Après l’introduction en bourse, le PDG de Thinkific voit plus d’opportunités d’évoluer


Le co-fondateur et PDG de Thinkific Labs, basé à Vancouver, Greg Smith, voit une «énorme opportunité» dans la mise à l’échelle pour répondre aux besoins croissants des entrepreneurs et de l’économie des créateurs de cours en ligne.

Plus tôt dans la journée, Thinkific a clôturé son premier appel public à l’épargne (PAPE), levant 160 millions de dollars canadiens, et a commencé à se négocier à la Bourse de Toronto sous le symbole «THNC». La société a déclaré à BetaKit que l’offre lui donnait une valorisation de plus de 1,04 milliard de dollars.

«Il y a une énorme opportunité pour nous de sortir et d’aider plus d’entrepreneurs et de petites entreprises.»
– Greg Smith, Thinkific

«Il y a une énorme opportunité pour nous de sortir et d’aider plus d’entrepreneurs et de petites entreprises», a déclaré Smith à BetaKit dans une interview. «Les forces du marché étaient vraiment déjà là, comme la montée en puissance de l’entrepreneur et de toute l’économie des créateurs de cours.»

Thinkific propose des logiciels basés sur le cloud qui aident les entrepreneurs et les entreprises à lancer, développer et diversifier leurs activités en créant et en vendant des cours en ligne et d’autres produits d’apprentissage via sa plate-forme.

Après avoir reçu des commentaires positifs et précoces des investisseurs, Smith a déclaré que la société avait décidé d’exploiter les marchés publics pour trois raisons principales: lever des fonds pour la recherche et le développement, soutenir ses objectifs de recrutement ambitieux et renforcer son bilan.

«Nous sommes une entreprise assez axée sur les données et nous sommes donc allés chercher les premiers commentaires des investisseurs pour voir où nous allions atterrir, et être au nord de ce milliard de dollars en termes de valorisation de la capitalisation boursière semble être un chiffre assez magique. marchés des capitaux », a déclaré Smith. «Le fait de savoir que nous avions dépassé cette barre était une étape importante qui disait: ‘d’accord, il serait peut-être temps de rendre public et de vraiment renforcer notre bilan et de le mettre en œuvre pour accroître cette opportunité.’ ‘

Avant de cofonder Thinkific en 2012, Smith a aidé des entreprises à entrer en bourse en tant qu’avocat des marchés financiers. «Passer par là [now] en tant qu’entreprise et en tant qu’équipe de direction est totalement différent, et donc avoir ces conseillers autour de vous pour vous guider et vous donner de bons conseils, il n’y a pas de remplaçant pour cela », a déclaré Smith.

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Avant Thinkific, Smith a créé son propre cours LSAT. «Nous avons commencé à créer Thinkific à la fois pour résoudre notre propre problème, mais aussi parce que nous avons immédiatement contacté d’autres personnes qui voulaient faire la même chose, elles voulaient créer leur propre cours sur leur propre site, sous leur propre marque», a déclaré Smith.

Thinkific a connu une croissance significative au cours des dernières années, en particulier pendant le COVID-19. L’entreprise a commencé l’année dernière avec 100 employés et est passée à environ 300 aujourd’hui.

Pour l’exercice qui s’est terminé le 31 décembre 2020, Thinkific a enregistré un chiffre d’affaires de 21,07 millions de dollars et une perte nette de 1,29 million de dollars, selon son prospectus final. Ces revenus représentaient plus du double de leur total de 9,8 millions de dollars en 2019 et plus du triple de leur total de 6 millions de dollars en 2018.

L’année dernière, Thinkific a enregistré un volume brut de marchandises de 276 millions de dollars américains, 21 millions d’étudiants ayant suivi 66 millions de cours. Au 31 décembre, la plate-forme de l’entreprise comptait 50 000 créateurs de cours actifs et 25 000 clients payants.

«Nous avons vu toute cette industrie de la création de contenu et de l’enseignement en ligne aux autres, et l’ajout de cela en tant que modèle commercial, tout simplement exploser.

Smith a attribué la croissance de Thinkific à trois forces principales du marché: la montée de l’économie des créateurs, qui, selon lui, est fortement tirée par les médias sociaux; la croissance de l’entrepreneuriat au milieu du COVID-19; et les tendances liées à l’avenir du travail, car les gens cherchent à améliorer leurs compétences tant sur le plan personnel que professionnel.

