’ai un MBA Mais j’ai toujours été intéressé par la nutrition et l’entraînement. Les compléments nutritionnels m’ont donc séduit en tant que consommateur et utilisateur.

Vers 2015, je me suis intéressé à l’espace végétalien et au mouvement végétal. Les protéines végétaliennes et le véganisme n’étaient pas seulement une tendance. L’accent a été mis sur la santé, la durabilité et le bien-être des animaux.

J’ai échantillonné toutes les protéines végétaliennes à ce moment-là. Ils avaient un goût horrible. Certes, c’était un espace bondé, mais les vendeurs faisaient tous la même chose. Un espace surpeuplé peut être intimidant pour un entrepreneur, mais aussi une opportunité d’unicité.

Mes amis ont pensé que j’étais fou quand je leur ai parlé du lancement d’une entreprise de poudre de protéines. Mais pour moi, c’était un défi et une opportunité.

Bandholz : Je crois au bootstrapping, c’est-à-dire à la création d’entreprises durables capables d’évoluer sur leurs propres bénéfices. Vous avez également démarré votre entreprise.

Bientôt : Oui. Mes co-fondatrices Natalia Bojanic [brand director] et Pete O’Donoghue [head of operations] et j’ai financé le lancement nous-mêmes. C’était une petite somme d’argent. Nous avons tout fait en interne avec quelques amis (un designer indépendant et un développeur).

Cependant, après environ deux ans, fin 2018, nous avons pris un petit investissement d’une maison d’investissement familiale multigénérationnelle ici à Londres. Nous les avons choisis parce qu’ils avaient un excellent réseau et étaient patients avec le capital. Ils ont été fantastiques.

Nous avons utilisé l’argent pour un peu de tout, y compris pour fournir un coussin et des imprévus.

Mais chaque entreprise est différente. Certains sont beaucoup plus capitalistiques.

Beardbrand est similaire à mon entreprise dans un sens. Nous concevons tous les deux des produits, puis sous-traitons la fabrication.

Nous, Form Nutrition, avons négocié de bonnes conditions avec de faibles quantités de commande minimum pour économiser de l’argent. Nos fournisseurs ont donc aidé à financer notre entreprise. L’amorçage est mon mode par défaut.

Avant Form Nutrition, j’ai dirigé une entreprise de fabrication, Hydrachem, pendant 13 ans. Nous fabriquons des produits de purification de l’eau. La fabrication est une entreprise difficile. Chaque centime compte. Vous ne pouvez pas vous permettre d’être frivole avec l’argent. C’est enraciné en moi de faire attention à chaque dépense.

Bandholz : La rareté peut forcer la créativité. La créativité des flux de trésorerie est quelque chose dont personne ne parle. Si vous pouviez obtenir des conditions de 30 ou 90 jours et vendre ce produit avant cette date, vous n’aurez aucune perte d’argent. Le moyen le plus simple est d’acheter un tas de produits, de payer un bras et une jambe, de les mettre sur l’étagère, puis d’essayer de les vendre. Mais les jus créatifs commencent à couler avec la rareté. En fin de compte, cela rend nos entreprises bien meilleures.

Bientôt : Droite. Je pense que c’est quelque chose que j’ai appris de la fabrication. Vous achetez des matières premières. Ils restent assis un moment dans l’entrepôt. Ensuite, vous fabriquez quelque chose qui peut prendre une semaine ou deux. Ensuite, vous vendez ces produits et attendez le paiement. Avant de vous en rendre compte, le délai de réception de l’argent pour les matières premières peut être de six mois ou plus. Vous faites donc tout votre possible pour raccourcir ce cycle.

Beaucoup de fondateurs ne comprennent pas bien la comptabilité. L’une des choses les plus précieuses que j’ai apprises est de savoir comment lire un bilan et comment créer les trois principaux rapports : bilan, compte de résultat et résumé des flux de trésorerie. Une compréhension approfondie de la comptabilité n’est pas glamour, mais elle est puissante lorsque vous comprenez ce qui a un impact sur votre compte bancaire.

