Clearco obtient 268 millions de dollars canadiens dans un tour mené par SoftBank


Clearco a obtenu 268 millions de dollars canadiens (215 millions de dollars américains) dans le cadre d’une nouvelle levée de fonds menée par SoftBank Vision Fund 2.

Le cycle, qui intervient quelques mois seulement après que Clearco a levé 125 millions de dollars canadiens de financement par actions, accélère les plans d’expansion internationale de l’entreprise et sa feuille de route globale d’au moins un an.

« Ce que nous commençons à réaliser, c’est que nous avons trouvé une réelle adéquation avec le marché des produits et une réelle demande. »

Il s’agit du premier investissement de SoftBank dans une entreprise canadienne par le biais de ses fonds Vision. Le tour était composé d’investisseurs entièrement nouveaux, car il comprenait également Intuit, Bow Capital et Park West. Clearco a refusé de divulguer le montant du capital secondaire impliqué dans le tour.

SoftBank, qui gère les plus grands fonds de capital-risque au monde, apporte un réseau remarquable pour aider Clearco à atteindre son objectif de devenir une entreprise mondiale.

« [Having SoftBank as an investor] nous permet de rêver un peu plus grand et d’avoir confiance que, comme nous avons besoin de financement, comme nous avons besoin de plus de ressources, nous avons un investisseur mondial vraiment puissant », a déclaré Andrew D’Souza, co-fondateur et PDG de Clearco.

« Ils ont un réseau mondial fantastique, ils ont l’expertise, ils ont vu des entreprises se développer à l’échelle mondiale, ils ont vu des entreprises… se développer à l’international », a-t-il ajouté. « Donc, le simple fait de nous appuyer sur eux pour cette expertise, ce réseau et ce soutien nous permet d’être un peu plus confiants lorsque nous exécutons nos propres plans. »

Depuis l’obtention d’un tour de série C plus tôt cette année qui a fait de Clearco une licorne de 2 milliards de dollars, la société s’est concentrée sur le développement de sa présence mondiale. Elle est actuellement présente aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni et aux Pays-Bas.

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Avec de nouveaux capitaux, Clearco a également recruté de nouveaux cadres pour rendre ses produits et services de financement destinés aux entrepreneurs disponibles dans davantage de pays européens et de marchés de l’Asie-Pacifique d’ici la fin de cette année.

Le directeur de la croissance de Clearco, Ruma Bose, a rejoint la startup plus tôt cette année et a dirigé les efforts géographiques. Clearco a également récemment ajouté Sarah Clark à sa tête au Royaume-Uni, Satwick Seshasai au poste de directeur de la technologie et la vice-présidente des produits, Katrina Shackelford, qui vient d’Amazon.

L’accent mis sur l’expansion mondiale s’est également accompagné d’un changement de marque de Clearbanc à Clearco, qui reflète un mouvement au-delà des racines d’investissement de l’entreprise pour fournir une plate-forme d’assistance complète aux fondateurs.

Les produits de Clearco incluent désormais le financement par partage des revenus ; un outil de valorisation ; ClearAngel, qui fournit aux entreprises dès les premiers stades un financement et un soutien en partage des revenus ; un programme d’inventaire, par lequel Clearco achète l’inventaire directement auprès des fournisseurs ; et un réseau de partenaires d’entreprise.

« Ce que nous commençons à réaliser, c’est que nous avons trouvé une réelle adéquation entre les produits et le marché et une réelle demande », a déclaré D’Souza. « Nous avons vu des versions de Clearco commencer à émerger sur les marchés internationaux, nous commençons donc à nous demander si nous entrons sur ces marchés [or] acheter ces entreprises, nous examinons tout cela.

« Nous commençons à réfléchir un peu plus agressivement à l’offre de nos offres à plus de fondateurs », a déclaré le PDG. « Nous avons soutenu 5 500 fondateurs avec 2,4 milliards de dollars jusqu’à présent, mais nous n’allons pas nous arrêter avant d’avoir atteint le million. Il y a beaucoup d’entrepreneurs dans le monde qui ont besoin d’accéder aux opportunités que nous pouvons offrir. »

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Sur les 5 500 entreprises dans lesquelles Clearco a investi, 30 % sont dirigées par des fondateurs noirs, autochtones et autres personnes de couleur (BIPOC). Clearco affirme que son capital a également soutenu huit fois plus d’entreprises dirigées par des femmes que les investisseurs en capital-risque traditionnels. La société attribue le soutien financier accru aux entrepreneurs sous-représentés à sa plate-forme propriétaire basée sur l’IA.

« Clearco est un leader du marché qui a créé une industrie entière qui se consacre farouchement à la démocratisation de l’accès au capital et à une gamme complète de services qui servent le parcours du fondateur », a déclaré Kristin Bannon, directrice des conseillers en investissement de SoftBank. « Nous sommes ravis de nous associer à Andrew, Michele et à l’équipe Clearco dans leur objectif de transformer l’industrie du commerce électronique. »

Le dernier cycle mené par SoftBank porte le financement total en actions de Clearco à ce jour à 480 millions de dollars canadiens. La société est également adossée à plus d’un milliard de dollars de facilités de crédit qui lui permettent de réaliser ses investissements en partage des revenus.

Pour atteindre ces objectifs, Clearco recrute agressivement. L’entreprise compte actuellement 378 employés. Avec des plans pour plus que doubler ce nombre au cours de la prochaine année.

Reconnaissant la capacité de Clearco à obtenir un financement substantiel d’investisseurs pour atteindre ses objectifs de mise à l’échelle, D’Souza a souligné que ces opportunités ne sont pas toujours disponibles pour les startups en démarrage.

« Les entrepreneurs en démarrage ont toujours du mal lorsqu’ils collectent des fonds … c’est toujours un défi de mettre le pied dans la porte et d’obtenir ces réunions pour obtenir ces arguments », a déclaré D’Souza. « Donc, je pense que c’est vraiment ce que nous visons à combler. Au lieu que ce soit simplement de plus en plus de capital disponible pour les personnes qui auraient déjà obtenu le capital, pouvons-nous un peu égaliser les règles du jeu et égaliser les opportunités pour de plus en plus de fondateurs dans le monde.

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