Éclairer la voie vers la sécurité des bâtiments compatible IoT


Le fondateur et PDG de Safecility, Cian O Flaherty, nous explique comment son entreprise automatise les contrôles de sécurité des bâtiments en utilisant l’Internet des objets.

L’éclairage de secours est le genre de chose auquel une personne moyenne n’aura jamais à penser au jour le jour, mais qui remarquerait certainement s’il manquait ou fonctionnait mal en cas de besoin. C’est une obligation légale dans tous les bâtiments à l’exception des maisons individuelles. Et bien que l’on espère que cela ne sera jamais nécessaire, des tests réguliers sont nécessaires pour s’assurer qu’il est pleinement capable si ce moment se présente.

«Traditionnellement, cela implique qu’un technicien se promène pour vérifier chaque lumière, les réparer si nécessaire et enregistrer le résultat dans un journal ou une feuille de calcul», a déclaré Cian O Flaherty, fondateur et PDG de Safecility.

«Non seulement ce processus prend énormément de temps, mais il est coûteux et ouvert à l’erreur humaine. Ce que nous faisons, c’est automatiser l’ensemble du processus, gagner du temps et de l’argent, et améliorer la sécurité et la conformité. »

«Nous sommes convaincus qu’en utilisant la technologie des capteurs, les entreprises peuvent non seulement économiser des ressources, mais aussi sauver des vies»
– CIAN O FLAHERTY

Safecility utilise des capteurs et des technologies pour automatiser ces contrôles de sécurité. Son premier produit est axé sur l’éclairage de sécurité, mais l’entreprise vise à automatiser encore plus de tâches de sécurité dans les bâtiments.

«Si vous considérez des organisations avec de nombreux bâtiments répartis dans tout le pays, les techniciens qui se déplacent de site en site chaque mois pour effectuer des tests et des réparations équivalent à d’innombrables heures. Il est absolument essentiel que les tests soient terminés, même si cela n’est pas pratique et prend du temps. L’automatisation est la réponse parfaite pour rendre ce processus plus efficace et plus précis », a déclaré O Flaherty.

Les résultats des tests automatisés de Safecility peuvent être consultés sur n’importe quel ordinateur de bureau ou mobile, ce qui signifie que les gestionnaires de biens immobiliers et d’installations n’auraient même pas à quitter le bureau pour s’assurer que ces contrôles sont effectués aussi souvent que nécessaire.

Une clientèle clé de Safecility comprend des associations de logement confrontées à des pressions accrues en matière de conformité dans un large éventail de bâtiments. Le produit d’éclairage de secours est sans fil et indépendant de la marque, ce qui signifie que les capteurs peuvent être installés sur n’importe quelle lumière de secours disponible sans avoir besoin de recâbler.

«L’automatisation des tests d’éclairage de secours n’est pas une nouveauté, mais dans le passé, il a fallu un recâblage ou un changement complet vers une seule marque d’éclairage», a déclaré O Flaherty. «Nous avons une solution beaucoup plus flexible pour les entreprises qui souhaitent une option de modernisation rapide sans être enfermées dans un fournisseur spécifique ou avoir besoin d’investir un capital initial important pour l’installation.»

O Flaherty a déclaré que cela allait à l’encontre de l’approche adoptée par d’autres entreprises de technologie du bâtiment qui enferment les clients dans un système propriétaire afin de forcer la fidélité à la marque. «Nous concevons des options flexibles et faciles à utiliser qui résolvent les problèmes réels et les inefficacités, et nous les concevons pour être aussi ouvertes et interopérables que possible», a-t-il déclaré.

En fin de compte, Safecility consiste à utiliser la technologie pour créer des environnements plus sûrs. «Nous sommes convaincus qu’en utilisant la technologie des capteurs, les entreprises peuvent non seulement économiser des ressources, mais aussi sauver des vies», a déclaré O Flaherty.

«  On s’attend à ce que 1,6 milliard de livres sterling soient dépensés par les autorités du logement au Royaume-Uni pour la sécurité incendie dans les prochaines années  »
– CIAN O FLAHERTY

La technologie de Safecility est sans fil, utilisant des réseaux Internet des objets (IoT) tels que NB-IoT ou LoRaWAN pour connecter les capteurs directement à Internet. «Ces réseaux permettent à des quantités massives de petits capteurs de diffuser des données sur Internet sans fil à faible coût», a expliqué O Flaherty.

«Le capteur surveille l’état de la lumière et envoie les résultats des tests à une plate-forme logicielle centrale où l’état de conformité et les pannes d’éclairage peuvent être vus en temps réel», a-t-il ajouté.

