Avec un nouveau financement, Stoko veut perturber l’industrie des genouillères avec le produit D2C pour les athlètes


Une startup basée à Vancouver qui travaille à perturber l’industrie des genouillères avec un produit destiné directement au consommateur développé à l’aide d’un logiciel propriétaire suscite l’intérêt des athlètes professionnels et des investisseurs.

Stoko, qui se fait appeler une entreprise de vêtements de soutien, a levé 6 millions de dollars canadiens en financement de démarrage pour aider l’entreprise à accélérer ses efforts de commercialisation en Amérique du Nord.

Stoko a créé une genouillère qui fournit le soutien d’une attelle traditionnelle mais qui est intégrée dans une compression étanche. Selon la startup, Stoko est le premier à créer une nouvelle catégorie de genouillères professionnelles: les vêtements de soutien.

«Contrairement à nos concurrents dans le domaine des contreventements, notre produit est idéalement positionné pour vendre directement au consommateur.»

Le tour de 6 millions de dollars comprend la dette et les capitaux propres, avec 4,3 millions de dollars en capitaux propres qui ont été levés auprès d’un groupe d’investisseurs providentiels, y compris l’ancien directeur financier de Lululemon, John Currie. Les investisseurs comprennent également Norm Francis, le PDG de Boardwalk Ventures; Greg Malpass, PDG de Traction on Demand; Darrell Kopke, PDG d’Adelhard (anciennement Kit and Ace et Lululemon); et Paul Geyer, PDG de Discovery Parks et Nimbus Synergies.

Stoko a été fondée en 2017 par le PDG Zack Eberwein et le gymnaste olympique canadien Scott Morgan, qui occupe le poste de directeur des opérations de Stoko. L’idée de Stoko et de son produit, appelé K1, est née après qu’Eberwein a subi une blessure au genou aiguë suite à un défi de randonnée extrême et a voulu trouver une alternative aux orthèses rigides typiques pour de telles blessures.

«L’industrie du contreventement a maintenant 50 ans et il y a eu très peu d’innovation dans le facteur de forme des produits de contreventement et de soutien pendant tout ce temps», a déclaré Eberwein. «Les principaux éléments qui ont changé sont les matériaux, ils ont essayé de les rendre plus légers et ils ont fabriqué des charnières plus sophistiquées. Mais, en fin de compte, ce n’est pas ainsi que votre corps fonctionne. Ainsi, lorsque nous avons décidé de créer un meilleur produit, nous avons commencé à partir de zéro et nous avons examiné comment le corps bouge et comment le corps s’est soutenu et avons essayé de créer un produit qui le faisait de la même manière.

Zack Eberwein, co-fondateur et PDG de Stoko. Source Stoko.

Stoko, anciennement Embrace Orthopaedics, a passé les trois premières années de son existence à développer K1. Cela a impliqué la création d’un logiciel propriétaire qui a étudié la façon dont les corps humains bougent et a conduit au système Embrace du K1, qui comprend plus de 90 pieds de câbles de support à haute résistance qui sont directement intégrés dans un étanche à compression. Pour construire le système, Stoko a également développé ce qu’il appelle une nouvelle méthode de fabrication qui lui a permis d’intégrer le système de manière transparente dans les vêtements. Eberwein a déclaré à BetaKit que Stoko a quatre brevets en instance, et d’autres sont en cours, liés à sa fabrication.

«La technologie exclusive de Stoko répond à un besoin réel qui existe et perturbe la concurrence qui stagne depuis longtemps», a déclaré Currie. «Ils se concentrent sur la création d’une entreprise avec les bases et les capacités nécessaires pour faire évoluer efficacement l’opportunité qu’ils ont créée.»

Stoko a été lancé pour la première fois sur le marché en octobre et a déjà connu une forte traction. Eberwein a déclaré à BetaKit que Stoko avait vu «un intérêt fantastique» de la part des athlètes professionnels, K1 étant déjà utilisé par les athlètes de la Ligue nationale de hockey, de la National Basketball Association, de la Major League Soccer, de la Ligue nationale de football et de la Ligue canadienne de football.

«Nous avons créé un produit qui est particulièrement bien placé pour permettre aux athlètes d’ajuster réellement leur soutien au cours de leur processus de rééducation et de retourner jouer plus en toute sécurité», a déclaré le PDG.

En plus d’offrir ce que Stoko appelle un produit définissant une catégorie, le direct-to-consumer de l’entreprise est un autre facteur de différenciation, selon Eberwein.

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«Contrairement à nos concurrents dans l’espace de contreventement, notre produit est idéalement positionné pour vendre directement au consommateur en raison de ses dimensions standard et de ses matériaux extensibles», a déclaré Eberwein. «C’était donc une évidence pour nous car le produit nous a aidés à débloquer [D2C]. Parce que… nous croyons [e-commerce] est la direction que prend le monde. »

Stoko vend également son produit par le biais de partenariats avec des affiliés professionnels de la santé et des partenaires grossistes.

Le financement de 6 millions de dollars porte le financement total de Stoko à ce jour à 10 millions de dollars. La startup de Vancouver est sur le point d’utiliser son nouveau capital pour accélérer sa stratégie de commercialisation et étendre sa présence au Canada et aux États-Unis.

«L’orthèse de genou K1 permet aux athlètes de pratiquer les sports qu’ils aiment après une blessure, améliorant ainsi leur santé mentale et physique», a déclaré Kopke. «Le K1 aide également à prévenir les blessures au genou chez les athlètes de tous âges.»

«D’un point de vue commercial, le fait que Stoko crée la catégorie de produits de vêtements fonctionnels leur permet de raconter des histoires convaincantes, d’attirer des athlètes de tous les sports et de tous âges, de saisir une opportunité de marché illimitée et de redéfinir ce que les vêtements peuvent faire pour les athlètes du monde entier. », A ajouté Kopke. «Cette entreprise est prête à faire bouger les choses.»

Images avec l’aimable autorisation de Stoko.

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