«  Dans 100 ans, nous n’aurons toujours pas toutes les réponses  »


L’immunologiste Lydia Lynch parle de l’immunologie, du défi de la communication scientifique et de la manière dont Covid-19 a modifié l’industrie des sciences de la vie.

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L’année dernière a mis en lumière à la fois le secteur des sciences de la vie dans son ensemble et certaines sections de celui-ci, telles que l’épidémiologie et l’immunologie.

Mais alors que la pandémie de Covid-19 a suscité un intérêt mondial, les recherches qui sous-tendent cette recherche ont toujours été fascinantes.

Siliconrepublic.com s’est entretenu avec Lydia Lynch, fondatrice de Lynch Labs, de son travail en immunologie, des défis de la communication scientifique et de la manière dont la pandémie a modifié l’industrie des sciences de la vie.

Le thème de la recherche de Lynch Lab est dans le domaine de l’immunométabolisme, qui étudie comment le système immunitaire et le système métabolique interagissent.

«  Vous ne pouvez pas simplement changer ou renforcer votre système immunitaire en modifiant simplement une petite partie de votre alimentation  »
– LYDIA LYNCH

«La cellule a son propre métabolisme et toutes les différentes cellules immunitaires ont des métabolismes différents et nous essayons de comprendre quelles voies métaboliques contrôlent les différentes réponses cellulaires», a-t-elle déclaré.

«L’autre aspect est la façon dont le système immunitaire joue un rôle inattendu dans le métabolisme. Ce n’est pas seulement qu’elles ont leur propre métabolisme comme toutes les cellules, c’est que lorsque vous changez les choses dans le système immunitaire, le métabolisme systémique change.

L’un des principaux objectifs du laboratoire est le lien entre l’obésité et le système immunitaire. Lynch m’a expliqué comment l’obésité peut affecter le système immunitaire, en ce sens que si vous nourrissez le système immunitaire trop de graisse, il deviendra trop surchargé pour cibler les cellules qu’il est censé le faire.

L’obésité est associée à de nombreux risques de cancer. Cependant, une étude américaine de 2019 a révélé que si 88% des Américains comprenaient qu’il existe un lien entre un cœur en bonne santé et un poids santé, 87% ne se rendaient pas compte qu’il y avait un lien entre l’obésité et le cancer.

Lynch dit qu’il est important de s’engager davantage avec le public sur l’obésité et ses effets sur le système immunitaire, mais le langage utilisé est important.

«Nous devons également mettre fin à la stigmatisation de l’obésité, qui est vraiment contre-productive. La stigmatisation ne fonctionne pas, la stigmatisation fait que les gens mangent plus, font moins d’exercice et vont moins chez le médecin », a-t-elle déclaré. «Nous devons parler de l’obésité avec un langage correct et non stigmatisant.»

Elle a également parlé d’une idée fausse courante en ce qui concerne le système immunitaire, à savoir que l’augmentation de votre consommation d’un élément, comme la vitamine C ou le poisson, peut considérablement renforcer votre immunité.

«Le corps maintient l’équilibre des nutriments dans une régulation si stricte que vous ne pouvez pas simplement changer ou renforcer votre système immunitaire en modifiant simplement une petite partie de votre alimentation», a-t-elle déclaré.

«Espérons qu’à l’avenir, nous serons en mesure de moduler le régime alimentaire pour modifier certaines caractéristiques immunitaires pour différentes maladies, mais nous n’en sommes pas encore là.»

En dehors de l’obésité, Lynch Labs s’intéresse également à une nouvelle façon de penser le système immunitaire lui-même.

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«Il ne s’agit pas seulement de nous protéger des insectes, des agents pathogènes et du cancer, il est en fait capable de ressentir ce qui se passe à l’extérieur et de s’ajuster, mais aussi le corps.

Communication scientifique

Quand je lui ai posé des questions sur les tendances de l’industrie des sciences de la vie dans son ensemble, Lynch a dit qu’elle n’aimait pas personnellement comment les choses évoluent en ce qui concerne la publication d’articles scientifiques.

« La découverte pour le plaisir d’une découverte pour moi est très intéressante et très importante, mais à la fin de tous les articles, ils veulent que vous ayez guéri quelque chose », a-t-elle déclaré.

Lynch a donné l’exemple de l’IL-17, une famille de cytokines pro-inflammatoires à nœuds de cystine qui joue un rôle clé dans le traitement des maladies auto-immunes, telles que la sclérose en plaques (SEP).

Les cytokines sont un grand groupe de protéines, de peptides ou de glycoprotéines qui sont sécrétés par des cellules spécifiques du système immunitaire.

Lynch a déclaré que dans toutes les expériences qui impliquent la modulation de l’IL-17, le moyen de le prouver est de guérir l’encéphalomyélite (EAE), qui est un modèle animal de la SEP.

«Ainsi, le journal public finit par dire » nous avons guéri la SP « alors qu’en fait, cela a été fait des centaines de milliers de fois avec une souris », a-t-elle déclaré.

«Chaque fois que vous modulez l’IL-17, vous modulerez l’EAE, donc vous n’avez rien fait de nouveau et donc avant même de faire l’expérience, vous savez que cela fonctionnera.»

Lynch a déclaré que s’il est très facile de réduire la maladie dans un modèle murin de SEP, ce n’est pas vrai chez l’homme. Elle a déclaré que la publication des articles doit changer la façon dont les résultats sont communiqués ou modifier les exigences du document lui-même.

«Nous n’avons pas besoin d’avoir guéri la maladie à la fin de chaque publication pour que la découverte soit intéressante», a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne Covid-19, cependant, elle a déclaré qu’il y avait des points positifs à tirer de la pandémie et de ses effets sur l’industrie des sciences de la vie.

«Les gens et les scientifiques sont impressionnés par la rapidité avec laquelle nous pourrions passer d’une pandémie où tout le monde était confiné à se faire vacciner la même année», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle espère que cela conduira davantage de personnes à poursuivre une carrière scientifique. .

«Il y a toujours eu beaucoup de femmes au niveau étudiant et au niveau postdoctoral, puis elles disparaissent, donc il semble y avoir plus de femmes qui passent au niveau suivant.»

«Dans 100 ans, nous n’aurons toujours pas toutes les réponses, il y a donc tellement de questions à poser que vous serez en mesure de trouver quelque chose qui vous passionne vraiment.

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