Shopify fait don de fonds en réponse à l’injustice raciale, faisant resurgir des critiques de longue date

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Shopify a refait surface après que son PDG Tobi Lütke ait partagé un message de soutien aux communautés noires au milieu des protestations continues contre l’injustice raciale aux États-Unis.

Lundi, Lütke a partagé, via Twitter, un message interne qu’il avait envoyé aux employés de Shopify, déplorant « la pure injustice » de ce qui se passe aux États-Unis.

« Nous comprenons que le problème du racisme ne sera pas résolu par une seule action, mais nous pensons que nos actions d’aujourd’hui… sont un bon pas en avant. »

Le co-fondateur de Shopify a également promis des dons de 500 000 dollars à la NAACP Legal Defense and Educational Fund, un cabinet d’avocats américain qui lutte pour la justice raciale ; 250 000 dollars à la Black Health Alliance, une organisation caritative qui travaille à l’amélioration de la santé des Noirs au Canada ; et 250 000 dollars à la Campagne Zéro, qui effectue des recherches et des analyses sur les pratiques policières aux États-Unis.

« Ces événements nous montrent à quel point le monde est imparfait », a écrit Lütke. « Quel que soit l’arc de l’histoire, il y a encore tant de travail à faire. Ces choses n’ont absolument aucune place dans une entreprise comme Shopify. Toute cette entreprise est une entreprise construite autour de l’aide aux personnes pour améliorer leur sort. L’égalité des chances est fondamentale dans notre façon de penser ».

Alors que beaucoup ont applaudi cette initiative, d’autres se sont tournés vers Twitter pour demander à Shopify d’interdire ce qu’ils appellent les organisations « suprémacistes » qui utilisent actuellement la plateforme pour leurs boutiques en ligne.

“[Shopify is] un site qui finance systématiquement les sites de la suprématie blanche en alimentant leurs vitrines ». a écrit à Johnathan Nightingale, co-fondateur de Raw Signal Group (et contributeur occasionnel à BetaKit). « C’est formidable que vous donniez de l’argent aux organisations de justice noire, mais pourriez-vous arrêter de financer les suprémacistes blancs pendant que vous y êtes ?

Jeremy Keith, co-fondateur de Clearleft, a qualifié cette déclaration d' »hypocrisie ». « C’est une dissonance cognitive quand vous autorisez les tenants de la suprématie blanche tout en envoyant des mémos sur l’injustice dans toute l’entreprise », a-t-il a déclaré via Twitter.

Un autre utilisateur de Twitter a sonnéBien que la compensation financière soit importante, elle a tendance à être creuse lorsque vous permettez activement aux tenants de la suprématie blanche d’en tirer profit.

Les critiques à l’encontre de Shopify ne sont pas nouvelles, elles ont fait surface au début de 2017. L’accent était alors mis sur le fait que Shopify hébergeait la boutique en ligne de la publication d’extrême droite Breitbart, qui est connue pour sa popularité auprès des nationalistes blancs.

Une pétition comportant plus de 200 000 signatures a été remise à l’entreprise, demandant à Shopify de cesser d’héberger la marchandise de Breitbart. L’entreprise a également été confrontée à des pressions internes concernant cette décision, les employés ayant écrit une lettre à Lütke pour lui faire part de leur « mépris ».

Lütke, à l’époque, a publié une déclaration indiquant que Shopify ne faisait pas de publicité sur le site et ne soutenait pas les vues de Breitbart. Il a cependant déclaré que « les produits sont une forme de discours, et la liberté d’expression doit être protégée avec acharnement, même si nous ne sommes pas d’accord avec certaines des voix ».

« Nous n’aimons pas Breitbart, mais les produits sont des discours et nous sommes pour la liberté d’expression », a ajouté le PDG. « Cela signifie qu’il faut protéger le droit des organisations à utiliser notre plateforme même si elles sont impopulaires, ou si nous ne sommes pas d’accord avec leur prémisse, tant qu’elles respectent la loi ».

En réponse à des critiques soutenues, Shopify a mis à jour ses normes politiques en 2018, en interdisant aux groupes qui promeuvent la haine ou la violence d’utiliser sa plateforme. Le géant du commerce électronique a appelé le mouvement « [a] une mesure proactive de notre part pour garantir que notre plateforme reste libre de toute personne cherchant à promouvoir la haine ou la violence ».

