Développer un marché en ligne mondial pour les aliments naturels


La tâche complexe de l’exportation ne vient pas naturellement aux petits fournisseurs d’aliments naturels et biologiques – le soi-disant marché du bien-être – mais Grovara LLC, basée à Philadelphie, espère changer tout cela.

Grovara fait tout pour transporter la marque de son entrepôt à son pays de destination.

Abu Kamara, PDG, Grovara

La société privée Grovara, qui a développé une plate-forme de commerce électronique spécifiquement pour les ventes internationales sur le marché de la santé et du bien-être, a levé en mars 5,5 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de démarrage dirigé par David Pottruck, l’ancien PDG du géant des services financiers Charles Schwab . Pottruck est devenu le président exécutif de Grovara dans le cadre de l’accord, qui comprenait six autres investisseurs.

Les hauts gradés de Grovara n’ont pas d’objectifs modestes. «Nous cherchons à transformer le commerce mondial», déclare Abu Kamara, cofondateur, PDG et ancien président de l’entreprise. Peter Groverman, co-fondateur et ancien PDG maintenant dans le poste nouvellement créé de directeur de l’innovation, ajoute que le produit du cycle d’amorçage sera utilisé pour «une plate-forme mondiale permettant aux marques américaines d’aller à l’étranger».

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Abu Kamara, PDG (à gauche) et Peter Groverman, directeur de l’innovation, Grovara LLC.

Croissance rapide en 2020

L’entreprise, fondée en 2010 mais qui a entrepris son chemin actuel il y a seulement quelques années, se développe rapidement. Les revenus, qui n’ont pas été divulgués mais proviennent principalement des frais de transaction, ont augmenté de 2,5 fois l’an dernier par rapport aux revenus de 2019 malgré la pandémie Covid-19. Et Kamara s’attend à ce que ses revenus soient multipliés par quatre cette année. Le nouveau financement servira à étendre les effectifs actuels de Grovara de 20 à environ 35 avant la fin de l’année, principalement dans les ventes et le marketing, ainsi qu’à améliorer la plate-forme.

La technologie de Grovara relie les fournisseurs de produits de bien-être américains tels que les aliments vivants de GT, les édulcorants sains, le miel Stinger, True Citrus et c’est tout avec des détaillants dans plus de 40 pays. Ils comprennent Walmart Mexico, Whole Foods UK, Cencosud d’Amérique latine et Costco Taiwan.

«Nous avons actuellement une centaine de fournisseurs, et ce sont toutes des marques», déclare Kamara. Il s’attend à ajouter environ 250 marques cette année et espère en avoir 1000 en 2022.

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Une page Web pour le fournisseur de snacks Bobo’s sur Grovara.com.

Pottruck chiffres Les marques de bien-être américaines ont des ventes nationales annuelles d’environ 100 milliards de dollars, mais seulement 10 milliards de dollars de ventes internationales. Parmi les clients de Grovara, plus de 90% sont venus dans l’entreprise sans aucune expérience de la vente internationale, selon Kamara.

Outils d’aide à l’exportation

La plate-forme de Grovara gère un certain nombre de fonctions de base qui permettent aux fournisseurs de bien-être d’exporter et aux acheteurs de détaillants étrangers de s’informer et d’acheter les produits de ces fournisseurs. «Il fait tout pour transporter la marque de son entrepôt à son pays de destination», déclare Kamara. Dans un exemple, le système génère de la documentation pour répondre aux différentes règles des pays pour l’achat de différents types de produits importés en même temps, comme un détaillant en France qui commande du jus et du pop-corn en une seule vente. «C’est l’obstacle», dit-il. « Désormais, les utilisateurs n’ont même plus à y penser. »

Grovara travaille en étroite collaboration avec SPINS LLC, basé à Chicago, un fournisseur de services de données qui permet aux fournisseurs d’évaluer leurs performances et aux détaillants d’identifier les opportunités du marché du bien-être. SPINS a été l’un des premiers investisseurs à Grovara et a participé au récent cycle de financement. Grâce à Grovara, SPINS aura pour la première fois accès aux données internationales, selon Kamara. «SPINS est intégré à la plate-forme», dit-il.

Pottruck dit qu’il a initialement investi dans Grovara comme une faveur à son ami David Groverman, le père de Peter Groverman. «Mais lorsqu’ils m’ont contacté il y a plusieurs mois à la recherche de plus de capital, j’ai jeté un regard sérieux sur l’entreprise et j’ai réalisé que ces gars-là avaient construit un marché international B2B unique en son genre pour vendre et acheter des aliments naturels et biologiques fabriqués aux États-Unis. produits aux acheteurs du monde entier », a déclaré Pottruck à DC360 par e-mail. «C’est un marché qui fonctionnait jusqu’à présent en utilisant des e-mails et des feuilles de calcul et UPS pour faire du commerce international.»

Pottruck aura des responsabilités de gestion au jour le jour en tant que président exécutif, mais il dit que ses principales tâches seront d’aider la direction à ajouter de l’ampleur à leur système et «de continuer à poser de bonnes questions qui inspirent la créativité, l’introspection et l’élan croissant.»

Processus de commande automatisé et constructeur de palettes

Un projet en cours à Grovara est son soi-disant «constructeur de palettes», qui comprendra un processus de commande automatisé et vise à charger les palettes de la manière la plus efficace en fonction des dimensions des produits à empiler. Le service utilisera un algorithme «qui peut comprendre comment empiler les marques», explique Groverman. Mais c’est une entreprise compliquée. «Nous n’en sommes pas encore là», dit-il.

Un objectif à plus long terme est de développer un système de paiement interne. Les travaux à ce sujet ne commenceront probablement même pas avant l’été 2022, selon Kamara. Grovara utilise actuellement le processeur de commerce électronique Stripe Inc. basé à San Francisco pour gérer les paiements. Une plate-forme interne donnerait à Grovara plus de contrôle sur ses processus de paiement ainsi que sur les revenus de frais qui vont actuellement à Stripe. «Comme Alibaba a Alipay, nous voyons une opportunité pour Grovara de capter ce flux de revenus», déclare Kamara.

Parmi les autres caractéristiques envisagées, citons l’affacturage pour les paiements internationaux et l’aide aux clients souscrivant à une assurance de financement commercial. «Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire du côté des paiements», dit Groverman.

Également sur les planches à dessin, il y a une ronde de financement de la série A de 7 à 10 millions de dollars. Jusqu’à présent, Grovara a levé 6,5 millions de dollars. Outre Pottruck et SPINS, les autres investisseurs du tour de table étaient Bluestein Ventures, Spiral Sun Ventures, Siddhi Capital, CEAS Investments et E et A Venture Capital LLC.

Jim Daly est un journaliste indépendant basé à Mount Prospect, dans l’Illinois, qui couvre les affaires et la technologie.

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