Shopify aide Walmart à développer son marché

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(Bloomberg)-Walmart Inc. s’est associé au géant du commerce électronique Shopify Inc. pour développer son site de marché tiers et profiter davantage de la vague d’achats en ligne alimentée par la pandémie. Les actions de l’entreprise technologique canadienne ont augmenté lundi.

Le plus grand détaillant au monde vise à ajouter 1 200 vendeurs Shopify cette année, a déclaré Jeff Clementz, directeur de Walmart, dans une interview. Le site de la place de marché de la société, qui propose déjà plus de 75 millions de produits, a connu une croissance plus rapide que l’ensemble des activités de Walmart sur le web au cours du premier trimestre, et les ventes à des tiers sont généralement plus rentables car les vendeurs paient une redevance pour lister les articles et assument souvent les frais de livraison.

Cette collaboration est la dernière tentative de Walmart pour étendre l’échelle et la rentabilité de son commerce électronique américain de 21,5 milliards de dollars, qui gagne du terrain sur le leader du marché Amazon.com Inc. mais continue à perdre de l’argent. Ces dernières années, Walmart a mis en place un service d’exécution pour les vendeurs tiers, a permis aux clients de retourner les articles du marché dans ses magasins physiques et a largué des millions d’articles tiers qui ne répondaient pas aux normes de qualité.

« Il y a beaucoup de vendeurs Shopify qui étaient déjà sur Walmart.com, mais nous n’avons pas pénétré leur base dans la mesure du possible », a déclaré M. Clementz, qui est vice-président de Walmart Marketplace. « Il y a une opportunité formidable ».

Pour Shopify, l’accorddevrait être annoncé dès lundipermet à son réseau de millions de commerçants d’accéder aux clients de Walmart, et fait suite à un lien établi en mai avec Facebook Inc. qui a permis aux détaillants d’importer les catalogues de produits Shopify vers le nouveau service Shops du géant des médias sociaux.

« Peu d’entreprises dans le monde ont une taille et une envergure comparables à celles de Walmart », a déclaré Satish Kanwar, vice-président des produits de Shopify. L’accord ouvre la porte aux petites et moyennes entreprises « pour accéder aux 120 millions de clients qui visitent Walmart.com chaque mois ».

L’accord est « gagnant-gagnant pour les deux entreprises », a déclaré Juozas Kaziukėnas, fondateur de Marketplace Pulse, un chercheur en commerce électronique. Néanmoins, le partenariat s’écarte de la stratégie typique de Shopify qui consiste à agir comme une plate-forme pour les marques en concurrence avec les grands détaillants, a-t-il déclaré.

Fondée en 2006, Shopify est devenue la plateforme de choix pour les entreprises, petites et grandes, qui cherchent à se connecter rapidement et à moindre coût. Les frais mensuels commencent à seulement 29 dollars, ce qui permet d’acheter une boutique virtuelle et tout ce qui est nécessaire à son fonctionnement, y compris les outils de gestion des paiements, de l’inventaire et de l’expédition.

La société basée à Ottawa a revendiqué la deuxième plus grande part des ventes au détail en ligne aux États-Unis l’année dernière, et sa croissance fulgurante a fait de son fondateur et directeur général d’origine allemande Tobi Lutke un milliardaire.

Démarrage lent

Walmart a introduit son site de marché en août 2009, mais les progrès ont été glaciaux au début, car le détaillant était plus concentré sur son énorme activité de brique et de mortier et tardait à reconnaître le poids croissant d’Amazon. La situation a commencé à changer lorsque Doug McMillon est devenu PDG en 2014, et s’est accélérée lorsqu’il a confié à Marc Lore la responsabilité de la division américaine du commerce électronique du détaillant après avoir acquis sa start-up en ligne, Jet.com, en 2016.

Lore a rapidement ajouté des millions de nouveaux articles de tiers provenant de petits vendeurs qui étaient heureux d’avoir une alternative au site dominant d’Amazon. Plus tard, il a pris une page du livre de jeu d’Amazon en offrant des services d’expédition pour les vendeurs tiers par le biais de l’énorme réseau logistique de Walmart.

« Nous devons commencer à jouer à l’offensive », a déclaré M. Lore lors d’une conférence d’investisseurs en février.

McMillon veut en faire encore plus, surtout après avoir fermé Jet le mois dernier. « Nous ne pensons pas avoir fait tout ce que nous devons faire, et devrions faire, pour soutenir les vendeurs sur le marché en termes d’outils et de services disponibles », a-t-il déclaré lors de la conférence, quelques semaines avant que le stockage de virus n’entraîne une augmentation du trafic sur le site web de Walmart. Au premier trimestre, les ventes en ligne aux États-Unis ont augmenté de 74 %, soit plus du double du taux de croissance que Walmart avait précédemment prévu pour l’ensemble de l’année. Depuis, Walmart a retiré ses prévisions financières en raison de la pandémie.

Pour donner une plus grande orientation à l’activité du marché, Walmart a nommé Jeff Shotts à sa tête l’été dernier dans le cadre d’une restructuration plus large visant à mieux intégrer le commerce en ligne avec ses magasins physiques, qui font souvent office de centres de distribution du commerce électronique.

Allumé et éteint

M. Clementz a déclaré que les deux entreprises avaient été en pourparlers par intermittence pendant des années, mais que les discussions s’étaient intensifiées au cours des six derniers mois. Un récent test pilote avec plusieurs vendeurs de Shopify s’est bien passé, et il prévoit d’avoir à terme des milliers de vendeurs sur le marché de Walmart.

Il y a des risques à ouvrir les portes à de plus en plus de vendeurs. Le marché de Walmart, tout comme celui d’Amazon, a fait l’objet de critiques au fil des ans pour avoir transporté des articles offensants comme des drapeaux confédérés. Ces dernières années, Walmart a retiré du site environ 20 millions d’articles qui ne répondaient pas à ses normes de qualité. Bien que le marché d’Amazon soit ouvert à pratiquement tous ceux qui s’inscrivent en ligne, Walmart n’y est invité que pour pouvoir contrôler les vendeurs. Il utilise également l’apprentissage automatique et la technologie de reconnaissance de mots-clés pour repérer les vendeurs suspects.

Walmart est N° 3 dans le 2020 Digital Commerce 360 Top 500. L’Amazonie est le numéro 1.

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