Selon les rapports de Bloomberg de l’époque, les Proud Boys, fondés par Gavin McInnes, co-fondateur de VICE Media, et désignés par le Southern Poverty Law Centre aux États-Unis comme un groupe haineux, ont été affectés par le changement et interdits.

Breitbart, cependant, est une organisation qui n’a pas été affectée par le changement de politique de Shopify. En réponse à la déclaration de M. Lütke lundi, les utilisateurs de Twitter, dont la co-fondatrice du Raw Signal Group, Melissa Nightingale (et aussi un contributeur occasionnel de BetaKit), ont souligné que le magasin en ligne de Breitbart est toujours alimenté par Shopify.

« Les gens de la technologie canadienne demandent parfois si Shopify fait encore tout le truc Breitbart », a écrit Mme Nightingale. « Pour une raison quelconque, beaucoup de gens ont l’impression que ce n’est pas le cas. Soyons clairs sur ce point. [sic]…ils le sont. »

Colin Coller, vice-président de l’architecture chez Vena Solutions et ancien directeur technique d’Uberflip, exprimé en ligne qu’il était heureux de voir le geste de Lütke et Shopify, en déclarant : « Je crois que c’est sincère, mais j’ai du mal à concilier cela avec le fait que le magasin Breitbart a toujours « Powered by Shopify » au bas de l’échelle ».

Mme Nightingale a également signalé d’autres magasins en ligne dont certains ont a appelé d’avoir une « ligne de produits odieuse » pour avoir tenté de miner l’importance du mouvement Black Lives Matter. Le magasin, Piper Lou, avait fait de la publicité pour des chemises sur lesquelles on pouvait lire « Les femmes ivres comptent ». La marchandise semble avoir été retirée depuis.

Shopify

Des manifestants se sont rassemblés en 2017 pour demander à Shopify de cesser d’héberger les marchandises de Breitbart.

En réponse à des questions sur l’intention de Shopify d’interdire à des groupes comme Breitbart d’utiliser sa plateforme, la société a déclaré à BetaKit qu’elle ne faisait pas de commentaires sur les commerçants individuels. Un porte-parole de Shopify a indiqué à BetaKit sa politique d’utilisation acceptable, qui décrit les activités qui ne sont pas autorisées sur la plateforme Shopify.

Dans le cadre de cette politique, Shopify interdit un certain nombre d’activités allant de la violation des droits d’auteur à l’exploitation des enfants et aux activités illégales. Shopify interdit également le harcèlement, l’intimidation, la diffamation et les menaces, les organisations terroristes et les contenus haineux, y compris la promotion de la haine ou de la violence « fondée sur la race, l’ethnie, la couleur, l’origine nationale, la religion, l’âge, le sexe, l’orientation sexuelle, le handicap, l’état de santé, le statut d’ancien combattant ou toute autre forme d’intolérance discriminatoire ».

Shopify note que ses services ne peuvent pas être utilisés pour « promouvoir ou soutenir des organisations, des plateformes ou des personnes qui : (i) encouragent ou tolèrent une telle haine ; ou (ii) menacent ou tolèrent la violence pour faire avancer une cause ».

« La mission de Shopify est de rendre le commerce meilleur pour tous », a déclaré le porte-parole de Shopify à BetaKit. « Nous existons pour faire en sorte que davantage de voix puissent être entendues grâce à l’esprit d’entreprise. Nous comprenons que le problème du racisme ne sera pas résolu par une seule action, mais nous pensons que nos actions d’aujourd’hui, ainsi que la poursuite des conversations avec les communautés qui sont directement touchées par le racisme, sont un bon pas en avant ».

Lorsqu’ils ont demandé des commentaires, les Nightingales ont renvoyé BetaKit à leurs déclarations publiques sur Twitter.

Shopify n’est pas la seule grande entreprise de technologie à faire face à un retour de bâton au milieu des protestations permanentes contre l’inégalité raciale et l’injustice qui se produisent au Canada et aux États-Unis.

Lundi, les employés de Facebook ont organisé un débrayage virtuel à la suite du refus de l’entreprise de retirer les déclarations publiées par Donald Trump qui appelaient à la violence contre les manifestants. Twitter a réagi en cachant un message similaire derrière une étiquette d’avertissement.



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