Des entrepreneurs du secteur des technologies lancent une plateforme de dons pour aider les entreprises locales canadiennes touchées par COVID-19

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Le maire de Toronto, John Tory, a annoncé le lancement d’une plateforme de dons en ligne créée par un groupe d’entrepreneurs technologiques permettant au public de faire des dons directs aux petites entreprises locales dans tout le Canada. Cette plateforme, appelée Distantly, vise à couvrir les frais généraux des entreprises qui font face à la pandémie de COVID-19.

« Lorsque des entreprises non essentielles ont été fermées, nous nous sommes sentis obligés… d’aider les autres propriétaires d’entreprises. »

Distantly a été créé par Daniel Spataro, PDG et co-fondateur de la start-up SaaS GigaLab basée à Toronto, Moe Katib, directeur technique et co-fondateur de GigaLab, et Susan McArthur, ancienne directrice de la recherche et membre actuel du conseil d’administration de Power Corporation. Distantly a été créé sur le constructeur d’applications automatisées de GigaLab, connu sous le nom de Buildable, et a récemment terminé les tests bêta.

« Les rues principales de Toronto sont absolument essentielles au succès de notre ville », a déclaré le maire. « Elles sont l’épine dorsale de nos quartiers résidentiels, et une composante importante de la qualité de vie dont nous jouissons tous ».

L’espoir est que Distantly réduira le fardeau financier des fermetures non essentielles pour les entreprises de quartier comme les cafés, les restaurants et les salons de coiffure et d’onglerie, en facilitant l’assistance aux clients de ces entreprises jusqu’à leur réouverture. Grâce à l’application, disponible sur le web et par le biais d’une application, les clients peuvent trouver les entreprises qu’ils souhaitent soutenir et Distantly traite un paiement direct aux entreprises de leur choix.

« Les entreprises locales sont importantes pour le tissu et le bien-être de chaque communauté », a déclaré M. McArthur. « Je voulais trouver une solution évolutive pour que d’autres Canadiens puissent facilement aider leurs entreprises locales en leur apportant un peu de liquidités nécessaires ».

Les entreprises de tout le pays ont été durement touchées par la pandémie COVID-19, beaucoup ayant été contraintes de fermer boutique, de suspendre leurs plans de croissance et de licencier du personnel. Chris Rickett, qui a récemment été nommé directeur par intérim pour soutenir Main Street et les entreprises en démarrage à Toronto afin de mieux lutter contre COVID-19, a déclaré à BetaKit que l’équipe derrière Distantly a entendu l’appel du maire de Toronto pour que la communauté technologique locale développe des solutions innovantes pendant la crise.

« Ils ont entendu l’appel du maire pour que la communauté technologique relève les défis technologiques », a déclaré M. Rickett à BetaKit. « Ce sont des Torontois qui aiment leur quartier, et qui cherchaient des moyens d’aider leurs entreprises locales ».

Bien que Distantly soit une solution née à Toronto, le service sera disponible pour les personnes et les entreprises dans tout le pays.

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Lors d’une récente conversation avec Siri Agrell, directeur exécutif de OneEleven, M. Tory a déclaré que le temps était venu pour l’industrie technologique de travailler ensemble pour aider ses collègues entrepreneurs et la communauté au sens large.

« Étant donné que les entreprises traditionnelles ont des difficultés de trésorerie, c’est un moyen agréable et facile de leur faire rentrer de l’argent dans leurs poches », a ajouté M. Rickett.

Avoca

Avoca Chocolates est l’une des entreprises auxquelles les Canadiens peuvent faire des dons par l’intermédiaire de Distantly. (Source : Distantly.ca)

L’équipe derrière Distantly comprend également la société de communication stratégique Enterprise, la Toronto Association of Business Improvement Areas, Digital Main Street, une initiative menée par Rickett lors de son premier mandat à la ville, et les propriétaires de Totum Life Science, Stacy et Tim Irvine, entre autres.

« En tant qu’entrepreneurs, Moe et moi savons à quel point il est épuisant de posséder une entreprise. Nous y consacrons beaucoup de temps personnel avec notre famille et nos amis », a déclaré M. Spataro. « Nous imaginons que presque tous les propriétaires d’entreprises peuvent dire qu’ils ont fait le même niveau de sacrifice. Lorsque des entreprises non essentielles ont été fermées, nous nous sommes sentis obligés d’utiliser les ressources, la technologie et l’équipe à notre disposition à Buildable pour aider d’autres propriétaires d’entreprises ».

« Nous avons besoin de plus d’idées comme celle-ci pour nous aider à protéger la santé de Toronto, sa vitalité et son économie, et je sais que nous avons les personnes intelligentes qui peuvent proposer des choses comme celle-ci », a déclaré M. Tory.

Image de fond : Glory Hole Doughnuts par Odyssey Photography & Video Production.



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