Atlantic Bridge lance un fonds de 80 millions d’euros pour les spin-outs universitaires


Le nouveau fonds soutiendra la mise à l’échelle des spin-outs de la recherche vers la prochaine génération d’entreprises internationales de technologie profonde.

La société d’investissement Atlantic Bridge a lancé son deuxième University Bridge Fund avec le soutien des investisseurs précédents et d’un nouveau partenaire universitaire.

Le University Bridge Fund II, d’un montant de 80 millions d’euros, ciblera le financement de retombées issues de recherches validées dans des universités irlandaises.

Atlantic Bridge est particulièrement intéressé par le financement de la prochaine génération d’entreprises de haute technologie dans des secteurs tels que l’IA, la robotique, l’informatique quantique, l’Internet des objets et les technologies de la santé. Il oriente également ce fonds vers des entreprises qui abordent des problèmes mondiaux tels que l’efficacité énergétique, le climat, la durabilité, la réduction des émissions de carbone et les soins de santé.

La Dre Helen McBreen, partenaire d’Atlantic Bridge, a expliqué que ce deuxième fonds University Bridge fait suite au succès du premier fonds de ce type lancé en 2016, «qui est classé parmi les cinq meilleurs fonds collaboratifs au monde».

À ce jour, University Bridge Fund I a investi dans plus de 30 sociétés de haute technologie, notamment Neurent Medical, Siren.io, CroíValve, Manna et Equal1. À elles deux, ces entreprises ont levé plus de 220 M € en co-investissement.

«  Ce fonds permettra à notre secteur de l’enseignement supérieur de créer un plus grand nombre de spin-outs de haute qualité que jamais auparavant  »
– DR PATRICK PRENDERGAST

Les investisseurs du premier fonds – le Fonds européen d’investissement, Enterprise Ireland et AIB – se réengagent dans le second. Le Trinity College Dublin et l’University College Dublin resteront partenaires universitaires avec l’ajout de l’University College Cork.

«Ce fonds démontre comment les universités irlandaises peuvent collaborer pour créer un impact réel de la recherche en Irlande», a déclaré le Dr Patrick Prendergast, prévôt du Trinity College.

«Ce fonds … offrira une meilleure opportunité à tous les établissements de troisième niveau de maximiser l’impact social et économique de leur recherche. Il permettra à notre secteur de l’enseignement supérieur de créer un plus grand nombre d’entreprises dérivées de haute qualité que jamais auparavant et pourra jouer un rôle tangible dans l’amélioration de notre économie alors que nous nous remettons de Covid. »

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Enterprise Ireland a engagé 20 millions d’euros de son programme de capital de démarrage et de capital-risque de 175 millions d’euros dans le fonds dans le cadre de sa stratégie visant à transformer les spin-outs irlandais de la recherche en entreprises mondiales.

«Le University Bridge Fund II… accélérera la reconnaissance de la recherche de classe mondiale générée dans toutes les institutions et universités irlandaises de troisième niveau, et la mise à l’échelle des start-ups irlandaises dynamiques à fort potentiel de croissance», a déclaré Julie Cinnamon, PDG.

Le ministre des Affaires, de l’Emploi et de la Vente au détail Damien English, TD a également salué la recherche et l’innovation de pointe dans les universités irlandaises, ainsi que leurs solides antécédents en matière de création de spin-outs à potentiel mondial.

«L’ingéniosité est plus cruciale que jamais pour relever les défis mondiaux auxquels nous sommes confrontés. En accordant la priorité à l’innovation dès aujourd’hui, ce fonds aidera davantage de chercheurs à lancer de nouvelles entreprises viables, stimulant la création d’emplois de haute qualité dans tout le pays et façonnant l’économie future », a-t-il déclaré.

«  Traduire cette recherche et cette innovation en impact et investissement dans le monde réel est une plate-forme essentielle sur laquelle repose une grande partie du développement économique et social de l’Irlande  »
– SIMON HARRIS, TD

Avec l’ajout de ce huitième fonds, Atlantic Bridge dispose actuellement de plus d’un milliard d’euros de capital sous sa gestion. La société compte plus de 80 entreprises dans son portefeuille, dont le fabricant de puces Decawave qui a été acquis l’année dernière dans le cadre d’une méga transaction d’une valeur de 400 millions de dollars.

Atlantic Bridge estime que, combinés, les fonds University Bridge ont le potentiel d’attirer jusqu’à un demi-milliard d’euros d’investissements.

Simon Harris, TD, le ministre de l’Enseignement supérieur et de la Recherche, a déclaré que son ministère s’est engagé à «joindre les points» entre les technologies développées dans le secteur de la recherche financée par l’État et le secteur commercial.

«Les instituts d’enseignement supérieur irlandais proposent une recherche de classe mondiale. Traduire cette recherche et cette innovation en impact et investissement dans le monde réel est une plate-forme essentielle sur laquelle repose une grande partie du développement économique et social de l’Irlande », a-t-il déclaré.

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