Cette voiture volante pourrait-elle être l’avenir des déplacements interurbains ?


Après une démonstration aérienne d’une demi-heure, l’AirCar s’est métamorphosée d’avion en voiture de sport, faisant de la science-fiction une réalité.

Ressemblant à une invention quelque part entre Blade Runner et Transformers, l’AirCar de Klein Vision a effectué un vol réussi la semaine dernière (28 juin) entre les villes slovaques de Nitra et Bratislava.

Marquant son 142e atterrissage, la voiture volante a été pilotée et conduite par son créateur, le professeur Stefan Klein. Après 35 minutes dans les airs, le véhicule de démonstration a été accueilli au sol par un groupe de reporters et de photographes enthousiastes.

Une fois à l’arrêt, l’avion futuriste s’est transformé en voiture de sport en moins de trois minutes.

« Ce vol ouvre une nouvelle ère de véhicules de transport double. Il ouvre une nouvelle catégorie de transport et rend à l’individu la liberté attribuée à l’origine aux voitures », a déclaré Klein après avoir quitté le cockpit d’AirCar à Bratislava.

L’AirCar Prototype One dispose d’un moteur BMW de 160 chevaux à hélice fixe et d’un parachute balistique. Ce modèle a effectué plus de 40 heures de vols d’essai, au cours desquels il a volé à 8 200 pieds et atteint une vitesse de croisière de 190 km/h.

L’AirCar Prototype Two portera cela au niveau supérieur. En doublant presque la puissance de son moteur, il aura une autonomie de 1 000 km à 300 km/h.

Alors que le véhicule de deuxième génération attend toujours son permis de conduire et sa certification d’avion, ses créateurs sont confiants dans la contribution qu’ils ont apportée aux voyages aériens personnels.

« AirCar n’est plus seulement une preuve de concept. Volant à 8 200 pieds à une vitesse de 100 nœuds, il a fait de la science-fiction une réalité », a déclaré Anton Zajac, co-fondateur de Klein Vision.

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Klein Vision n’est pas le seul concepteur à réinventer le transport personnel. Alors que Klein vise à redonner de l’autonomie à l’individu, d’autres entreprises s’orientent vers des véhicules volants partagés.

Lillium continue de développer son jet électrique sept places à décollage et atterrissage verticaux (VTOL) pour relier facilement les villes éloignées. La start-up tant attendue se rapproche de plus en plus du lancement commercial de son avion, qui utilise des moteurs à réaction électriques et est équipé d’un espace pour les bagages.

L’ouverture au public est prévue en 2024, la société prévoit des implantations en Europe et aux États-Unis.

Bien qu’il puisse sembler peu énergivore de voler plutôt que de conduire, Sebastian Thrun a rejeté cette notion dans une interview avec Forbes.

Thrun est le PDG de Kitty Hawk Corporation, une entreprise qui «conçoit des solutions de transport aérien électrique pour libérer les gens de la circulation».

Il a expliqué qu’environ seulement 5 % d’énergie sont utilisés pour maintenir un avion en l’air, tandis que la majorité est utilisée pour créer un mouvement vers l’avant.

Comme ces véhicules circuleraient en ligne droite, toute énergie supplémentaire utilisée pour le levage serait rapidement compensée par l’itinéraire plus direct.

Pour l’environnement urbain, Morgan Stanley Research prédit que le marché des avions autonomes pourrait atteindre 1,5 milliard de dollars d’ici 2040. Il cite les progrès de la technologie VTOL comme la clé du développement de la voiture volante urbaine.

Alors que les progrès de la recherche nécessaires dans des domaines tels que la technologie des matériaux, la durée de vie des batteries et les systèmes autonomes coïncident, des progrès peuvent survenir d’un seul coup pour l’industrie.

On ne sait pas encore si ces véhicules emprunteront l’itinéraire AirCar de l’individu ou ouvriront une nouvelle ère de covoiturage vertigineux, mais les investisseurs de tous les horizons se demandent comment la science-fiction deviendra réalité.

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