Agnostiq obtient 2,4 millions de dollars canadiens pour accélérer le développement de logiciels d’informatique quantique


La startup de logiciels basée à Toronto, Agnostiq, a levé un tour de table de 2,4 millions de dollars canadiens (2 millions de dollars américains) pour renforcer sa plate-forme d’informatique quantique.

La ronde, qui s’est terminée en décembre, était dirigée par Differential Ventures de New York et a vu la participation de Scout Ventures, Tensility Venture Partners, Boost VC et Green Egg Ventures.

Pour Differential et Boost, il s’agissait de leur deuxième investissement dans la start-up de Toronto, car ils avaient auparavant fourni la majorité de la ronde de pré-amorçage d’Agnostiq de 1 million de dollars canadiens (830 000 $ US).

Agnostic dessert actuellement des organisations de services financiers au Canada et aux États-Unis.

Dans une interview, Elliot MacGowan, co-fondateur et COO d’Agnostiq, a déclaré à BetaKit que la société avait décidé de lever le pied après avoir gagné en popularité sur le produit et identifié une opportunité de marché.

«Nous avions un peu de traction sur les produits derrière nous et nous avons vu qu’il y avait une ouverture claire sur le marché pour la solution de type plate-forme que nous avions», a déclaré MacGowan à BetaKit. Maintenant, un nouveau financement en main, Agnostiq vise à aider davantage de clients entreprises du secteur des services financiers à intégrer facilement et en toute sécurité l’informatique quantique dans leurs flux de travail.

Agnostiq a été fondée en 2018 par MacGowan, anciennement de Bell Canada, et le PDG Oktay Goktas, physicien de formation. La startup vise à rendre l’informatique quantique «aussi abstraite que possible» pour les utilisateurs finaux. Agnostiq sert actuellement des organisations de services financiers au Canada et aux États-Unis, notamment des banques d’investissement, des banques commerciales, des fonds spéculatifs et des sociétés de gestion d’actifs.

MacGowan a déclaré qu’Agnostiq était devenue une entreprise à temps plein en mai 2019, lançant un logiciel de sécurité informatique quantique en août. Mais, après que la startup a entendu des clients dire qu’ils avaient besoin d’applications à coupler avec son produit de sécurité, Agnostiq a commencé à créer ces applications au début de 2020 et, l’été dernier, il a pivoté pour les proposer.

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MacGowan a déclaré que l’augmentation de la demande constatée par la startup est « probablement représentative d’un intérêt plus large pour l’informatique quantique », ajoutant qu ‘ »il y a juste beaucoup plus d’intérêt [in the technology] des clients des services financiers, en particulier. »

«Nous avons vu beaucoup de personnes embaucher pour des postes clés au sein d’équipes de recherche quantique au sein des banques, nous avons même vu des personnes assez expérimentées d’entreprises d’informatique quantique se rendre dans des banques de premier plan», a déclaré MacGowan. «C’est un changement assez profond, même d’une année à l’autre pour nous.»

MacGowan a qualifié l’informatique quantique de «très bonne optimisation», ajoutant que «partout où vous pouvez trouver un problème d’optimisation qui évolue vraiment mal, comme de manière exponentielle, c’est généralement un bon choix pour une solution d’informatique quantique.»

«Nous comprenons qu’il n’est pas réaliste pour une banque d’embaucher toutes ces personnes et de créer toutes ces applications.»
-Elliot MacGowan, COO + co-fondateur d’Agnostiq

Pour Agnostiq, la finance était un bon point de départ. «Nous avons choisi la finance car je pense que c’est la bonne combinaison de problèmes complexes qui ne s’adaptent pas bien, et [it’s] également une valeur élevée », a déclaré le directeur de l’exploitation.

«Prendre des applications, puis les intégrer dans des versions quantiques de ces applications est extrêmement exigeant et difficile en matière de recherche, et nous avons donc pensé qu’il serait très logique de commencer avec une seule industrie», a-t-il déclaré.

Selon MacGowan, le plus grand défi auquel sont confrontées la plupart des entreprises aujourd’hui est: «vous avez besoin d’un doctorat pour exploiter ces [quantum computing] machines… et encore moins créer une application. »

«Nous comprenons qu’il n’est pas réaliste pour une banque de recruter toutes ces personnes et de créer toutes ces applications», a déclaré MacGowan. «Donc, ce que nous faisons, c’est essentiellement leur fournir ces applications, presque sous la forme de ‘l’informatique quantique en tant que service’, afin qu’ils puissent facilement se connecter et jouer dans les flux de travail existants et les utiliser à ce niveau très abstrait. « 

La startup prévoit d’utiliser le nouveau capital pour développer son équipe en embauchant davantage de talents experts, ce que MacGowan a qualifié de «probablement la ressource la plus contrainte à l’heure actuelle dans le domaine quantique, principalement les doctorants».

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Agnostiq compte actuellement 10 employés et le directeur de l’exploitation a déclaré que l’entreprise en compterait 12 d’ici la fin du mois. Avant la fin de 2021, MacGowan a déclaré que la startup prévoyait d’ajouter trois ou quatre doctorants supplémentaires et deux à trois ingénieurs logiciels supplémentaires.

La société estime avoir développé une force du côté de la sécurité et prévoit de se pencher davantage sur les applications et la gestion des flux de travail de sa plate-forme.

À l’avenir, MacGowan a déclaré que les objectifs à court terme d’Agnostiq étaient de rendre son produit, avec toutes les fonctionnalités et applications envisagées, opérationnel sur plusieurs services cloud. À long terme, la startup prévoit de continuer à améliorer sa plate-forme en ajoutant plus d’applications et de couches.

En ce qui concerne l’état actuel de l’informatique quantique, le directeur de l’exploitation a déclaré: «Je dirais qu’au cours des deux dernières années, j’ai vu une évolution massive, à la fois du côté matériel … mais aussi du côté algorithmique.»

«Il est encore tôt, mais c’est au point où cela devient plus viable sur le plan commercial», a ajouté MacGowan.

Photo des cofondateurs d’Agnostiq, le COO Elliot MacGowan et le PDG Oktay Goktas, gracieuseté d’Agnostiq

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