Fondateurs de Chord.co: l’avenir des plates-formes DTC est sans tête


Henry Davis et Bryan Mahoney ont anticipé en 2018 le boom du commerce électronique direct aux consommateurs. Tous deux provenaient de Glossier, la société pionnière des soins de la peau. Ils prévoyaient une avalanche d’entreprises de DTC qui desservaient des publics de niche plus petits. Chord, une première plate-forme de commerce électronique DTC, est la réponse de Davis et Mahoney pour apporter une technologie sophistiquée aux petites entreprises.

«Nous aimons appeler Chord la première plate-forme sans tête avec un cerveau», m’a dit Davis. «Les grandes entreprises ont [the technology] déjà. Nous essayons de mettre cela à la disposition de tout le monde. »

La plate-forme de Chord sépare la présentation frontale de l’infrastructure backend. Mahoney l’appelle «API d’abord». D’autres l’appellent «sans tête». J’ai récemment parlé avec Davis et Mohoney du lancement de Chord, des avantages du commerce sans tête, et plus encore.

Notre conversation audio entière est ci-dessous. La transcription qui suit est modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Eric Bandholz: Vous venez tous les deux de Glossier, la société de soins de la peau.

Henry Davis: C’est exact. J’étais le chef de l’exploitation chez Glossier. Bryan était le directeur de la technologie.

Bandholz: Glossier n’a pas utilisé Shopify, WooCommerce ou similaire. Vous avez construit une plate-forme de commerce électronique personnalisée à partir de zéro.

Bryan Mahoney: Oui. On parle beaucoup ces jours-ci du commerce sans tête. C’est ce qu’était Glossier en 2014. Notre plateforme était API-first. Cela s’appelait une application SPA – une seule page. C’était en avance sur son temps. Nous avons fini par nous retirer de l’application d’une seule page, mais nous n’avons jamais perdu de vue la création d’une API d’abord et sans tête. Cette fonctionnalité de base est toujours en place là-bas.

Bandholz: Glossier était connu pour son blog «Into The Gloss» sur les astuces beauté et mode. La fonctionnalité de blog a-t-elle été intégrée à votre plate-forme?

Mahoney: «Into The Gloss», qui a précédé Glossier de trois ou quatre ans, a été construit sur WordPress. Le blog a donné à Emily Weiss la perspicacité et la confiance nécessaires pour créer Glossier. Elle voulait une marque qui parle avec les clients au lieu de leur parler.

La décision de créer Glossier.com sans tête a ses racines dans «Into The Gloss». Nous avions besoin d’un moyen de publier et de consolider le contenu autour de la recherche et des tendances commerciales émergentes. Nous avions besoin d’une source unique de vérité pour tous les contenus. Nous avons donc fini par reconstruire «Into The Gloss» dans une plate-forme de gestion de contenu API-first, ou headless. De là, nous avons pu rincer et répéter pour Glossier.com.

Bandholz: Parlez-nous de Chord.

Davis: En 2018, nous avons assisté à l’avènement des marques destinées directement au consommateur. Les barrières techniques à l’entrée étaient tombées à cause de Shopify, en grande partie. Et la capacité d’identifier des groupes de personnes qui souhaitaient être mieux servis s’était développée. DTC allait continuer à croître de façon spectaculaire.

Dans notre esprit, l’ère de la marque d’un milliard de dollars est révolue. Nous allons voir de nombreuses petites marques qui desservent des publics de niche.

Chaque marque doit représenter son groupe. Mais ils seront plus petits. Nous avons donc créé Arfa début 2019 en tant que plate-forme qui nous aiderait à créer des marques pour les communautés que nous essayions de servir et nous permettrait d’évoluer avec une technologie sans tête.

Nous avons donc construit la plate-forme en 2019 et lancé Hiki, notre première marque, en 2020. Hiki est une entreprise de transpiration tous genres proposant des vêtements et d’autres produits dont les gens ont besoin pour faire face à la réalité de la transpiration. Nous avons lancé Hiki au cours de la semaine où la Californie et New York ont ​​été bloquées.

Plus tard en 2020, nous avons lancé State of Menopause, une marque de style de vie qui se concentre sur les besoins des femmes en périménopause et ménopause.

Nous avons construit la plateforme pour soutenir ces marques. Mais il est nécessaire d’en soutenir tant d’autres. C’est une bien plus grande opportunité pour nous. Nous allons rendre la plateforme accessible à tous. C’est très excitant. C’est Chord.

Bandholz: Allez-vous conserver ces marques lors de votre transition vers Chord?

Mahoney: Nous nous concentrons sur Chord. Les marques vivront. State of Menopause a une vie d’entreprise indépendante dirigée par Stacy London, une entrepreneure extraordinaire. Nous avons des projets passionnants pour Hiki, que nous annoncerons bientôt.

Bandholz: Sans tête est un mot à la mode. Qu’est-ce que c’est?

Mahoney: C’est la séparation des préoccupations. Il y a une couche de présentation, qui est l’expérience des clients. Ensuite, il y a les outils backend pour gérer le contenu sur un canal et les commandes générées à partir de ce canal. Dans un monde parfait, vous gérez les produits et les commandes dans des systèmes séparés – des solutions spécialement conçues pour ce travail. L’approche sans tête vous donne la liberté de fournir la couche de présentation dans le bon format pour les clients.

