Amazon gouverne toujours ses pilotes contractuels


(Bloomberg) –Les milliers de personnes conduisant ces fourgonnettes bleues omniprésentes de marque Amazon ne sont pas employées par le léviathan de Seattle. Ils travaillent pour de petites entreprises indépendantes avec des contrats de transport de colis pour Amazon. Mais cela n’a pas empêché l’entreprise de dicter l’état de ses ongles – et bien plus encore.

« Le toilettage personnel doit être maintenu à un niveau acceptable, y compris, mais sans s’y limiter, la prévention de l’haleine ou des odeurs corporelles désagréables, un parfum / eau de Cologne modeste et des dents, du visage / des oreilles, des ongles et des cheveux propres », déclare Amazon.com Inc. dans un version récente de ses politiques régissant ces petites entreprises de livraison, ou ce que l’entreprise appelle les partenaires de service de livraison. Le document, examiné par Bloomberg, exige également que les conducteurs s’abstiennent de publier des messages «obscènes» sur les réseaux sociaux, suivent des programmes de formation approuvés par Amazon, suivent les instructions de l’application de livraison d’Amazon et subissent des tests de dépistage des drogues chaque fois que les représentants d’Amazon le demandent.

Les DSP sont tenus de respecter les politiques d’Amazon, que l’entreprise peut modifier unilatéralement quand elle le souhaite, selon un contrat récent également vu par Bloomberg. Ils doivent également fournir à Amazon un accès physique à leurs locaux et à toutes sortes de données souhaitées par le détaillant, telles que les géolocalisations, la vitesse et le mouvement des conducteurs – des informations que l’entreprise affirme avoir le pouvoir d’utiliser comme elle le souhaite.

Depuis plusieurs années, Amazon cherche à mettre de l’ordre dans ses opérations de livraison lointaines, qui ont été en proie à des accidents, à des plaintes concernant des colis jetés et à des incidents infâmes tels que le moment où un chauffeur contractuel s’est soulagé dans l’allée d’un client. Mais en exerçant plus de contrôle sur ces travailleurs, disent les juristes, l’entreprise s’est créée des risques juridiques. Amazon a choisi de ne pas utiliser directement de pilotes DSP, un arrangement qui le protège des coûts et des responsabilités liés au travail. Cependant, l’influence croissante d’Amazon sur ses partenaires de livraison pourrait convaincre les tribunaux et les agences gouvernementales que l’entreprise est en fait un «co-employeur» ou une partie «responsable du fait d’autrui».

« Amazon semble vouloir avoir son gâteau et le manger aussi – avoir tout le contrôle d’une relation de travail, sans en supporter les coûts », a déclaré Andrew Elmore, professeur de droit à l’Université de Miami, qui a enquêté sur des cas d’emploi en tant que chef de section du New Bureau du procureur général de York. «Ces documents fournissent un signal important aux tribunaux et aux organismes gouvernementaux qu’il s’agit d’une relation à examiner.»

Amazon n’est pas la seule entreprise à utiliser un tel modèle de travail «fissuré»: les travailleurs sous-traitants franchisés, sous-traités ou ostensibles employés dans la plupart des restaurants McDonald’s, sont devenus la majorité de la main-d’œuvre de la société mère de Google Alphabet, sont la cheville ouvrière du modèle commercial de FedEx et ont propulsé Uber. passer de la startup au géant de l’entreprise et au verbe.

Mais le modèle du travail – et celui d’Amazon en particulier – devrait être examiné de plus près dans le Washington du président Joe Biden. Les critiques soutiennent depuis longtemps que les normes de livraison strictes de l’entreprise exacerbent le risque d’accidents qui peuvent blesser ou tuer des personnes. En vertu de leur accord avec Amazon, les DSP sont tenus de «défendre et d’indemniser» l’entreprise dans les cas impliquant des actes de leurs chauffeurs, y compris ceux impliquant «la mort ou des blessures» à un être humain. David Weil, le principal organisme de réglementation des salaires de l’administration Obama et auteur d’un livre historique sur les dangers des conditions de travail «fissurées», est sur le point d’être nominé pour son ancien poste au Département du travail des États-Unis, a rapporté Bloomberg Law, citant plusieurs sources familières. avec le processus.

