Comment extraire le bitcoin : guide complet pour les débutants


Bitcoin a été le pionnier de l’exploitation minière lors de sa mise en service en 2008, et c’est toujours l’une des pièces les plus populaires auprès des crypto-mineurs.

L’exploitation minière remplit plusieurs fonctions essentielles : elle assure la sécurité du réseau Bitcoin et elle traite les transactions. En outre, elle permet aux participants de gagner la CTB en guise de récompense.

La fonction de hachage de Bitcoin

Pour exploiter un bloc, les participants doivent résoudre des problèmes de hachage cryptographique. C’est ce qu’on appelle le « hachage ».

Bitcoin s’appuie sur une fonction de hachage spécifique appelée SHA-256. Ceci n’est important que dans la mesure où la nature du SHA-256 a conduit à une course à l’armement de puces informatiques de plus en plus performantes, spécialement conçues pour l’extraction de bitcoin.

Il n’est plus possible d’exploiter Bitcoin à profit en utilisant du matériel informatique disponible dans le commerce, comme un GPU ou un CPU. Pour être compétitifs, les mineurs doivent utiliser un dispositif appelé ASIC (circuit intégré spécifique à une application), qui est capable de résoudre très rapidement les problèmes liés au SHA-256. L’une des lignes ASIC les plus populaires est l’Antminer de Bitmain.

Bitmain Antminer S19 Pro
Le fourmilier S19 Pro de Bitmain

Bitcoin pourrait abandonner le SHA-256 et adopter une alternative afin de résister à la domination de l’ASIC, mais il est peu probable qu’il le fasse. Des critiques telles que Cobra et BTC POW Upgrade ont préconisé des changements au protocole minier de Bitcoin, mais elles n’ont pas réussi à gagner du terrain.

Rentabilité des ASIC

Il existe plusieurs modèles différents de dispositifs miniers ASIC sur le marché. Les ASIC les plus rentables ont un taux de hachage élevé en térachas (TH/s) et une faible consommation d’énergie en watts (W). Gardez à l’esprit que le hashrate et l’efficacité énergétique changent rapidement à mesure que de nouveaux ASIC plus efficaces sont mis sur le marché.

Selon F2Pool, ces ASIC sont parmi les plus rentables :

  • Antminer S19 Pro, 110 TH/s, 3250 W, vendu à 2 900
  • Whatsminer M30S++, 112TH/s, 3472 W, vendu pour 1 800
  • Hummer Miner H9 Pro, 84TH/s, 3360 W, vendu à 1 600
  • Canaan Avalon 1166, 68 TH/s, 3196 W, prix inconnu
  • INNOSILICON T3+, 67 TH/s, 3300 W, vendu pour 2 000

Il existe également des appareils grand public comme le Coinmine One. Cependant, ces appareils miniers « plug-and-play » ont peu de chances de générer des bénéfices.

En avril 2020, le Antminer S19 Pro génère environ 9 dollars de bénéfices par jour, tandis que l’INNOSILICON T3+ en génère environ 4. Les bénéfices exacts sont susceptibles de changer en fonction des coûts de l’électricité pour les particuliers et des prix du marché de la CTB.

Bien qu’il soit clairement possible d’exploiter la CTB à profit, les ASIC représentent un investissement coûteux. Les ASIC énumérées ci-dessus coûtent entre 2 000 et 3 000 dollars, et il pourrait falloir plus d’un an pour récupérer les coûts initiaux.

Malheureusement, les dispositifs ASIC deviennent assez rapidement obsolètes. Bien que les histoires de dispositifs ASIC mis à la décharge et vendus pour de la ferraille puissent être sensationnelles, les ASIC ne durent que quelques années – et ce n’est pas une bonne idée d’acheter un ASIC de la dernière génération juste avant l’expiration de sa durée de vie.

Le hachage total de Bitcoin

L’extraction de bitcoin est très compétitive, et le taux de hachage global de la chaîne de production a fortement augmenté ces dernières années.

Graphique du hachage total de Bitcoin par Blockchain.com
Le hachage total de Bitcoin, via Blockchain.com

Cette croissance est en partie due à l’essor des grandes exploitations minières. Bien qu’il ne soit pas clair dans quelle mesure les fermes minières de Bitcoin dominent l’exploitation minière, une entreprise (couche 1) a suggéré qu’elle contrôle 2% du total du hashrate de Bitcoin. Les grandes exploitations pourraient avoir une domination encore plus grande.

Toutefois, la domination des exploitations minières ne doit pas être exagérée. Bitmain, qui contrôle probablement un grand pourcentage du hashrate de bitcoin, a atteint une telle part de marché en vendant des ASIC à des clients indépendants – et pas seulement en exploitant ses propres fermes minières.

En tout état de cause, il est toujours possible pour les particuliers de concurrencer les exploitations minières. L’augmentation des hashrates rend simplement obsolètes les anciens dispositifs ASIC.

Réduction de moitié des récompenses

Le bitcoin subit une « réduction de moitié » tous les quatre ans, ce qui réduit de moitié sa récompense en bloc (la récompense pour l’extraction d’un bloc).

Bien que cela réduise les bénéfices miniers à court terme, la réduction de moitié permet également de réduire l’inflation. En théorie, cela garantit que Bitcoin conserve une valeur raisonnablement élevée à long terme.

La question de savoir si les réductions de moitié ont réellement un impact sur les prix ou si elles sont « tarifées » à l’avance fait l’objet de nombreux débats. La réduction de moitié de Bitcoin en 2012 a fait passer son prix de 11 à 1 100 dollars (97x) en un an. La réduction de moitié de Bitcoin en 2016 a fait passer son prix de 268 à 2 500 dollars (10x) en un an.

