Amazon pourrait être contraint de vendre son activité de logistique sur facture


(Bloomberg)—Amazon.com Inc., n°1 dans le 2021 Commerce numérique 360 ​​Top 1000, pourrait être contraint de vendre sa précieuse division de services logistiquesle réseau d’entrepôts et de centres de livraison à travers le pays qui permet une livraison rapide des commandes en ligneen vertu de la législation antitrust proposée par une membre du Congrès de Seattle, la ville natale d’Amazon, selon un porte-parole du législateur.

La démocrate de Washington Pramila Jayapal a proposé un projet de loi avec un soutien bipartite qui empêcherait Amazon d’inciter les vendeurs à utiliser ses services logistiques en échange d’un traitement préférentiel sur sa boutique en ligne très fréquentée. Près de 85% des plus gros vendeurs d’Amazon utilisent son service Fulfillment by Amazon, payant les frais des détaillants en ligne pour le stockage en entrepôt, l’emballage et l’expédition de leurs produits, selon un rapport publié en octobre dernier par le personnel démocrate du panel antitrust du House Judiciary Committee.

Le projet de loi de Jayapal a été présenté le 11 juin et sera examiné mercredi par la commission judiciaire avec cinq autres projets de loi bipartites de réforme antitrust, avec des votes pour faire avancer les mesures au parquet de la Chambre attendus cette semaine. Il n’y a pas de compagnon sénatorial pour la législation, et le soutien dans cette chambre n’est pas clair, ce qui obscurcit ses perspectives.

La législation fait partie d’un effort plus large à Washington pour freiner ce que les critiques décrivent comme des pratiques anticoncurrentielles dans l’industrie technologique. Le ministère de la Justice et plusieurs procureurs généraux des États ont poursuivi Google, tandis que la Federal Trade Commission poursuit Facebook et enquête sur Amazon. Le président Joe Biden a nommé Lina Khan, qui s’est fait connaître en critiquant les pratiques commerciales d’Amazon, pour présider la FTC.

Bien que le projet de loi Jayapal ne devienne peut-être jamais loi, c’est l’indication la plus claire à ce jour de la façon dont les législateurs tentent de freiner le pouvoir de marché d’Amazon, où les acheteurs américains dépenseront 386 milliards de dollars cette année et qui capturent 41 cents de chaque dollar dépensé en ligne, selon EMarketer Inc. La promesse de livraison rapide d’Amazon l’a aidé à devenir le détaillant en ligne dominant aux États-Unis

« La loi bipartite Ending Platform Monopolies Act oblige les plateformes dominantes, y compris Amazon, à céder des secteurs d’activité.comme Fulfillment by Amazon – où le pouvoir de contrôle de la plate-forme lui permet de privilégier ses propres services », a déclaré le porte-parole de Jayapal, Chris Evans. « De nombreux vendeurs tiers ont déclaré qu’ils n’avaient pas d’autre choix que de payer Fulfillment by Amazon afin de vendre leurs produits », a déclaré Evans, se référant à l’enquête et au rapport des démocrates de la Chambre.

L’activité logistique d’Amazon vaudra jusqu’à 230 milliards de dollars en 2025, soit plus que Coca Cola Co., selon une note de recherche de Bank of America Corp.

« Nous analysons toujours les factures, mais d’après ce que nous pouvons dire jusqu’à présent, nous pensons qu’elles auraient des effets négatifs importants sur les centaines de milliers de petites et moyennes entreprises américaines qui vendent dans notre magasin, et des dizaines de millions de les consommateurs qui achètent des produits sur Amazon », a déclaré mardi Brian Huseman, vice-président des politiques publiques d’Amazon. Il a poursuivi en disant que sans accès aux clients d’Amazon, les vendeurs auraient plus de mal à attirer l’attention sur leurs produits, ce qui pourrait à son tour réduire la sélection et augmenter les prix pour les consommateurs. Huseman a exhorté les législateurs à « vérifier minutieusement le libellé des projets de loi pour les conséquences négatives imprévues ».

La législation de Jayapal montre comment certains législateurs veulent freiner la croissance rapide d’Amazon dans le secteur de la logistique, qui constitue une menace pour United Parcel Service Inc. et FedEx Corp. Amazon a réduit sa dépendance à l’égard de ses partenaires de longue date, y compris le service postal américain, en faveur de livrer les produits par elle-même.

Plus de la moitié des produits vendus sur Amazon proviennent de marchands indépendants qui versent à Amazon une commission sur chaque vente. Les commerçants peuvent gérer eux-mêmes l’emballage et l’expédition des articles, mais beaucoup disent qu’ils utilisent le service d’Amazon et paient des frais supplémentaires à Amazon, car cela donne à leurs produits un meilleur placement sur le site et augmente leurs ventes, selon le rapport des démocrates. Les revenus des services aux vendeurs tiers d’Amazon, qui comprennent les commissions et la logistique, ont dépassé les 80 milliards de dollars en 2020, soit près du double des 45 milliards de dollars de ventes de sa division de cloud computing Amazon la toile Prestations de service.

Amazon utilise des algorithmes pour déterminer quels produits apparaissent le plus en évidence sur le site en réponse aux termes de recherche de mots clés saisis par les acheteurs. Une grande partie de l’espace le plus visible va aux annonceurs payants. Sont mélangés des produits qui, selon Amazon, sont préférés par les consommateurs. Le fonctionnement exact de l’algorithme est un secret bien gardé. Cela inclut des facteurs tels que le prix, la réputation du commerçant et si Amazon peut le livrer rapidement au client. Les commerçants ont déclaré utiliser les services logistiques d’Amazon pour obtenir une meilleure visibilité sur le site encombré.

Dans une lettre de 2019 aux législateurs fédéraux, un commerçant en ligne a accusé Amazon de le forcer, lui et d’autres vendeurs, à utiliser les services logistiques coûteux de l’entreprise, ce qui les oblige à augmenter les prix pour les consommateurs. La lettre accusait Amazon de « lier » son marché et ses services logistiques, une violation potentielle des lois antitrust dans laquelle une entreprise utilise sa position dominante sur un marché pour se donner un avantage sur un autre marché où elle est moins établie.

Les vendeurs ont déclaré lors d’entretiens que la livraison de produits par eux-mêmes était potentiellement moins chère que les services d’Amazon. Mais la plupart ont déclaré avoir utilisé Fulfillment by Amazon de toute façon pour éviter d’être punis pour des livraisons tardives et d’autres problèmes de performances et parce que cela signifiait que leurs produits avaient plus de visibilité sur le site. Dans la lettre, le commerçant a déclaré qu’Amazon avait augmenté ses frais de 20% au cours des quatre années précédentes jusqu’à ce qu’ils soient 35% de plus que les services concurrents. Amazon a contesté les allégations.

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