BioBox Analytics lance une plateforme pour aider les scientifiques à analyser les données génomiques


Après deux ans de développement, la start-up de logiciels biotechnologiques basée à Toronto BioBox Analytics a lancé publiquement sa plate-forme, qui vise à aider les chercheurs à tirer des informations à partir de données génomiques.

BioBox vise à «démocratiser la recherche en génomique», a déclaré Christopher Li, co-fondateur et PDG de BioBox dans une interview. «Nous construisons l’outil que nous souhaitons vraiment avoir lorsque nous allions à l’école, lorsque nous éprouvions des difficultés au début de nos études supérieures lorsque nous nous sentions vraiment perdus quant à l’emplacement des données, à ce que les gens ont fait, à ce qu’ils n’ont pas» J’ai essayé », dit-il.

«Nous construisons l’outil
que nous souhaiterions vraiment avoir lorsque nous allions à l’école », a déclaré Christopher Li, BioBox’s
co-fondateur et PDG.

Fondée en 2019 par un trio d’étudiants diplômés de l’Université de Toronto, dont Li, Hamza Farooq et Julian Mazzitelli, BioBox propose une plate-forme d’analyse de données par abonnement pour les scientifiques travaillant avec des données de séquençage de nouvelle génération. La plateforme de la startup permet aux chercheurs d’analyser les informations génomiques.

L’équipe fondatrice de BioBox a lancé la startup pour surmonter certains des obstacles techniques et collaboratifs auxquels sont confrontés les scientifiques qui travaillent avec des données génomiques.

En 2020, BioBox a levé un tour de pré-amorçage de 1,2 million de dollars canadiens auprès de Contrary Capital, 2048 Ventures et d’un investisseur providentiel non divulgué. En septembre dernier, BioBox a lancé sa version bêta privée et, plus tôt ce mois-ci, a rendu sa plate-forme complète disponible gratuitement. La startup prévoit de commencer à convertir ses utilisateurs gratuits en clients payants en juillet, lorsque BioBox a l’intention de déployer un modèle d’abonnement à plusieurs niveaux.

Li a décrit les données génomiques comme étant particulièrement difficiles à travailler car elles ne sont pas lisibles par l’homme et souvent de taille massive. Il a déclaré que les personnes qui travaillent généralement avec des données génomiques, comme les biologistes, ne sont souvent pas formées pour gérer ou analyser ces données.

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Le PDG a déclaré que BioBox vise à faciliter la vie des scientifiques. «Notre objectif à Bobux n’est pas de faire de la recherche et de faire de la science pour les scientifiques – nous ne pouvons pas faire cela», a déclaré Li. «Seuls les scientifiques peuvent: ce sont eux qui ont l’expertise, ceux qui ont les connaissances.»

Ce que BioBox peut faire, a-t-il déclaré, c’est donner à ces scientifiques la plate-forme et les capacités d’analyse de données dont ils ont besoin pour mener leurs recherches. «Nous ne pouvons pas ramer ce bateau à votre place, mais nous pouvons vous donner le meilleur bateau et la meilleure force pour que vous puissiez vous rendre là où vous voulez vous rendre», a déclaré Li.

Selon Li, il existe deux principaux défis associés à la gestion des données génomiques. Le premier consiste à le traiter à partir de sa forme la plus brute, et le second est en fait de comprendre les données. Li a déclaré que la plupart du temps des scientifiques est actuellement consacré au premier, par nécessité.

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BioBox, qui héberge ses propres serveurs, vise à résoudre ces deux problèmes avec sa plate-forme basée sur le cloud, chiffrée et conforme à la HIPAA. La plate-forme sans code de la startup, conçue pour une utilisation quotidienne et collaborative, dessert actuellement des laboratoires de recherche au Texas et à Toronto, notamment à Sick Kids et à l’Université de Toronto. Selon la startup, la plate-forme BioBox compte actuellement plus de 350 utilisateurs et a récemment été adoptée par l’Université de Toronto pour enseigner aux étudiants en biologie pendant le COVID-19.

«C’est drôle, à l’origine, nous n’avions pas l’intention qu’il soit utilisé de cette façon», a déclaré Li. L’idée de mettre BioBox à la disposition des étudiants a commencé lorsque l’un des anciens colocataires de Li, qui était assistant d’enseignement, lui a dit que si les étudiants acquièrent beaucoup d’expérience dans l’apprentissage de la théorie, ils n’obtiennent pas beaucoup d’expérience pratique de travail avec la génomique. Les données.

«Nous ne voyons pas nécessairement cela comme un segment de consommateurs massif», a déclaré Li. «Nous l’avons presque fait pour redonner un peu.»

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BioBox prévoit de lever plus d’argent dans les neuf à 12 prochains mois, mais Li a déclaré que la start-up avait beaucoup de pistes entre-temps compte tenu de ce qu’il a appelé son efficacité en capital.

Pour l’instant, la société prévoit de se concentrer sur la montée en puissance de l’utilisation de sa plate-forme et sur ses efforts de vente «pour soutenir le plus de scientifiques possible».

«Il y a de nombreux défis techniques auxquels nous devons progressivement nous attaquer, car le processus de recherche de tout le monde n’est pas le même», a déclaré Li. «Nous devons trouver comment faire [the platform] aussi inclusif que possible, et c’est notre objectif à court terme. »

Photo du co-fondateur et PDG Christopher Li, gracieuseté de BioBox Analytics

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