«  En Afrique, l’utilité des crypto-monnaies est attrayante  », déclare Marius Reitz, directeur général de Luno Africa



BeinCrypto s’est entretenu avec Marius Reitz, le directeur général de Luno Africa. Nous avons discuté de la croissance de la crypto en Afrique, les obstacles et ce qui attend la crypto à travers le continent.

Luno, a commencé sous le nom de BitX en 2013 en Afrique du Sud avant un changement de marque en 2017. Dès le début, elle a élargi ses marchés africains, y compris le Nigéria, en 2014.

Après une croissance impressionnante, la société a mis en place les bureaux régionaux Luno African à Johannesburg. À partir de là, l’entreprise travaille avec les marchés à travers le continent.

«Nous avons lancé des opérations en Ouganda et également ouvert un bureau distant à Nairobi, tout en développant notre bureau à Lagos, au Nigeria», explique Reitz.

« Luno considère l’Afrique comme l’une des régions, sinon la plus prometteuse pour l’adoption des crypto-monnaies en raison de sa combinaison unique de tendances économiques et démographiques. »

Succès en Afrique du Sud et au Nigéria

Sur ses deux plus grands marchés, Luno a connu une croissance et une adoption impressionnantes. La plate-forme a vu près d’un million de nouveaux clients rien qu’en Afrique du Sud en 2020. En outre, le Nigéria a pris la place de deuxième plus grand commerçant de bitcoins au monde la même année.

«Nous avons été la première entreprise à permettre à SA et aux Nigérians d’acheter des crypto-monnaies avec leur devise locale, ce qui a rendu l’accès sûr et facile.»

Cependant, malgré une croissance positive, le Nigéria est un exemple de marché qui rencontre des obstacles complexes. En février, la Banque centrale du Nigéria (CBN) a ordonné à toutes les institutions financières de cesser de fournir des services de cryptographie sur et hors rampe.

Pour Luno, cela signifie que les clients n’ont pas été en mesure de retirer ou de déposer leur argent. En mai, le PDG de Luno, Marcus Swanepoel, a assuré aux utilisateurs que l’échange était toujours en négociation avec les parties prenantes pour trouver une solution.

S’adresser aux autorités réglementaires

Malgré le problème au Nigéria, selon Reitz, Luno «travaille en étroite collaboration avec les régulateurs des territoires dans lesquels nous opérons».

«Les autorités de régulation internationales prêtent attention aux règles qui devraient régir l’industrie de la crypto-monnaie, mais il serait juste de dire que de nombreux gouvernements en Afrique sont prudents et même hostiles aux crypto-monnaies.»

Reitz explique que Luno prend en charge les réglementations relatives aux crypto-monnaies. Il a intérêt à travailler avec les organismes de réglementation des territoires où il exerce ses activités. En fait, c’est là que se concentrent une grande partie de ses efforts.

«La plupart de nos efforts ont été sur le front de la réglementation, en discutant avec les régulateurs dans des pays tels que l’Ouganda, la Zambie, le Kenya et le Ghana pour partager les leçons apprises et nos expériences de travail avec les régulateurs dans d’autres pays où Luno opère.»

«Plusieurs sont assez progressistes dans leur collaboration avec l’industrie pour élaborer des règlements qui ont du sens et qui sont applicables. En Afrique du Sud, par exemple, nous travaillons en étroite collaboration avec le Groupe de travail intergouvernemental sur la réglementation des actifs cryptographiques, qui comprend également la Financial Sector Conduct Authority », explique-t-il.

Il explique que si la réglementation, dans certains contextes, peut entraîner plus de restrictions, cela ne veut pas dire que ce sera le résultat à long terme.

«Nous avons vu un mouvement mondial clair pour réglementer la crypto-monnaie ou les entreprises qui fournissent des services liés à la crypto-monnaie», explique-t-il.

