Des scientifiques irlandais dans une étude volcanique «  révolutionnaire  » pour aider à prédire les éruptions


Des chercheurs du DIAS et du TCD faisaient partie d’une équipe qui a enregistré la première description détaillée d’une éruption de l’un des volcans les plus actifs du monde.

Une éruption volcanique dans les îles Galápagos a donné aux scientifiques un nouvel aperçu du comportement des volcans et de la façon dont les futures éruptions pourraient être prédites.

Des scientifiques basés au Dublin Institute for Advanced Studies (DIAS) et au Trinity College Dublin (TCD) étaient membres de l’équipe de recherche internationale qui a fait la découverte. L’équipe comprend des chercheurs d’Irlande, du Royaume-Uni, des États-Unis, de France et d’Équateur.

Dans une étude publiée cette semaine dans Nature Communications, l’équipe a révélé la toute première description détaillée d’une éruption volcanique de la Sierra Negra – l’un des volcans les plus actifs du monde. Il est situé sur l’île Isabela, la plus grande des îles Galápagos, qui abrite près de 2000 personnes.

Les résultats de cette recherche aideront les volcanologues à suivre l’évolution des troubles pour les futures éruptions dans la région et à la communiquer aux autorités locales et au public.

«Les données seront inestimables pour améliorer la surveillance des volcans aux Galápagos, où les éruptions présentent un risque pour l’écosystème unique et fragile», a déclaré le Dr Michael Stock, professeur adjoint de géologie au TCD.

«Cependant, cela a également des implications mondiales de grande portée, démontrant que tous les volcans ne sont pas créés de la même manière. Notre compréhension actuelle des données de surveillance des volcans est en grande partie basée sur des éruptions bien étudiées en Islande et à Hawaï, et pourrait devoir être réévaluée d’urgence pour gérer efficacement les risques volcaniques dans d’autres endroits.

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En raison de l’emplacement éloigné, il s’agit de la première éruption sur les îles Galápogos à avoir été enregistrée par des instruments de surveillance modernes.

«  Quelques résultats révolutionnaires  »

Les chercheurs ont étudié une éruption à la Sierra Negra en juin 2018, après 13 ans de tremblements de terre et le soulèvement de la surface a marqué l’accumulation progressive de roche fondue sous le volcan. Ce sont parmi les plus grands signaux jamais enregistrés sur un volcan de ce type avant une éruption, ont déclaré des scientifiques.

L’éruption s’est poursuivie pendant près de deux mois, avec de forts tremblements de terre permettant à de nouvelles fissures de s’ouvrir, alimentant des coulées de lave s’étendant sur 16 km jusqu’à la côte. Lorsque l’éruption s’est terminée, les collines de la caldeira de 10 km de large – le grand creux qui se forme après l’éruption d’un volcan – étaient près de deux mètres plus haut qu’au début.

Les chercheurs ont déclaré que cette «  résurgence de la caldeira  » est importante pour comprendre quand et où les éruptions se produisent – mais le phénomène est rare et n’a jamais été observé avec autant de détails.

«Nous avons réussi à examiner le volcan Sierra Negra avec un niveau de détail sans précédent, ce qui a produit des résultats révolutionnaires», a déclaré le professeur Chris Bean, chef de la section géophysique et directeur de l’École de physique cosmique du DIAS.

«Bien que le volcan se gonfle lentement depuis plus d’une décennie, le dernier déclencheur de l’éruption a été un violent tremblement de terre suffisamment fort pour que tout ce qui n’était pas attaché saute du sol. Les changements de stress liés à cet événement décompressent les fractures souterraines, à travers lesquelles le magma a coulé à la surface dans une éruption spectaculaire.

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