Une start-up avant-gardiste éclairant le commerce en ligne

La start-up londonienne HouseOf est un détaillant d’éclairage en ligne qui défie les normes de gestion d’une entreprise.

De nombreuses start-ups sont là pour aider à construire la prochaine génération de vente au détail avec des solutions numériques, mais quelques marques uniques ont décidé de devenir les détaillants de la prochaine génération. Cela a fonctionné pour la marque de lunettes Warby Parker, le fabricant de bagages Away et la marque de beauté licorne Glossier. Et ce sont des entreprises comme celles-ci qui ont inspiré Maison de, un détaillant en ligne dédié aux produits d’éclairage.

Dans le domaine des articles ménagers, l’un des principaux noms de la vente au détail en ligne est Made.com, et la cofondatrice de HouseOf, Helen White, apporte son expérience de travail pour cette marque à sa propre entreprise. Avec Michael Jones, elle a construit une équipe avec 30 ans d’expérience dans le commerce de détail entre eux.

«Moi-même et mon co-fondateur Michael avons une longue histoire dans le commerce de détail et nos rôles sont assez bien répartis entre les deux», a-t-elle déclaré à Siliconrepublic.com.

«Michael travaille sur le côté technique et marketing de l’entreprise et je travaille avec les produits et le service après-vente. Auparavant, nous avons travaillé dans des grands magasins, des marques de créateurs et également des start-ups en ligne, ce qui nous a donné la confiance nécessaire pour démarrer notre propre entreprise.

«  Nous avons trouvé que le meilleur moyen de survivre et de prospérer était d’être adaptable et de relever de nouveaux défis  »
– HELEN BLANC

Fondée en avril 2019, HouseOf a connu un début difficile grâce aux épreuves et aux tribulations de 2020.

«Nous sommes entrés dans la pandémie mondiale avec beaucoup moins de stock que nous n’en aurions normalement, car elle coïncidait avec le Nouvel An chinois», a déclaré White. «Nous n’avons pas laissé cela nous arrêter et pendant le verrouillage, nous avons levé des fonds supplémentaires, introduit deux nouveaux partenaires de livraison directe et lancé notre deuxième gamme. Nous avons trouvé que la meilleure façon de survivre et de prospérer était d’être adaptable et de relever de nouveaux défis. »

HouseOf est également devenu un modèle de travail hybride lorsque les restrictions de Covid-19 ont conduit l’entreprise à reconsidérer entièrement l’espace de bureau. C’était une décision naturelle pour une entreprise qui s’est engagée à trouver des méthodes de travail nouvelles et innovantes.

«Notre modèle commercial est de rester allégé avec des niveaux de dotation inférieurs à la moyenne. Pour être en mesure de garder maigre, nous nous appuyons fortement sur l’automatisation », a expliqué White.

«Nous ne maintenons pas les niveaux de personnel bas en raison des coûts, mais parce que nous pensons que c’est la bonne chose à faire. Cela signifie qu’en tant qu’équipe, nous avons aligné les valeurs de l’entreprise et tous évoluent dans la même direction. Cela signifie également que nous n’introduisons aucune bureaucratie ou processus compliqués. Cela nous permet de rester agiles et prospères. »

Dans la lumière

HouseOf se différencie en tant que détaillant d’éclairage avec des designs uniques et ludiques dans une palette de couleurs distinctive. Il vise également à rendre la conception d’éclairage pour les intérieurs accessible aux utilisateurs en ligne.

« [Lighting is] perçue comme complexe par le client et nous avons voulu faire tomber cette barrière. Nous avons une riche expérience dans le domaine et, au lieu d’utiliser une terminologie complexe, nous essayons d’éduquer le client et de l’aider dans son processus de prise de décision », a déclaré White.

De nos jours, les consommateurs conscients mettent également des exigences sur les valeurs de la marque, et HouseOf vise à y répondre. «Nous voulons que notre marque soit considérée comme responsable, éthique et respectée par nos clients. Chaque décision que nous prenons contribue à la valeur de la marque et l’acteur le plus important est le client. Nous voulons qu’ils sachent qu’ils contribuent à une cause plus importante lorsqu’ils achètent chez nous, en soutenant une start-up ou en étant alignés sur leurs valeurs et idéologies », a déclaré White.

Un présentoir coloré présentant des lampadaires, des appliques murales courbes et un lustre conçu par HouseOf.

Image: HouseOf

Regardant du bon côté

Basé à Londres, White trouve que l’écosystème dynamique aide à développer une start-up. «Je pense que ça aide d’être basé dans une ville où les start-ups sont encouragées et où il y en a d’autres qui vivent la même chose que vous», dit-elle.

«Cela dit, les médias sociaux et la récente pandémie ont rassemblé les gens et vous pouvez maintenant partager votre expérience et vous lier d’amitié avec d’autres fondateurs de n’importe où dans le monde.»

Cette année, l’objectif de White est de développer l’entreprise et l’équipe sait qu’un financement est nécessaire pour y parvenir. «En tant que start-up, nous parlons toujours de notre prochain cycle de financement», a-t-elle déclaré. «Nous avons rapidement remarqué qu’en tant que fondateur, trouver un nouvel investissement représente 50% du travail et qu’il ne disparaîtra jamais – c’est la seule façon dont nous allons grandir.»

Mais après un début difficile, White voit la lueur d’espoir de renforcer sa force dans l’adversité. «Nous avons eu le Brexit, des élections, des récessions et une pandémie mondiale à affronter. Nous disons toujours que si nous pouvons survivre [2020], nous pouvons survivre à tout », dit-elle.

«Les défis que nous avons rencontrés ont été des expériences d’apprentissage et nous ont montré que rester agile, agile et avant-gardiste est la chose la plus importante dans notre industrie.»

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