«À court terme, nous pourrions voir plus de restrictions, par exemple des interdictions sur les banques qui fournissent des services de dépôt et de retrait aux entreprises de cryptographie. Cela rendra l’accès plus difficile à court terme, mais le plus souvent, le résultat final sera l’introduction de nouvelles réglementations, comme ce fut le cas en Malaisie. »

Cependant, Reitz explique que malgré la longueur de la progression, les réglementations sont finalement importantes pour les consommateurs.

«En l’absence de réglementation, il devient plus difficile pour les consommateurs d’accéder facilement à la cryptographie avec leur monnaie locale, car les banques hésitent à travailler avec des plates-formes cryptographiques», dit-il.

«En Afrique, l’utilité des crypto-monnaies est intéressante.»

Au-delà des questions réglementaires, Reitz considère l’Afrique comme un terrain fertile pour les crypto-monnaies.

« Luno considère l’Afrique comme l’une des régions, sinon la plus prometteuse pour l’adoption des crypto-monnaies en raison de sa combinaison unique de tendances économiques et démographiques. »

Il fait spécifiquement référence aux envois de fonds, qui sont une source essentielle de revenus pour les familles à travers l’Afrique.

Un envoi de fonds est de l’argent versé par une personne dans un pays étranger à sa famille de retour dans son pays d’origine. Ceci est incroyablement courant en Afrique subsaharienne, car ceux des économies en difficulté iront trouver un emploi ailleurs.

«Les envois de fonds sont une importante source de revenus pour de nombreuses familles et une source de devises pour de nombreux pays», explique Reitz.

«En 2019, les expatriés ont renvoyé environ 48 milliards de dollars à des familles en Afrique subsaharienne selon la Banque mondiale.»

Cependant, les transferts d’argent traditionnels sont souvent inefficaces et entraînent des frais élevés. C’est un espace où les échanges de crypto-monnaie se révèlent être des outils puissants.

Reitz considère également les stablecoins et DeFi comme des solutions à d’autres problèmes, y compris les non-bancarisés et les sous-bancarisés.

Cependant, dans l’ensemble, l’Afrique a des perspectives positives. La croissance des outils qui contribueront à accroître l’adoption est prometteuse. Par exemple, la pénétration des smartphones et d’Internet s’améliore, ce qui rend l’accès aux échanges plus facile que jamais.

En 2017, il y avait 250 millions de connexions de smartphones en Afrique subsaharienne, soit 34% des
connexions téléphoniques totales.

Selon un rapport rédigé en collaboration avec Luno, l’État de la crypto-Afrique, ce chiffre devrait passer à 690 millions en 2025, les smartphones représentant 67% des connexions téléphoniques.

«Compte tenu des tendances démographiques et sociétales, avec une population jeune et mobile en forte croissance, l’Afrique est bien adaptée à l’adoption rapide des crypto-monnaies.»

L’adoption par l’éducation

Reitz considère que l’éducation est importante pour les efforts de Luno et l’adoption des crypto-monnaies sur les marchés. C’est ce domaine sur lequel Luno s’est concentré.

«Luno se concentre énormément sur l’éducation – nous avons été la première et la seule entreprise à proposer du contenu éducatif aux clients via le portail d’apprentissage gratuit», explique Reitz.

«À notre avis, l’une des erreurs commises par l’industrie de la cryptographie a été de surestimer le niveau de connaissance de la cryptographie du grand public. Nous avons encore un long chemin à parcourir jusqu’à ce que la plupart des gens commencent à utiliser la cryptographie dans leur vie quotidienne. »

Ceci, en combinaison avec une utilité réelle, est ce qu’il note comme la base de la croissance des crypto-monnaies.

«Si la cryptographie résout un problème spécifique, par exemple en permettant à un travailleur migrant d’envoyer de l’argent chez lui sans encourir de frais exorbitants, alors les gens l’utiliseront. La croissance au niveau de la base est à la base de la croissance de la crypto-monnaie – toute technologie perturbatrice, en fait », dit-il.

«Les technologies innovantes s’imposent parce qu’elles perturbent le statu quo en permettant aux gens de faire les choses plus facilement et plus rapidement.»

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