Les marques numériques natives d’aujourd’hui sont omnicanales. Une approche sans tête permet à tout le contenu de rester au même endroit, mais la présentation frontale varie en fonction du canal. Je l’appelle API-first. D’autres l’appellent sans tête.

Bandholz: Quel type de magasin peut bénéficier de cette technologie?

Mahoney: Il y a quelques années, tirer le meilleur parti du headless signifiait se retrousser les manches et écrire du code. Il fallait choisir l’infrastructure et les API. Il fallait que les API communiquent. Et cela signifiait écrire tout un tas de code. Par exemple, Glossier avait une grande équipe de technologie. À toutes fins utiles, Glossier était une entreprise de technologie. Tel était l’état des outils en 2014 et 2015.

Avance rapide jusqu’en 2021, et il existe de meilleures alternatives d’infrastructure. Les API sont beaucoup plus faciles à interfacer. Vous n’avez pas besoin d’avoir une équipe aussi grande.

Alors, quel genre de boutique tirerait le meilleur parti du headless? C’est une boutique qui veut avoir une relation avec la technologie. Ils ont des éléments clés de l’infrastructure, tels qu’une plate-forme de panier, un système de gestion des commandes, un système de gestion de contenu. Et ils disent: «Nous allons comprendre comment ces éléments s’assemblent et comment ils créent les expériences client pour se démarquer.»

Davis: Pour ajouter à cela, notre mission est d’améliorer l’économie du direct-to-consumer. Il y a peu d’obstacles à l’entrée pour lancer une expérience commerciale utilisable. C’est super. Shopify devrait être massivement applaudi. L’enjeu pour les marques DTC est de se différencier sur l’expérience client et la compréhension du client. La capacité d’acquérir des connaissances, de réagir rapidement. Mettre du contenu là où se trouvent vos clients et créer des campagnes marketing est devenu incroyablement compétitif. Il est difficile de se différencier. Et plus de marques arrivent.

Headless donne aux gens la possibilité de vraiment différencier leur entreprise plutôt que de l’adapter à tout ce qu’une plate-forme de commerce électronique leur dit.

Et ce n’est pas sans code. Gagner sur Internet ne sera pas sans code. Mais c’est un faible investissement. Cela permet aux fondateurs de se concentrer sur les produits et la communauté. Le résultat est des valeurs de durée de vie nettement meilleures et des taux de conversion plus élevés.

Bandholz: Vous avez fait une démonstration de Chord pour moi il y a plusieurs mois. Le nombre d’informations sur les clients que l’on peut recueillir auprès de Chord était très intéressant. Pouvez-vous en parler un peu plus?

Davis: Bryan et moi pouvons répondre sous différents angles. Je suis un opérateur commercial; c’est un gourou technique.

Pour moi, la technologie d’application Web progressive avec des chargements de pages rapides changera le jeu en elle-même. Cela crée de meilleures expériences qui mènent à plus de conversions. Il sert beaucoup plus de contenu dans un temps équivalent. C’est la première chose qui est vraie chez les sans tête.

Nous aimons appeler Chord la première plate-forme sans tête avec un cerveau. Une plate-forme de données client est intégrée à notre offre. Nous suivons les actions et les transactions des visiteurs. Notre modèle de données permet aux commerçants d’obtenir des informations prêtes à l’emploi. Les marchands peuvent comprendre comment les visiteurs cliquent, comment les visiteurs d’un certain canal se comportent par rapport à un autre canal, comment un client qui achète un certain produit se comporte par rapport à un client qui achète un article différent.

Les grandes entreprises ont déjà ces informations. Nous essayons de rendre cela accessible à tout le monde.

Mahoney: Les informations dont vous avez parlé, Eric, sont ce dont nous sommes le plus fiers. Henry et moi sommes aux premières lignes du commerce électronique depuis longtemps. Nous comprenons les points douloureux.

Et la raison pour laquelle nous voyons tant d’intérêt pour les sans tête maintenant, c’est que les commerçants ressentent de la douleur. Ils ont choisi de nombreuses applications différentes dans le commerce. Les applications ont fourni des gains rapides, mais très rapidement, elles ont ralenti les performances frontales et supprimé la flexibilité. Les commerçants cherchent donc à éliminer cette douleur.

Bandholz: Les applications Web progressives sont-elles associées à Google?

Davis: Google a mis l’accent sur les PWA. Google a un cadre – les pages mobiles accélérées, ou AMP – pour le faciliter. Il est dans l’intérêt de Google de faire avancer les gens dans cette direction. Et Google oblige les marques à agir en comptant la vitesse de la page comme un facteur de classement organique.

Une autre raison motivée pour Google est d’offrir une meilleure expérience client qu’Amazon. C’est un facteur important ici. Google a perdu une part importante de la recherche de produits au profit d’Amazon.

Bandholz: Où les auditeurs peuvent-ils en savoir plus sur vous?

Davis: Notre site Web est Chord.co. Bryan et moi sommes sur LinkedIn – @bryanmahoney et @henrydavisprofile.

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