Les accords de travail d’Amazon ont déjà été contestés devant les tribunaux, à la fois par des conducteurs cherchant à tenir l’entreprise responsable des salaires impayés, et par des victimes de collisions qui accusent Amazon d’être responsable de leurs blessures. Plus tôt cette année, la société a accepté de payer 8,2 millions de dollars dans le cadre d’un règlement de recours collectif pour résoudre les réclamations des employés du DSP de la région de Seattle concernant les pauses manquées et la rémunération des heures supplémentaires sans admettre d’actes répréhensibles. Amazon fait face à des plaintes similaires dans une poignée d’autres États. En mars, le commissaire du travail de Californie a condamné Amazon et Green Messengers Inc., un DSP de Californie du Sud, à une amende de 6,4 millions de dollars pour vol de salaire. Les entreprises ont fait appel.

La porte-parole de la société, Rena Lunak, a déclaré dans un e-mail que «la suggestion qu’Amazon cherche à éviter de prendre la responsabilité des chauffeurs-livreurs est fausse. Elle a ensuite félicité les DSP pour leur capacité à puiser dans les communautés locales et à embaucher d’excellents chauffeurs tout en profitant de l’expérience logistique, de la technologie et des services de support d’Amazon. «Nous sommes fiers que notre programme ait permis à des milliers de petites entreprises de créer des dizaines de milliers d’emplois avec des salaires compétitifs d’au moins 15 $ l’heure et des avantages sociaux complets», a déclaré Lunak.

Amazon est devenu le plus grand détaillant en ligne au monde, en partie, en promettant aux acheteurs une livraison rapide, en remettant les articles stockés dans les entrepôts à United Parcel Service Inc. et au US Postal Service pour le voyage aux portes des clients. Il y a une dizaine d’années, l’entreprise a commencé à développer sa propre capacité de transport de marchandises dans le but de s’adapter à sa croissance effrénée et de réduire sa dépendance à l’égard d’autres entreprises. Aujourd’hui, Amazon est son propre plus grand facteur, livrant plus de la moitié de ses propres expéditions.

Pour accomplir la tâche, Amazon se tourne vers deux groupes de chauffeurs: les travailleurs Amazon Flex, qui, comme leurs homologues Uber ou Instacart, sont classés comme des entrepreneurs indépendants exemptés des lois américaines sur le travail; et les chauffeurs DSP, qui sont classés parmi les employés des entreprises de logistique locales. Amazon a lancé le programme DSP en 2018, le présentant comme un moyen de soutenir les petits entrepreneurs. Auparavant, l’entreprise s’appuyait sur des prestataires logistiques régionaux, qui transportaient des colis avec leur propre flotte de camions de livraison pour la plupart génériques. Au fur et à mesure du déploiement du nouveau programme DSP de marque, la société a coupé les liens avec les entreprises régionales en faveur de ces nouvelles startups qui travaillaient presque exclusivement pour Amazon. L’année dernière, la société a déclaré qu’il y avait plus de 1 300 DSP en Amérique du Nord et en Europe, employant 85 000 personnes.

«Ce type d’arrangement verrouille fondamentalement en place une économie à bas salaires, alors même qu’Amazon est incroyablement rentable», a déclaré Brishen Rogers, professeur de droit à l’Université Temple.

Les législateurs ont exprimé à plusieurs reprises leur inquiétude concernant l’opération de livraison d’Amazon. En 2019, trois sénateurs démocrates américains ont demandé en vain à Amazon de divulguer les noms des entreprises avec lesquelles il contracte, citant des rapports de Buzzfeed News, ProPublica et New York Times suggérant que la pression d’Amazon sur les DSP conduit à une conduite dangereuse avec des conséquences potentiellement mortelles. En mars, davantage de sénateurs ont contacté le directeur général Jeff Bezos pour lui faire part de ses inquiétudes concernant les rapports de CNBC et The Verge sur l’installation d’Amazon de caméras de surveillance dans les véhicules, qui, selon eux, pourrait «exercer une pression dangereuse sur les conducteurs et enfreindre le droit à la vie privée des individus». Amazon a déclaré que les caméras vidéo amélioraient les performances de sécurité des conducteurs.

Dans le cadre d’une réponse agressive des médias sociaux aux allégations selon lesquelles l’entreprise traite mal ses travailleurs, le compte Twitter @amazonnews d’Amazon en mars a nié que les travailleurs manquaient de temps pour les pauses toilettes. «Vous ne croyez pas vraiment au truc de pipi dans les bouteilles, n’est-ce pas? a déclaré la société, en réponse à un tweet du représentant Mark Pocan, démocrate du Wisconsin. Le message a apporté des réfutations rapides de la part des chauffeurs sur les réseaux sociaux et dans les articles de presse, beaucoup décrivant avoir à se soulager à l’arrière des camions ou à nettoyer après d’autres qui l’ont fait. Amazon est revenu plus tard sur la déclaration et s’est excusé auprès de Pocan, affirmant que le tweet était incorrect et «ne considérait pas notre importante population de conducteurs».

