Des scientifiques du RCSI découvrent un nouveau médicament pour prévenir les dommages pulmonaires de Covid-19


Le nouveau médicament, le cilengitide, peut empêcher le virus qui provoque Covid-19 de se lier aux cellules humaines et de provoquer des lésions pulmonaires, la formation de caillots et une septicémie.

Des scientifiques du Royal College of Surgeons in Ireland (RCSI) ont identifié un nouveau médicament appelé cilengitide qui peut prévenir de graves dommages aux poumons causés par Covid-19.

Le cilengitide a réussi à prévenir les lésions tissulaires en empêchant le virus de se coller aux cellules qui tapissent les poumons et les vaisseaux sanguins lors d’essais précliniques.

L’étude, dirigée par des chercheurs de l’Université de médecine et des sciences de la santé RCSI, a été publiée dans la revue scientifique en libre accès PLOS One.

Une mutation présente dans toutes les variantes de Covid-19 identifiées à ce jour crée un site de liaison supplémentaire dans la protéine de pointe du virus. Cela augmente l’impact viral dans le corps, y compris les problèmes respiratoires causés par des dommages au tissu pulmonaire.

Les dommages importants aux poumons permettent alors au virus de se propager dans la circulation sanguine, où il peut provoquer des caillots et des lésions vasculaires.

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Le professeur Steve Kerrigan, auteur principal de l’étude et directeur adjoint de la RCSI School of Pharmacy and Biomolecular Sciences, a déclaré que davantage de tests précliniques et cliniques sont nécessaires avant que ce médicament puisse être utilisé sur les patients, mais les résultats sont prometteurs.

« Il est impératif que nous continuions à développer des traitements contre le Covid-19 pour les nombreuses personnes qui n’auront pas accès aux vaccins et pour les patients atteints d’infections à rupture. Nos recherches en laboratoire ont montré que le cilengitide a le potentiel de réduire considérablement les décès associés à Covid-19 », a-t-il déclaré.

Inthelia Therapeutics, une société pharmaceutique au stade clinique issue de RCSI, a été récemment formée pour commercialiser le cilengitide et d’autres découvertes du groupe de recherche de Kerrigan.

Il vise à développer des approches thérapeutiques personnalisées pour soutenir le rétablissement ou prévenir la mort due à un dysfonctionnement endothélial et à une infection induits par des agents pathogènes, y compris la septicémie et le choc septique.

En mai, la société a levé 22 millions d’euros pour constituer une équipe et financer l’achèvement d’un essai clinique de phase 2a chez des patients atteints de sepsis.

La recherche sur le cilengitide a été financée en partie par l’Enterprise Ireland Commercialization Fund, une subvention qui fournit aux chercheurs de troisième niveau le soutien nécessaire pour transformer la recherche commercialement pertinente en start-ups à fort potentiel d’investissement.

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