« Au cours de la prochaine décennie, nous devons réinventer Internet »


Le nouveau chef du centre de recherche Connect nous explique ce que c’est que de travailler dans un « supercollisionneur mais pour la recherche sur les technologies Internet ».

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En février, le professeur Dan Kilper a été nommé nouveau directeur de Connect, le centre de recherche de la Science Foundation Ireland (SFI) pour les réseaux et la communication futurs.

Hébergé au Trinity College de Dublin, Connect a reçu un investissement public renouvelé pour son travail de recherche de réseaux fiables, durables et fiables adaptés à l’avenir des communications. Et, comme l’explique Kilper, le centre met fortement l’accent sur l’identification des opportunités commerciales pour cette recherche.

Kilper est également professeur des futurs réseaux de communication à la Trinity’s School of Engineering et coprésident du groupe de travail sur l’optique dans le cadre de la feuille de route IEEE International Network Generations, un plan sur 10 ans pour amener la technologie de réseau au-delà de la 5G.

« Je pense que Dublin a le potentiel pour devenir la première destination mondiale pour l’innovation des villes intelligentes »
– PROF ET KILPER

Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir chercheur ?

Adolescent, j’étais fan de Spider-Man. Mais ce ne sont pas ses super-pouvoirs qui ont suscité mon intérêt, c’est son intérêt et son respect pour la science. L’idée que la science apporte un grand pouvoir et une grande responsabilité m’a marqué. Je pouvais voir comment la science pouvait être utilisée pour permettre aux gens de faire des choses surhumaines et de sauver le monde.

Bien que cette réflexion soit naïve, le thème général m’est resté tout au long de ma carrière, bien que devenant de plus en plus nuancé au fil du temps. Je suis convaincu que c’est une erreur d’essayer de séparer la science et l’ingénierie de leurs contextes sociétaux. Les scientifiques et les ingénieurs peuvent et doivent avoir une voix forte sur la façon dont leur recherche est finalement utilisée. Et tout le monde devrait chercher à comprendre et avoir une voix dans la science et l’ingénierie et comment chacun est utilisé dans nos vies.

Pouvez-vous nous parler des recherches sur lesquelles vous travaillez actuellement ?

J’étudie les réseaux de communication qui composent Internet et j’étudie les technologies qui nous permettront d’envoyer des données plus rapidement et à moindre coût, tout en utilisant moins d’énergie. Je suis également intéressé à comprendre comment l’orientation de la recherche technologique pourrait avoir un impact sur la société et, en particulier, à quel point ses avantages pourraient être équitables.

L’un de mes principaux projets, qui a commencé avant mon arrivée en Irlande, est le banc d’essai Cosmos à New York. En étroite collaboration avec Gil Zussman à l’Université Columbia, Dipankar Raychaudhuri et Ivan Seskar à l’Université Rutgers et Sundeep Rangan à l’Université de New York, nous avons développé un environnement de recherche unique qui nous permet d’expérimenter les technologies de réseau optique, sans fil et électronique pour les futures applications de la ville intelligente. Considérez cela comme un supercollisionneur comme le CERN mais pour la recherche technologique sur Internet.

Un résultat inattendu de la recherche dans ce banc d’essai du monde réel est qu’il m’a présenté de nombreux problèmes concernant la façon dont la technologie est utilisée par la société. J’ai eu la chance de travailler avec Olivier Sylvain à Fordham University et Sheila Foster à Georgetown University, tous deux professeurs de droit. Ils m’ont ouvert l’esprit à considérer les réseaux de communication comme un bien public, la gouvernance de la technologie et comment cela pourrait être lié à la recherche technologique.

Ce travail se poursuit actuellement en Irlande à travers le banc d’essai Connect Open Ireland, un banc d’essai de mise en réseau ouvert dans les Smart Docklands dirigé par Marco Ruffini au Trinity College, et Pervasive Nation, un banc d’essai LPWAN de l’Internet des objets (IoT) couvrant toute l’Irlande, tous deux que nous fédérons avec Cosmos via une subvention Internet Next Generation.

