ALT TEX clôture un cycle de pré-amorçage de 1,5 million de dollars pour commercialiser une alternative durable au polyester


La start-up de mode durable et de biotechnologie basée à Toronto, ALT TEX, a levé une ronde de financement de 1,5 million de dollars canadiens.

La ronde était codirigée par Garage Capital et Amplify Capital, avec la participation de Globalive Capital, Panache Ventures, Ramen Ventures, Spacecadet Ventures et Presstar. L’astronaute Chris Hadfield a également investi dans la ronde, tout comme Ajay Agrawal, professeur de commerce à l’Université de Toronto.

«Nous croyons vraiment que nous avons une technologie qui peut remplacer complètement le polyester.»

ALT TEX a développé une fibre de remplacement en polyester pour les vêtements qui peut être repensée à partir des déchets alimentaires. La startup fermente ces déchets alimentaires en une fibre qui peut être une alternative aux plastiques qui composent le polyester.

La PDG et cofondatrice d’ALT TEX Myra Arshad a déclaré à BetaKit que la mission de l’entreprise était d’aider à résoudre le problème de pollution de la mode et de perturber l’industrie du polyester de 104 milliards de dollars. Selon la Commission économique des Nations Unies pour l’Europe et le World Resources Institute, jusqu’à 85 pour cent des textiles sont mis en décharge chaque année. Le polyester, un textile populaire dans les vêtements de tous les jours, est fabriqué à partir de microplastiques. Les microplastiques représentent entre 15 et 31 pour cent de la pollution plastique marine.

«L’une des principales raisons pour lesquelles nous avons choisi de nous concentrer sur le polyester est qu’il est le principal responsable de l’empreinte carbone de la mode», a déclaré Arshad. «Lorsque les consommateurs réalisent que 60% de ce que nous portons est en plastique, [and that] nous mangeons ce truc, nous le respirons, il fuit dans nos océans, un flip va basculer.

«Nous devions approfondir les matériaux et repenser la façon dont ils sont construits et les reconstruire de manière plus circulaire», a-t-elle ajouté. En recyclant les déchets alimentaires, lui-même contributeur majeur à la crise climatique, ALT TEX cherche à résoudre deux problèmes environnementaux majeurs avec un seul produit.

Lorsque l’entreprise a démarré, Arshad a déclaré qu’elle ne cherchait pas initialement des alternatives au polyester. ALT TEX créait plutôt des tissus naturels à partir de toute source de déchets végétaux ou alimentaires. Les premières versions de son produit comprenaient des fils fabriqués à partir de pelures de banane ou de feuilles d’ananas, et les cofondateurs se sont associés à divers professeurs de l’Ontario pour rechercher ses tissus naturels.

Les travaux de laboratoire de l’entreprise ont ralenti à la fin de 2019 et au début de 2020, en partie à cause de la pandémie COVID-19. Cela a conduit la startup à ralentir ses propres activités et à mener davantage d’études de marché, ce qui a conduit ALT TEX à réaliser la forte proposition de valeur d’une alternative au polyester.

«Nous avons réalisé que ce qui est vraiment important pour les gens, c’est le prix en ce moment, et le tissu le plus abordable, maintenant ou à tout moment, est le polyester», a déclaré Arshad. «Nous avons en outre réalisé que les gens aiment le polyester, non seulement parce qu’il est bon marché, mais aussi en raison de ses avantages en termes de performances.»

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La startup a arrêté ses projets de R&D associés à ses autres tissus naturels. Arshad a qualifié ce changement de «pivot stratégique» pour ALT TEX. Le PDG a déclaré que la startup avait trouvé une croissance en participant à un certain nombre de concours de pitch et en sollicitant des subventions gouvernementales.

Avant sa récente ronde de financement préliminaire, ALT TEX avait recueilli 200 000 $ en subventions de diverses sources, comme le Programme d’aide à la recherche industrielle du gouvernement fédéral et la RS&DE.

La startup faisait également partie du programme d’entrepreneuriat NEXT 36, bien que la startup n’ait pas pris d’investissement de l’organisation. Arshad a déclaré qu’une des principales raisons pour lesquelles ALT TEX avait pu lever sa collecte de fonds était la participation de la startup au Creative Destruction Lab. Elle a déclaré que le programme d’incubation avait introduit Hadfield dans la startup.

L’équipe d’ALT TEX compte désormais trois personnes et Arshad espère utiliser le nouveau capital pour le porter à six personnes au cours des six prochains mois. La startup dispose également d’une équipe consultative qui comprend Ruth Kelly, ancienne directrice des matières premières chez Lululemon.

Le financement sera également utilisé pour intensifier la production de fibres bioplastiques d’ALT TEX et transformer ces fibres en un tissu. L’espoir d’Arshad est que d’ici la mi-2022, la startup puisse apporter ce tissu aux marques de vêtements.

«Nous croyons vraiment que nous avons une technologie qui peut remplacer complètement le polyester», a déclaré Arshad. «Nous n’essayons pas de créer une entreprise canadienne de niche, cela peut être une entreprise de 4 ou 5 milliards de dollars au cours des 10 prochaines années, et nous avons une voie pour remplacer efficacement le polyester.

Source de l’image Unsplash. Photo par Lidya Nada.

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