Une nouvelle collaboration de recherche explorera les thérapies contre le cancer par «cellules tueuses naturelles»


Des chercheurs du Trinity College Dublin feront équipe avec ONK Therapeutics, basé à Galway, pour explorer la reprogrammation métabolique et l’ingénierie des cellules tueuses naturelles.

Un projet de recherche collaboratif irlandais a reçu une importante subvention pour explorer de meilleures thérapies contre le cancer.

ONK Therapeutics, basé à Galway, fera équipe avec des chercheurs du Trinity College de Dublin pour optimiser le métabolisme et l’ingénierie des cellules tueuses naturelles (NK).

Les cellules NK sont des cellules immunitaires qui jouent un rôle important dans notre défense contre le cancer, car elles peuvent tuer directement les cellules tumorales.

Une fois activées, les cellules NK augmentent leur absorption de carburant cellulaire, qui est converti en énergie par un moteur biochimique qui alimente la très importante machinerie de destruction des tumeurs.

Le projet sera dirigé par le Dr David Finlay qui, avec son équipe, a publié un article sur le fonctionnement du moteur qui alimente ces cellules cancérigènes en 2017.

ONK Therapeutics est une société de thérapie cellulaire fondée en 2015 par le professeur Michael O’Dwyer de NUI Galway.

La société se concentre sur le développement de la prochaine génération de thérapies à base de cellules NK « standard » à double cible ciblant les cancers solides et hématologiques.

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Le projet de deux ans a reçu une subvention du programme de partenariat d’innovation Enterprise Ireland, qui couvrira 80 % des coûts du projet de 373 295 €, tandis qu’ONK Therapeutics fournira les 20 % restants.

Trinity College Dublin recrutera deux scientifiques post-doctoraux supplémentaires dans le groupe du Dr Finlay au cours des deux années du projet.

« Une approche complètement nouvelle »

Finlay a déclaré que la manipulation du métabolisme des cellules NK pour améliorer la fonction anticancéreuse n’est possible que sur la base des découvertes faites au cours des cinq dernières années.

« Notre objectif est de découvrir de nouvelles cibles au sein des cellules NK à éditer via des stratégies de suppression ou de surexpression CRISPR. Une évaluation détaillée de la résistance de ces cellules aux environnements défavorables générés par les tumeurs devrait soutenir le développement de thérapies améliorées par les cellules NK », a-t-il déclaré.

« C’est une approche innovante pour développer des thérapies cellulaires améliorées pour traiter le cancer, en particulier les tumeurs solides. »

O’Dwyer a déclaré que travailler avec Finlay et son équipe signifie qu’ONK Therapeutics collaborera avec l’expert pionnier dans le domaine de l’immunmétabolisme NK.

« Nous adoptons une approche complètement nouvelle en abordant le métabolisme des cellules NK de l’intérieur, en concevant fondamentalement les cellules NK pour mieux traiter le cancer en augmentant leur résistance aux conditions métaboliques défavorables générées par les tumeurs », a-t-il déclaré.

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