Bandholz : J’ai toujours été très prudent avec mes finances. Avoir un peu de coussin en banque nous permet de saisir (et de refuser) des opportunités. Changeant de sujet, envisagez-vous de vendre à des détaillants ?

Bientôt : Encore une fois, environ 30 % de nos revenus proviennent des canaux de vente en gros. Au Royaume-Uni, nous vendons principalement à des détaillants plus importants tels que Selfridges, Harrods et Planet Organic. Mais pas beaucoup d’US, encore. Nous commençons à y réfléchir. Nous sommes à l’équinoxe [fitness clubs] et Sunlife Organics [natural foods] à Malibu, en Californie, mais rien d’un volume massif. Ça arrive.

Bandholz : Qu’en est-il de l’accomplissement ? Travaillez-vous avec un prestataire logistique tiers ?

Bientôt : Nous avons notre propre section dans un entrepôt tiers. Les ouvriers sont des employés de l’entrepôt, pas nous, mais ils sont affectés à notre compte. Nous avons notre propre imprimante à l’entrepôt. Chaque commande est imprimée sur un type spécial de papier carte postale.

L’entrepôt est à environ deux heures en voiture ici au Royaume-Uni. Nous ne leur rendons visite physiquement que deux fois par an environ.

Le Royaume-Uni est beaucoup plus petit que les États-Unis. Nous pouvons facilement expédier n’importe quoi au Royaume-Uni pour une arrivée le lendemain. Si quelqu’un commande avant 17h00, nous pouvons livrer la marchandise le lendemain matin. Aux États-Unis, c’est plus difficile. L’expédition du Royaume-Uni vers les États-Unis prend normalement un ou deux jours, en particulier vers New York et LA, où cela peut être assez rapide.

Bandholz : Quelle part de vos revenus provient des États-Unis ?

Bientôt : C’est autour de 15 %. Nous avons lancé aux États-Unis au début de Covid. Ce n’était pas le meilleur moment en termes d’interactions physiques. Il devrait s’améliorer cette année. Nous espérons, par exemple, disposer d’un entrepôt à Miami d’ici septembre.

Bandholz : Servez-vous également les consommateurs d’Europe continentale ?

Bientôt : Nous avions beaucoup de clients européens. Mais le Brexit a été un désastre pour les entreprises britanniques qui expédient vers l’UE. C’est encore possible, mais c’est beaucoup plus lourd, coûteux et lent.

Nous avons essayé de conserver autant de cette entreprise que possible. Nous ne gagnons pas d’argent grâce, principalement, à l’expédition. Nous installons un entrepôt en Pologne pour répondre aux commandes européennes. Cela réduira nos coûts.

Bandholz : En changeant de direction, vous parrainez une salle Clubhouse.

Bientôt : Oui, nous organisons une série hebdomadaire de Form Nutrition sur la santé et le bien-être. C’est intéressant. J’ai été bluffé par le nombre de personnes dans les chambres.

Notre première salle avait environ 800 personnes. J’ai été très impressionné par la qualité du public. Nous parlions en profondeur du jeûne, je pense que c’était le cas. Les questions à la fin provenaient de docteurs, de chercheurs et de consommateurs bien informés – de très haute qualité.

Le succès sur Clubhouse nécessite de trouver votre créneau. Il y a un tas de déchets là-bas – devenez riche rapidement, Bitcoin, peu importe. Mais pour les intérêts spécialisés, tels que la nutrition, il y a une foule de connaisseurs.

Bandholz : Où les gens peuvent-ils vous suivre et acheter vos produits ?

Bientôt : Notre site Web est FormNutrition.com. Toutes nos poignées sociales sont également @formnutrition. Je suis personnellement sur la plupart des réseaux sociaux en tant que @damiansoong. je suis le plus actif sur Twitter.



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