Une partie de l’attrait pour moi en venant en Irlande est que Dublin est un excellent endroit pour ce type de recherche Internet avancée. En fait, je pense qu’il a le potentiel pour devenir la première destination mondiale pour l’innovation des villes intelligentes et nous travaillons dans cette direction.

À votre avis, pourquoi votre recherche est-elle importante?

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Je pense que beaucoup de gens sont conscients que la loi de Moore pour les puces semi-conductrices approche de la fin de sa tendance exponentielle. L’efficacité spectrale de la fibre optique (c’est-à-dire la quantité d’informations que vous pouvez transmettre à travers une fibre) atteint également ses limites fondamentales et les puces de commutation électroniques ont atteint les limites de densité thermique. Fondamentalement, nous avons poussé les technologies Internet actuelles, dans presque tous les domaines, aussi loin que possible.

En conséquence, au cours de la prochaine décennie, nous devons réinventer Internet ou au moins les technologies qui le composent. Ce faisant, nous voulons le reconstruire de manière durable de manière équitable et nous fournir les outils nécessaires pour atteindre la durabilité dans l’ensemble de la société. C’est l’ambition plus large que ma recherche aborde aujourd’hui.

Quelles applications commerciales envisagez-vous pour votre recherche ?

L’équipe Connect a déjà créé cinq spin-outs et j’ai un spin-out, Palo Verde Networks, qui s’apprête à ouvrir une boutique en Irlande. Ces sociétés se concentrent sur une gamme de domaines vraiment passionnants tels que la fourniture de solutions énergétiques pour les centres de données, l’ajout d’intelligence aux réseaux de fibre, le déploiement de capteurs IoT pour les applications de ville intelligente et la mise en œuvre de l’informatique quantique de nouvelle génération.

L’équipe Connect a également déposé plus de 50 brevets et 150 divulgations d’invention. J’ai hâte de m’appuyer sur cette culture de l’innovation.

Quels sont les plus grands défis auxquels vous êtes confronté en tant que chercheur en technologie Internet ?

L’invention des frères Wright n’était pas vraiment un avion, ce sont les volets sur les ailes qui permettent de contrôler l’avion et d’éviter qu’il ne se retourne. Dans mon domaine, tout le monde sait à quoi devraient ressembler les futurs réseaux et ce qu’ils doivent faire. Le défi consiste à déterminer quelles fonctionnalités – comme les volets d’un avion – rendront soudainement le tout réalisable et ouvriront une explosion d’innovation autour d’une nouvelle technologie.

Comment aborderiez-vous les idées fausses courantes sur la recherche sur les technologies Internet ?

Nous devons tous nous considérer comme des citoyens numériques et jouer un rôle actif dans la gouvernance de ces espaces et infrastructures numériques, tout comme nous le faisons avec les espaces et infrastructures physiques.

À l’heure actuelle, nous voyons l’équivalent des « barons voleurs » au tournant du siècle dernier essayer de contrôler ces espaces numériques. En tant que personne faisant de la recherche pour améliorer ces technologies, je ne veux pas que mes innovations servent une élite. Je veux que ma recherche soit au service de tous et même qu’elle soit une force d’autonomisation des plus vulnérables. Mais, comme pour tout, le grand public doit s’exprimer et avoir une voix pour aider à ce que cela se produise.

Quels sont les domaines de recherche que vous aimeriez voir abordés dans les années à venir ?

Certains disent que si le 20ème siècle était l’âge de l’électron, le 21ème siècle sera l’âge du photon. Ainsi, à l’avenir, l’électronique de chaque ordinateur (et des appareils tels que les montres intelligentes) aura la photonique intégrée dans le même boîtier. Cela nécessitera des percées dans la façon dont nous fabriquons des puces, dans la façon dont nous utilisons les puces dans les réseaux et dans la façon dont les logiciels fonctionnent et contrôlent ces puces. C’est « l’avion » qu’il faut inventer pour les futurs réseaux, il suffit de trouver les volets.

Si nous pouvons relever ce défi, il a le potentiel de nous permettre de développer l’Internet (y compris l’Internet des objets) de manière durable pour les décennies à venir, en profitant de tous les avantages que cela implique, y compris son utilisation comme outil d’action climatique.

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