Tobi Lütke de Shopify et sa femme Fiona McKean, pivot de la fondation caritative, font des dons pour lutter contre COVID-19

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Le PDG et fondateur de Shopify, Tobi Lütke, et sa femme Fiona McKean ont créé l’année dernière une organisation philanthropique axée sur les solutions technologiques de décarbonisation. Aujourd’hui, le couple a axé sa stratégie sur la lutte contre le COVID-19.

« Thistledown répond au besoin urgent de tous les citoyens de se mobiliser par tous les moyens possibles ».

Lütke et McKean ont créé la Fondation Thistledown l’année dernière avec une dotation initiale de 150 millions de dollars. L’idée était de s’attaquer à leur passion pour la recherche de « nouvelles approches de la décarbonisation » pour aider à lutter contre le changement climatique. Dans une déclaration récente, le couple a déclaré qu’il avait mis cette mission en veilleuse pour se concentrer sur la pandémie mondiale actuelle.

“[Decarbonization] reste l’objectif à long terme déclaré de la fondation, mais à la lumière de la pandémie mondiale, nous savions que nous devions aider le Canada à lutter contre le virus », peut-on lire dans la déclaration. « Nous avons la chance que tous les niveaux de gouvernement aient pris la menace au sérieux, mais nous avons aussi besoin de tout le monde sur le pont. Thistledown répond au besoin urgent de tous les citoyens d’intervenir de toutes les manières possibles en faisant pivoter son équipe et ses ressources ».

Thistledown va maintenant se concentrer sur le financement de projets de recherche universitaire et sur les moyens d’améliorer la chaîne d’approvisionnement nationale en équipements de protection individuelle (EPI). La fondation a déjà versé 5 millions de dollars à Fast Grants, un organisme de financement des sciences, ainsi qu’un million de dollars à Conquer COVID-19, un incubateur de base qui facilite l’accès aux EPI.

Conquer COVID-19 s’est réuni il y a trois semaines sous la forme d’une organisation dirigée par des bénévoles qui comprend des membres de la communauté technique et a également reçu le soutien de l’Olympienne et légende du hockey Hayley Wickenheiser ainsi que de l’acteur Ryan Reynolds. L’organisation a déjà réussi à distribuer des EPI et à soutenir des établissements de santé locaux dans l’Ontario et a reçu le soutien d’entreprises comme Toys ‘R’ Us et Volvo Canada. Conquer COVID-19 accepte également des dons monétaires grâce à un partenariat établi avec la Fondation internationale de développement et de secours (IDRF).

Pour sa part, la fondation Thistledown cherche à offrir un soutien supplémentaire dans le domaine de la chaîne d’approvisionnement. McKean et Lütke ont noté que Thistledown a « travaillé activement » pour identifier les moyens d’éliminer les goulets d’étranglement ou de mettre en ligne des fournitures supplémentaires pour les équipements médicaux vitaux. Ils ont ajouté que des annonces seront faites à l’avenir, au fur et à mesure que ces projets seront mis en ligne.

Le couple prévoit de revenir à l’avenir à la technologie du climat, mais a noté que pour l’instant, « nous avons une menace commune que nous devons vaincre ensemble pour le bien-être de notre communauté mondiale ».

La philanthropie et l’engagement de Lütke en faveur du changement climatique ont également été évidents dans le passé. L’année dernière, le PDG de Shopify s’est engagé à faire don de 1 000 001 arbres dans le cadre d’une campagne de médias sociaux qui a également obtenu le soutien de personnes comme Elon Musk. Shopify a également lancé un nouveau fonds de durabilité l’année dernière, en faisant don de 6,6 millions CAD (5 millions USD) chaque année pour soutenir les technologies et les projets de lutte contre le changement climatique au niveau mondial.



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