Comment pouvons-nous utiliser l’espace extra-atmosphérique de manière plus durable?


La durabilité à long terme de l’espace en tant que ressource est une chose à laquelle nous devons accorder une plus grande attention, selon l’ESA et les Nations Unies.

Beaucoup d’entre nous prennent probablement l’immensité de l’espace pour acquise. Mais tout comme notre planète, nous devons être très attentifs à sa durabilité pour les générations futures.

L’Agence spatiale européenne (ESA) a récemment organisé un podcast avec le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies (UNOOSA) sur le sujet. Au cours de l’épisode, que vous pouvez écouter ici, l’animatrice Rosa Jesse décrit les débris spatiaux – l’une des plus grandes menaces contre la durabilité de l’espace – comme une préoccupation pour toutes les nations.

«L’espace peut sembler vaste, mais les orbites autour de la Terre sont une ressource naturelle limitée», déclare l’ESA. «Des millions de fragments de débris remplissent désormais ces orbites, qui menacent tout vaisseau spatial qui croise leur chemin.»

Tanya Keusen de l’UNOOSA a expliqué lors du podcast que les orbites sont une ressource moins comme la lumière du soleil et plus comme le pétrole ou le gaz. Si nous les exploitons trop, dit-elle, cela les rendra inutilisables à l’avenir.

Selon la NASA, les débris spatiaux sont principalement des objets générés par l’homme. Il comprend des morceaux d’engins spatiaux et des taches de peinture, des parties de fusées, des satellites qui ont cessé de fonctionner et des fragments résultant d’explosions en orbite.

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Cette semaine, en fait, une fusée récemment lancée par la Chine se propage en orbite vers la Terre. La fusée pèse environ 22,5 tonnes, ce qui en ferait l’un des plus gros débris spatiaux à effectuer une rentrée incontrôlée sur Terre.

Et il est de plus en plus important de prêter attention à ces débris spatiaux, a déclaré Stijn Lemmens, analyste de l’ESA sur les débris spatiaux, alors que notre dépendance à l’égard de l’espace continue de croître.

«C’est très similaire à ce qui se passe sur Terre lorsque vous exploitez une ressource qui peut également être utile», a-t-il déclaré.

L’infographie ci-dessous accompagne l’épisode du podcast. Il partage des informations sur les tendances qui posent des défis pour la durabilité à long terme dans l’espace extra-atmosphérique, telles que l’augmentation du trafic spatial et les grandes constellations, ainsi que certaines des approches que l’ESA et l’UNOOSA adoptent pour les surmonter.

Infographie montrant comment nous pouvons assurer la durabilité à long terme de l'espace.

Cliquez pour agrandir. Infographie: ESA

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