Graphique des prix des bitcoins après réduction de moitié
Le prix des bitcoins après la réduction de moitié

La prochaine réduction de moitié des bitcoins est prévue pour le 18 mai 2020, mais rien ne garantit que l’évolution des prix qui suivra cette réduction de moitié ressemblera aux tendances précédentes, que ce soit à court ou à long terme.

Soit dit en passant, Bitcoin Cash et Bitcoin SV ont subi leur propre réduction de moitié en 2020 sans que la valeur du marché ne change de manière significative. Ces tendances ne doivent pas être généralisées à Bitcoin.

Rejoindre un pool minier

Il n’est plus pratique de « miner en solo » la CTB. Au lieu de cela, ceux qui cherchent à faire mine devront rejoindre un pool. Les pools partagent les récompenses entre les mineurs en échange d’une petite contribution. Cela permet aux mineurs de gagner des récompenses en bloc sur une base régulière et constante.

Les gisements de bitcoin sont connus pour être assez centralisés. Bitmain possède deux des plus grands gisements : Antpool et BTC.com. Deux autres grands pools, F2Pool et Poolin, sont exploités indépendamment.

Graphique de distribution du hashrate de pool avril 2020 par BTC.com
Distribution du hashrate de pool, avril 2020, via BTC.com

En général, il n’est pas nécessaire de comparer trop étroitement les pools. Tout pool qui offre des frais de 1 % à 3 % et des montants de retrait minimums de 0,001 à 0,005 BTC (10 $ à 50 $) est raisonnable. La plupart des pools miniers figurant dans le tableau ci-dessus constituent un bon choix pour la plupart des mineurs.

Le site web de chaque pool fournira également des instructions sur la manière de configurer les principaux logiciels d’exploitation minière. Les applications minières les plus populaires sont CGMiner, BFGMiner et EasyMiner. Le Wiki Bitcoin fournit une comparaison de chaque application.

Les pools miniers ne doivent pas être confondus avec les services d’exploitation minière dans le nuage, qui exigent un paiement initial et exploitent au nom d’utilisateurs qui n’ont pas la moitié de leur équipement minier. Ces services ne sont pas toujours fiables et entraînent généralement des pertes pour les acheteurs.

Fourchettes de bitcoin

En dehors de Bitcoin, de nombreuses pièces reposent sur la fonction de hachage SHA-256. Cela signifie que les ASIC destinés à l’extraction de la CTB peuvent être utilisés pour extraire certaines fourchettes de Bitcoin, comme le Bitcoin Cash, ainsi que des pièces de lointaines parenté comme le Digibyte et le Peercoin.

Bien que la CTB soit généralement parmi les pièces SHA-256 les plus rentables, il peut être plus rentable d’exploiter ces altcoins à certains moments :

Rentabilité minière entre cryptocurrences sur WhatToMine
Rentabilité du SHA-256 pour 70 000 GH/s ASIC, avril 2020, via WhatToMine

À l’inverse, certaines fourchettes Bitcoin n’utilisent pas du tout le SHA-256. Litecoin et Dogecoin utilisent Scrypt, tandis que Bitcoin Gold utilise Equihash. Les ASIC Bitcoin ne peuvent pas exploiter ces pièces efficacement.

Sécurité et 51% d’attentats

Bien que cet article se concentre principalement sur la rentabilité, l’exploitation minière de Bitcoin fournit également une part importante de la sécurité de Bitcoin.

Comme tous les nœuds miniers sont en concurrence les uns avec les autres, aucun acteur ne peut à lui seul réaliser une attaque à 51%. Autrement dit, un attaquant ne peut pas contrôler la majorité du hashrate de Bitcoin, effectuer des transactions frauduleuses (double dépense) ou empêcher l’approbation des transactions.

Bien que les petites chaînes de blocs aient subi de brèves attaques à 51 %, le taux de hachage élevé de Bitcoin signifie qu’une attaque à 51 % serait très coûteuse. Le coût d’une telle attaque s’élèverait à plusieurs dizaines de millions. De plus, l’attaquant devrait contrôler directement de nombreux ASIC, et pas seulement avoir l’argent pour le faire.

En théorie, les pools miniers ou les services d’exploitation des nuages pourraient s’entendre et exercer un contrôle de cette manière. Cependant, les mineurs peuvent se déplacer entre les services avec lesquels ils sont en désaccord, de sorte que ces services ne risquent pas d’abuser de leur pouvoir et de réaliser une attaque à 51%.

Des plats à emporter pour les mineurs de bitcoin

Bien que l’extraction de bitcoin soit très compétitive, elle constitue une option incontournable pour de nombreux nouveaux mineurs. Elle présente quelques avantages :

  • Bitcoin est le pionnier de l’exploitation minière et le leader du marché de la cryptographie
  • Il est peu probable que des changements majeurs soient apportés au protocole minier de Bitcoin
  • Plusieurs fourchettes Bitcoin peuvent être exploitées avec des ASIC Bitcoin
  • Les bénéfices de la CTB sont élevés par rapport aux autres pièces SHA-256

Il y a aussi quelques inconvénients :

  • Les ASIC Bitcoin sont coûteux et deviennent rapidement obsolètes
  • Il y a peu de discussions sur les améliorations de l’exploitation minière
  • L’industrie minière est très compétitive et les taux de hachage sont élevés
  • Les bénéfices de la CTB sont faibles par rapport aux autres pièces en général

Mais l’exploitation minière ne se limite pas à la rentabilité. C’est aussi une façon amusante de soutenir et de mieux comprendre la chaîne de production des bitcoins. Au total, les amateurs de mines peuvent se voir récompensés par bien plus que des satoshis.

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