Dans quelle mesure les sitemaps XML et illustrés sont-ils importants pour Google?


Alors que les résultats de recherche de Google sont de plus en plus visuels, l’importance de l’optimisation des images a augmenté, en particulier dans le commerce électronique, les voyages et d’autres secteurs verticaux où les utilisateurs s’attendent à plusieurs vues du produit ou du service qu’ils envisagent.

Les chiffres les plus récents de l’historique des fonctionnalités de Moz SERP montrent qu’au cours des 30 derniers jours, à compter de la date de publication, des images sont apparues dans les résultats pour 40,7% des requêtes de recherche Google.

Aujourd’hui, la question Ask An SEO vient d’Argiee aux Philippines. Argiee demande:

« Quelle est l’importance de soumettre un plan de site image à Google? »

Tout d’abord, considérons: « Quelle est l’importance des sitemaps XML? »

Avez-vous besoin d’un plan de site XML?

Les moteurs de recherche ont lancé le protocole de plan de site XML pour la première fois en 2005, et les plans de site XML d’image ont rapidement suivi.

À l’époque, les sitemaps XML étaient un excellent moyen pour les nouveaux sites – ou les grands sites avec des tonnes de pages, de liens ou de problèmes d’exploration – d’aider les moteurs à les découvrir et à les explorer plus efficacement.

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Ils nous ont même donné toutes sortes de données supplémentaires que nous pourrions y mettre, telles que la date de la dernière modification, la fréquence des changements, la priorité, etc.

Cependant, la plupart des professionnels du référencement accordent la priorité à chaque page à «une» et la fréquence des changements à tous les jours. Les pros du référencement étaient vraiment mauvais pour modifier la dernière date de mise à jour; tellement mauvais, en fait, que Google a depuis commencé à ignorer la plupart de ces champs.

Presque immédiatement, les plans de site XML ont été placés en haut de chaque liste de contrôle SEO et modèle d’audit, et des outils ont été créés pour vous aider. J’en ai même créé un moi-même et j’ai obtenu un lien de la page officielle du plan du site de Google à l’époque! (L’outil n’existe plus. Mon lien Google me manque.)

Ainsi, bien qu’il soit facile d’inclure dans les audits et les listes de contrôle, quelle est l’importance des sitemaps XML aujourd’hui?

La réponse, comme pour tant d’autres facettes du référencement, est: cela dépend.

Contrairement aux idées reçues, Les sitemaps XML ne sont pas un facteur de classement SEO.

Dans un monde parfait, personne n’aurait besoin d’un plan de site XML pour les pages ou les images.

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Les sitemaps XML ont été créés comme une sorte de pansement pour résoudre une myriade d’autres problèmes de référencement courants sur les grands sites.

Si vous faites du référencement correctement, cependant:

  • Votre site est facilement explorable et codé de manière à ce que Google puisse découvrir tous vos liens internes.
  • Et vous avez suffisamment de liens externes vers votre site pour que le robot revienne souvent.

Dans ce cas, vous n’avez vraiment pas besoin d’un plan de site XML.

Doit-on soumettre un plan de site image à Google?

La même chose est vraie avec les images. Si vos images sont codées de manière conviviale pour les robots d’exploration et que les pages sur lesquelles elles se trouvent sont facilement détectables et explorables, vous n’avez vraiment pas besoin d’un plan de site d’image.

Mais, mais, mais

Nous savons que ce n’est pas le cas pour la plupart des sites.

De nombreuses images sont chargées paresseusement d’une manière que les moteurs de recherche ne peuvent pas voir. Avec le décalage de mise en page cumulatif (CLS) et d’autres mesures de vitesse qui gagnent en importance, l’une des solutions les plus simples consiste à décharger les images.

Dans ce cas, les sitemaps d’image peuvent être inestimables pour que vos images soient indexées et incluses dans les résultats de recherche.

Gardez à l’esprit que même si vos images sont hébergées via un DAM ou un CDN, vous pouvez toujours utiliser un plan de site d’image.

Un autre exemple de l’importance des plans de site est hreflang. Pour diverses raisons techniques, il peut être très difficile pour certains sites d’implémenter hreflang au niveau du code ou de l’en-tête HTTP.

Heureusement, les moteurs de recherche nous offrent la possibilité d’implémenter hreflang au niveau du plan de site XML. Cela a sauvé la vie de diverses entreprises et rend les sitemaps XML très importants pour elles.

N’oubliez pas de les tenir à jour.

Mises en garde et problèmes potentiels du plan de site XML

Le problème avec les sitemaps XML est qu’ils ne sont qu’un autre outil. Et comme pour tout outil, son utilité dépend de la façon dont nous l’utilisons.

Prenons un couteau, par exemple. Nous pouvons l’utiliser pour beurrer le pain ou couper les croûtes de notre fromage grillé.

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Ou, nous pouvons nous poignarder avec.

Malheureusement, trop de professionnels du référencement finissent par se poignarder avec leurs sitemaps XML.

La plupart des sites clients que j’audit ont des informations contradictoires dans leur plan de site XML par rapport à leur site réel.

Un exemple courant est d’avoir différentes balises hreflang dans le code et le plan du site. Un autre se produit lorsque les liens dans le plan du site sont des versions canoniques différentes des liens de la navigation principale.

Cela peut être déroutant pour les robots de recherche.

Les sitemaps sont un animal de compagnie

Compte tenu de tout ce qui précède, les sitemaps XML sont toujours l’une de mes plus grandes bêtes noires. Il semble que chaque fois que je vois un audit, ils commencent toujours avec des sitemaps XML.

Le dernier que j’ai vu fait par un tiers pour un nouveau client a commencé avec «plan de site XML manquant» comme première diapositive. Le site se composait d’exactement 12 pages, toutes indexées dans Google et Bing et bien classées.

S’ils ajoutaient un plan du site, seraient-ils mieux classés? Non, car comme nous le savons, un plan de site XML n’est pas un signal de classement.

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Gagneraient-ils plus de trafic? Non, toutes leurs pages sont déjà indexées. Alors pourquoi la prioriser dans l’audit?

Il n’y a littéralement aucun avantage pour ce client à créer un plan de site XML car il n’y avait pas d’indexation ou d’autres problèmes à résoudre avec celui-ci.

En tant que professionnels du référencement, nous devons parfois penser au-delà de la liste de contrôle et nous demander s’il y a un réel avantage à ce que nous faisons ou recommandons. Les sitemaps XML en sont un excellent exemple.

Pour les sites qui ont des problèmes et les grands sites avec des problèmes d’exploration, les sitemaps XML peuvent être un pansement utile.

Pour la plupart des sites cependant, je recommanderais de résoudre les problèmes d’exploration, si possible, et de ne pas se fier uniquement à un plan de site XML.

Sachez simplement qu’il est là si vous en avez besoin.

Plus de ressources:

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Note de l’éditeur: «Ask an SEO» est une chronique hebdomadaire par des experts techniques du référencement. Apportez-nous votre question SEO la plus difficile et remplissez notre formulaire. Vous verrez peut-être votre réponse dans le prochain post #AskanSEO!

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