Le récent contrat DSP d’Amazon, et la politique qu’il oblige ces entreprises à suivre, comprend plusieurs dispositions protégeant le détaillant de toute responsabilité ou embarras supplémentaire. Les PSD sont tenus d’avoir des politiques sur «l’emploi à volonté», la discrétion de la direction de licencier des travailleurs pour presque n’importe quelle raison ou sans raison du tout. Les DSP ne peuvent pas publier de communiqués de presse sur leur travail sur Amazon sans l’autorisation de l’entreprise. Les DSP doivent gérer tout litige avec Amazon via des audiences d’arbitrage individuelles plutôt que des recours collectifs et doivent exiger de leurs chauffeurs qu’ils fassent de même. Si les DSP sont poursuivis, Amazon dispose d’un veto sur les règlements juridiques et la possibilité de réquisitionner la défense des entreprises. Amazon est spécifiquement indemnisé de toute responsabilité en cas de décès ou de blessure. Les DSP doivent obliger leurs employés à signer des accords de non-divulgation et sont également tenus de protéger les informations d’Amazon. (Les DSP sont également tenus de garder le contrat lui-même confidentiel.)

Le détaillant, quant à lui, a la garantie contractuelle des données qu’il veut des DSP et se réserve le droit d’inspecter physiquement ses locaux ou de leur faire remettre des données, non seulement pendant la maintenance d’Amazon, mais également pendant trois ans après la séparation. Les données des DSP sont utilisées en partie pour évaluer leurs performances sur des mesures telles que la fidélisation des employés et les livraisons réussies, qu’Amazon peut utiliser pour récompenser certains DSP avec des bonus et éliminer les sous-performants. Amazon peut également punir les DSP des frais d’annulation qu’il détermine et les empêche de mettre fin à leur relation pendant ses mois chargés de novembre ou décembre.

L’administration Obama a adopté des interprétations plus larges d’un «employeur conjoint», une entreprise ayant un contrôle suffisant sur un groupe de travailleurs pour être légalement responsable de leur traitement, bien qu’elle n’ait pas signé leur chèque de paie. L’avocat général du Conseil national des relations du travail d’Obama a poursuivi McDonald’s en tant que co-employeur dans une affaire de plusieurs années concernant des représailles présumées contre des militants de «Fight For $ 15» dans des magasins franchisés, que les personnes nommées par Trump ont voté plus tard pour régler sans que la chaîne de hamburgers elle-même soit responsable. (McDonald a nié tout acte répréhensible.)

Les personnes nommées par Trump à la fois à la commission du travail, qui applique les droits syndicaux, et au département américain du travail, qui applique les lois sur les salaires, ont publié des règlements adoptant une vision plus favorable aux entreprises, affirmant que le fait d’avoir autorité sur les travailleurs ne fait pas d’une entreprise un employeur conjoint à moins que il répond à des critères plus restreints tels que la fixation de leurs taux de rémunération spécifiques. Le département du travail de Biden a déjà entamé le processus d’annulation de la règle de Trump – qui a également été rejetée par un tribunal de district fédéral – et à l’automne, les démocrates devraient avoir une majorité au conseil des relations du travail, où ils pourraient faire de même.

Les experts juridiques ont déclaré que les conditions du contrat et des politiques DSP d’Amazon donneraient aux plaignants et aux procureurs de solides arguments en faveur de la responsabilité de l’entreprise en vertu des lois régissant lorsqu’une entreprise est «responsable du fait d’autrui» pour des préjudices tels que les accidents de la route, ainsi que de considérer le détaillant comme un co-employeur. en vertu des lois étatiques et fédérales, en particulier si les personnes nommées par Biden adoptent des règles plus strictes.

«Le degré de contrôle qu’Amazon exerce sur ses rivaux – s’il ne dépasse pas – le degré de contrôle qui a conduit l’avocat général du conseil d’administration d’Obama à porter plainte contre McDonald’s», a déclaré Catherine Fisk, professeure de droit à l’Université de Californie à Berkeley.

Amazon est N ° 1 dans le Top 1000 du commerce numérique 2021.

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