«Ce que nous voyons dans nos conversations quotidiennes, c’est que les gestionnaires de biens immobiliers et d’installations responsables de milliers de bâtiments comprennent la valeur de l’IdO, mais sont confrontés à des obstacles lorsqu’ils essaient de se développer. Nous gardons toujours cela à l’esprit avec notre R&D et visons à concevoir des produits les plus flexibles et évolutifs du marché. »

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Le potentiel de la technologie ne s’arrête pas non plus à l’éclairage de secours. D’autres tests de conformité obligatoires, de l’inspection des portes coupe-feu à la surveillance des bactéries Legionella, peuvent être automatisés de la même manière.

Selon O Flaherty, le résultat d’une automatisation accrue serait des enregistrements plus précis et des réparations ciblées efficacement. «Et en éliminant les visites fréquentes sur site, on constate une réduction de la consommation de carburant et des émissions de carbone», a-t-il déclaré.

Se lancer dans des contrôles de sécurité incendie supplémentaires est en soi une grande opportunité commerciale pour Safecility. «On s’attend à ce que 1,6 milliard de livres sterling soient dépensés par les autorités du logement au Royaume-Uni pour la sécurité incendie dans les prochaines années», a prédit O Flaherty.

«  Nous avons probablement perdu de bonnes entreprises à cause du verrouillage et des restrictions et de la lenteur du changement des mécanismes de financement tels que l’EIIS  »
– CIAN O FLAHERTY

O Flaherty a commencé à construire Safecility en 2018 et a découvert de manière inattendue qu’il était pionnier dans le domaine. «Nous n’avons pas réalisé à quel point nous étions dans notre segment», a-t-il déclaré. «Nous nous attendions à ce qu’une plus grande partie de la technologie sur laquelle nous nous appuyions soit déjà disponible, de sorte que notre délai de mise sur le marché a été beaucoup plus long que nous l’espérions.

La société a bénéficié de subventions pour soutenir le développement précoce et est progressivement passée à une équipe de sept personnes.

Cependant, les restrictions de voyage de l’année dernière ont représenté un énorme défi pour une petite équipe en Irlande dont le principal marché est au Royaume-Uni. «Nous avons eu une longue période à changer notre stratégie pour soutenir les partenaires de distribution locaux au Royaume-Uni, éduquer et développer leurs compétences dans la vente de notre produit, et cela porte enfin ses fruits maintenant», a déclaré O Flaherty.

Il estime que Covid-19 a prolongé le premier cycle de vente du pipeline de Safecility d’environ 12 mois en moyenne. Mais même avec cet obstacle inattendu, l’entreprise a quand même réussi à lancer son produit phare d’éclairage de secours en septembre 2020.

Au début de 2021, il a lancé ce qu’il prétendait être un premier système d’éclairage de secours sans fil commercial au monde. En partenariat avec la société irlandaise Sensori Facilities Management, ce système utilise le réseau NB-IoT de Vodafone.

L’entreprise poursuit également son travail acharné en recherche et développement. «Nous travaillons en étroite collaboration avec la ville de Limerick et le conseil du comté pour développer des solutions de capteurs pour aider à encourager la restauration du noyau géorgien de la ville et à ramener les gens à vivre dans le centre-ville. Nous avons également remporté plus de 150 000 € de financement européen non dilutif de l’Agence spatiale européenne et d’Horizon 2020 pour développer davantage de solutions de conformité IoT pour le secteur du logement », a déclaré O Flaherty.

Il n’est donc pas surprenant qu’il promette «plusieurs autres projets passionnants en préparation pour 2021» et que la société ait obtenu un financement supplémentaire pour y parvenir. Plus tôt ce mois-ci, Safecility a reçu 42 000 € de financement de l’initiative soutenue par l’UE DigiFed et clôture actuellement son cycle de financement de démarrage.

O Flaherty est cependant conscient que certaines start-ups n’ont pas eu autant de chance au cours de l’année écoulée. «Nous avons certainement vu des start-ups se débattre avec Covid-19. Cela a été une période difficile pour ceux qui s’amorçaient ou manquaient de piste », a-t-il déclaré. «Nous avons probablement perdu de bonnes entreprises à cause du verrouillage et des restrictions et de la lenteur des changements apportés aux mécanismes de financement comme l’EIIS.»

Cependant, il est optimiste. «Je pense que nous voyons plus d’opportunités pour les fondateurs en début de carrière de se développer et de développer leurs idées commerciales grâce à divers programmes d’accélération et de pré-accélérateur et la qualité de beaucoup d’entre eux s’améliore», a-t-il déclaré.

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