Alors que les partenaires fondateurs prennent du recul, un nouveau Real Ventures se prépare à lever son prochain fonds


La transition des associés fondateurs Alan MacIntosh et JS Cournoyer à des postes d’associés au conseil d’administration est la dernière d’une série de moments de «  changement de garde  » qui signalent la transformation de Real Ventures et posent de nouvelles questions sur les perspectives d’avenir de la société de capital-risque.

La décision a été annoncée la semaine dernière par Real, bien que MacIntosh et Cournoyer se soient officiellement retirés de leurs rôles de partenaires à partir du 1er janvier. Faisant partie de l’équipe fondatrice de Real, aux côtés de John Stokes, qui reste partenaire de la société, les deux ont exprimé le désir de restez connecté avec Real tout en travaillant sur d’autres projets.

«Nous avons eu des conversations préliminaires avec de nombreux investisseurs institutionnels exceptionnels qui sont très intéressés.»
– Janet Bannister,
Vraies entreprises

L’abandon des rôles d’investissement actif par deux membres fondateurs est le dernier d’une série de changements au niveau des partenaires chez Real Ventures, lancé par la promotion de Janet Bannister au poste d’associée directrice – ce qui en fait l’une des rares femmes au Canada à détenir de tels une position – en janvier de l’année dernière.

Depuis lors, Real a ajouté Hamzah Nassif en tant que partenaire d’investissement et chef de file de Toronto, et Katy Yam en tant que directrice générale de l’accélérateur associé FounderFuel. Sylvain Carle, associé de longue date, a également annoncé sa décision de quitter le Real l’année dernière.

En ce qui concerne l’évolution globale et la prochaine phase de Real, Bannister a déclaré à BetaKit: «Nous apprécions beaucoup la diversité de pensée [and] diversité des points de vue sur l’équipe de Real Ventures. »

«Il est extrêmement important d’avoir un ensemble diversifié d’expériences et de compétences, et une grande variété de perspectives, dans n’importe quelle entreprise, mais en particulier dans une entreprise de capital-risque où vous prenez des décisions difficiles concernant de nombreuses entreprises différentes, et vous avez vraiment besoin de ces différences. l’opinion, et les gens qui viennent à un problème ou une opportunité sous différents angles », a-t-elle déclaré.

«Lorsque vous avez de la diversité autour de la table, lorsque vous avez de la diversité au sein de votre comité d’investissement, vous obtiendrez naturellement des fondateurs plus diversifiés.»

Fondée en 2007, Real est l’une des sociétés de capital-risque de démarrage les plus actives au Canada. Basé à Montréal avec cinq fonds à son actif, Real a levé 325 millions de dollars en capital et investi dans plus de 200 entreprises, jouant un rôle clé dans le développement de l’écosystème startup montréalais.

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L’accent mis sur le Québec fait depuis longtemps partie intégrante de la thèse d’investissement de Real. L’un des deux derniers fonds levés par Real, en 2017, était de 30 millions de dollars destinés aux entreprises québécoises en démarrage et soutenus par la Caisse de dépôt et placement du Québec, le Fonds de solidarité de la Fédération du travail du Québec et la division d’investissement de la province.

La perte de trois associés montréalais au quotidien Real, avec l’associé directeur du cabinet basé à Toronto, soulève la question de savoir comment le Québec central reste à cette thèse. Cependant, Bannister a repoussé les questions sur un changement d’orientation, affirmant que Real reste engagé envers le Québec, et notant que le siège social de la société et quatre de ses six professionnels de l’investissement restent basés à Montréal.

Maison Notman/Notman House, Montréal.

«Nous sommes plus que jamais engagés envers l’écosystème montréalais», a déclaré M. Bannister. «Nous nous considérons comme partie intégrante de l’écosystème québécois. Mais cela étant dit, nous ne nous limitons aucunement au Québec. Nous voyons également une opportunité fantastique, par exemple, à Toronto… ainsi que dans d’autres endroits au Canada.

Real a également aidé à développer un certain nombre de programmes à un stade précoce et axés sur l’écosystème dans la province depuis la création de l’entreprise. Cela comprend FounderFuel; la Fondation OSMO, que Real a cofondé et propose une variété de programmes allant de l’espace de coworking à un accélérateur; le fonds de capital-risque géré par des étudiants Front Row Ventures; et Techstars Montréal, que Real a contribué à apporter à la ville.

L’accent mis sur le Québec fait depuis longtemps partie intégrante de la thèse d’investissement de Real.

Bannister a qualifié ces programmes de clé à la fois de la croissance de Real et de sa capacité à trouver des contrats. «Nous avons maintenant, avec notre série de produits, ce que nous appelons une approche complète de la pré-série A au Canada.»

Avec sa pile en place, Real accélère également sa collecte de fonds. S’adressant à BetaKit l’année dernière, Carle, désormais ancien partenaire de capital-risque, a noté que les conversations sur le prochain fonds de Real avaient commencé en 2019. Les objectifs de collecte de fonds de la société restent un secret de polichinelle au sein de la communauté canadienne du capital-risque, un VC spéculant à BetaKit que le moment actuel de la transition de la semaine dernière l’annonce était de présenter publiquement une compréhension claire de qui dirigera le prochain fonds avant que la collecte de fonds ne commence véritablement.

Bannister a refusé de commenter exactement où en est le Real dans ce processus, notant seulement que la société «se prépare à entrer sur le marché avec notre prochain fonds».

Avec un nouveau leadership, une nouvelle stratégie et la performance récente du portefeuille, il reste à voir si les LP de Québec sont toujours engagés envers Real.

Ce fut une année moins que brillante pour certaines des sociétés du portefeuille de Real, compte tenu de la sortie terne d’Element AI, du pivot de Breather alimenté par l’insolvabilité, de la vente d’insolvabilité de Frank et Oak à Unified Commerce Group et de la liquidation de Hubba avant l’insolvabilité.

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Bien que Real soit l’un des investisseurs de démarrage les plus actifs au Canada, la société n’a pas encore vu de sortie majeure de son portefeuille. Bien sûr, Real n’est pas le seul VC canadien avec des sociétés de portefeuille qui ont connu des difficultés avec le COVID-19, et Bannister a souligné un certain nombre de sociétés Real qui ont également connu une croissance tout au long de l’année, notamment Clearbanc, League, Xanadu et Mejuri.

S’adressant à BetaKit, Bannister n’a exprimé aucune inquiétude quant à la performance du portefeuille de Real et à la manière dont elle affectera la prochaine levée de fonds. «Il y a… des entreprises dont nous sommes absolument ravis de leurs performances et qui dépassent nos attentes», a-t-elle déclaré.

Bannister est également resté convaincu que la société continuera d’attirer les investissements étrangers (l’autre fonds Real fermé en 2017 présentait 150 millions de dollars d’investisseurs en Chine et à Singapour), notant que les discussions incluent actuellement ces investisseurs étrangers. Les contrôles des capitaux imposés par le gouvernement chinois depuis 2017 ont rendu plus difficile pour les investisseurs chinois de décaisser des capitaux à l’échelle internationale et des fonds canadiens pour obtenir des investissements de la région.

«Nous avons eu des conversations préliminaires avec de nombreux investisseurs institutionnels exceptionnels qui sont très intéressés à entendre notre histoire lorsque nous commençons à lever», a déclaré Bannister.

Avec des fichiers de Douglas Soltys.

Source de l’image Real Ventures via un article de blog Medium

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