«Nous avons vu, à maintes reprises, des entrepreneurs qui réussissent mieux grâce au COVID qu’ils ne l’étaient même avant le COVID», a déclaré Smith, qui a ajouté que de nombreux entrepreneurs ont commencé à créer ou à suivre des cours en ligne pendant la pandémie, ce qui a créé des croissance de la demande de Thinkific.

«Auparavant, si vous étiez un nicheur vide assis à la maison un week-end et voulant acquérir une nouvelle compétence, vous attendiez septembre pour un cours du soir au collège communautaire», a déclaré Smith. « Maintenant, les gens se connectent simplement en ligne, et peut-être que leur premier pas est Google et YouTube, et ensuite, chose que vous savez, ils suivent un cours en ligne, et à la fin du week-end, ils ont choisi un tout nouveau passe-temps ou compétence. »

Au cours de la dernière décennie, a-t-il déclaré, «nous avons vu toute cette industrie de la création de contenu et de l’enseignement aux autres en ligne, et l’ajout de cela en tant que modèle commercial, tout simplement exploser.»

«Ce que je vois dans le futur, en étendant cette tendance, est une opportunité où chaque entreprise a la capacité d’utiliser l’éducation comme moteur de croissance», a déclaré Smith. «Je ne pense pas que nous verrons exactement le même taux de croissance que celui que nous avons vu avec COVID, mais ce ne sera pas un grand recul.»

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Malgré un léger tassement récent sur les marchés publics, Smith a déclaré que Thinkific avait constaté une demande constante des investisseurs tout au long du processus d’introduction en bourse. «Nous avons vu cela à partir de 2015 environ, lorsque nous avons pris notre premier chèque de Rhino Ventures», a-t-il déclaré.

À ce jour, Rhino, un fonds de capital-risque de démarrage basé à Vancouver, a investi trois fois dans Thinkific. La société a récemment acheté environ 25 millions de dollars d’actions à droit de vote subalterne dans le cadre du PAPE de Thinkific. Les frères Smith et Rhino Group, soutenu par Rhino Ventures, détiennent actuellement 97% des droits de vote dans Thinkific.

«Je pense qu’ils voient l’ampleur de l’opportunité», a déclaré Smith à propos de la participation la plus récente de Rhino. Le PDG a ajouté que Rhino avait joué un rôle important dans le parcours de Thinkific, depuis son siège au conseil d’administration jusqu’à son aide à la stratégie, au coaching et au recrutement.

«Lorsque vous entrez avec un investisseur, c’est une relation très sérieuse, et je pense que lorsque vous êtes fondateur, vous cherchez de l’argent, et parfois quelqu’un qui est prêt à vous donner un chèque pour vous aider à faire grandir votre rêve et votre vision est attrayante, et vous ne réalisez pas souvent, je pense, à quel point vous vous engagez dans une relation profonde, longue et significative, et je ne m’en suis certainement pas rendu compte », a déclaré Smith.

Smith a déclaré que Rhino avait «toujours mis les meilleurs intérêts de l’entreprise au premier plan, même si cela était en quelque sorte préjudiciable à leurs propres intérêts.»

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Dans un proche avenir, Thinkific prévoit de lancer son App Store et de déployer Thinkific Payments, une nouvelle offre qui, selon Smith, permettra aux créateurs de Thinkific de vendre plus facilement et de générer plus de revenus.

À plus long terme, Thinkific prévoit d’apporter des améliorations stratégiques à ses produits et services, de cibler son expansion internationale et éventuellement de poursuivre des partenariats stratégiques et des acquisitions.

Thinkific pense que l’opportunité de croissance de l’entreprise est importante et que sa valeur à long terme sera plus grande si elle se concentre sur la croissance.

La société recrute actuellement et vise à ajouter 200 employés d’ici la fin de l’année dans des rôles de développement logiciel, de chef de produit et de concepteur et de marketing.

«Nous sommes là pour le long terme», a déclaré Smith. «Ce n’est pas une entreprise que nous construisons pour les trois à cinq prochaines années, c’est une entreprise que nous construisons et que nous aimerions voir survivre à nous tous dans l’entreprise maintenant.»

Photo du PDG et co-fondateur de Thinkific Greg Smith, gracieuseté de Thinkific

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