Qui est Justin Sun ? L’entrepreneur derrière TRON

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Justin Sun est connu pour son comportement scandaleux sur Twitter et dans l’espace crypto. Mais saviez-vous que le jeune entrepreneur a le même esprit combatif depuis le collège ?


Points clés à retenir

  • Les premières années de Justin Sun à l’école dépeignent l’image d’un rebelle bruyant, allant constamment à contre-courant.
  • Avant de fonder Tron, il a été l’un des premiers employés des Ripple Labs et a contribué à l’influence de la société en Chine.
  • Nombre de ses controverses sont liées à des revendications farfelues sur Twitter ainsi qu’à des rencontres très médiatisées avec des légendes de la finance.

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Justin Sun, l’entrepreneur de 29 ans à l’origine de Tron, a été une figure controversée de l’industrie de la cryptographie, suscitant souvent des réactions mitigées face à ses cascades publicitaires et à son franc-parler sur les médias sociaux.

Néanmoins, Sun est une force motrice importante dans le secteur car ses efforts passés et futurs le placent parmi les entrepreneurs les plus prolifiques dans le domaine de la technologie aujourd’hui.

Nous nous penchons sur la vie du « protégé de Jack Ma » autoproclamé et sur le visage de l’empire TRON.

Les débuts de Sun et les débuts non technologiques

Né en 1990 sous le nom de Sun Yuchen, Justin Sun a toujours montré une forte propension à la célébrité et à l’attention. Bon élève, Sun était un amoureux des idées libérales et n’a jamais hésité à se dresser contre l’autorité.

Dans un premier temps Profil GQ de Sun publié en Chine, il se souvient de ses années d’école, disant qu’il était souvent le « leader d’opinion du campus » qui allait souvent à l’encontre du courant dominant. Critique virulente des politiques scolaires, Sun était également un écrivain prolifique qui publiait des articles très critiques à l’égard du gouvernement chinois.

La première fois que Sun a pris goût à la célébrité, c’était après que le collège qu’il fréquentait dans la ville de Huizhou ait annoncé son intention d’adapter l’orientation scolaire des étudiants en fonction de différentes catégories.

Cela signifie que les étudiants issus de familles à faible revenu et ceux dont on pense qu’ils ont des « opinions extrêmes » recevront des enseignants une orientation différente de celle de ceux qui vont à l’université.

Sun a fortement critiqué cette décision dans un post en ligne largement diffusé qui a fait le tour de la Chine.

Il a qualifié cet effort de « chose cruelle » qui vise à institutionnaliser le contrôle étroit des élèves et a comparé le système scolaire à l’Allemagne nazie.

C’est grâce à des articles comme celui-ci que Sun a acquis une renommée nationale, tant en ligne que dans la presse écrite. Il a fait la couverture du magazine Yazhou Zhoukan, basé à Hong Kong, qui l’a décrit comme un jeune « leader d’opinion ».

« Certains pourraient soutenir que Sun est devenu un leader d’opinion juste pour devenir célèbre, mais je pense que c’est plutôt le résultat naturel de l’atmosphère sociale générale qui régnait alors en Chine », a déclaré le journaliste Zhang Jieping, qui a interviewé Sun pour l’article de couverture de Yazhou Zhoukan, dit Quartz.

Le franc-parler et l’énergie de Sun lui ont permis de fréquenter l’université de Pékin et d’obtenir une licence d’histoire en 2011. Deux ans plus tard, il a obtenu une maîtrise en économie politique à l’université de Pennsylvanie.

Selon Quartz, c’est à ce moment-là qu’il a découvert le monde très spécialisé des cryptocurrences. Grâce à une incroyable prévoyance ou simplement à la chance, Sun est devenu millionnaire en investissant dans Bitcoin à ses débuts.

Si l’ampleur de ses investissements dans Bitcoin est encore inconnue, à son retour à Pékin en 2013, il était déjà l’un des plus jeunes crypto-millionnaires.

Une incursion dans la technologie et la création de TRON

Le retour de Sun en Chine a marqué le début d’une année bien remplie pour cet entrepreneur ambitieux.

Il a rapidement rejoint Ripple Labs, une société alors jeune qui travaillait sur la création d’un système de règlement des paiements transfrontaliers qui donnerait naissance à XRP, le troisième plus grande cryptocourant par capitalisation boursière.

En tant que premier employé de Ripple dans le pays, il a été le représentant principal de la société pour la région de la grande Chine et est devenu plus tard conseiller.

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À l’époque, le temps de Sun était partagé entre Ripple et Peiwo, une application de médias sociaux qu’il a créée et qui connecte des utilisateurs partageant les mêmes idées via des chats audio en direct basés sur des échantillons de voix préenregistrés de dix secondes.

La plateforme est rapidement devenue populaire parmi les adolescents chinois, avec un rapport de 2018 en disant Les utilisateurs de l’application étaient principalement âgés de 16 à 25 ans. Avec plus de dix millions d’utilisateurs enregistrés et plus d’un million d’utilisateurs actifs par mois, Peiwo, dont la traduction approximative est « appelez-moi », a permis de mettre Sun sur la carte.

Le gouvernement chinois a fait l’éloge du jeune entrepreneur, qui, à son tour, a fait l’éloge de la jeune entreprise, a déclaré que la Chine avait « le meilleur environnement du monde pour les entrepreneurs ». Même Jack Ma, le légendaire fondateur et PDG du géant en ligne Alibaba, a remarqué Sun et l’a personnellement invité à devenir l’un des trente étudiants de la classe inaugurale de son université Hupan en 2015.

Sun a fréquenté l’université pendant trois ans et diplômé en 2018 avec une thèse intitulée « La naissance d’un Internet décentralisé ».

Cependant, on ne sait pas encore très bien quelles matières Sun a suivies à l’université, car les seuls cours mentionnés au public ont été donnés par Ma lui-même et étaient intitulés « CEO 101 ».

Deux hommes prenant une photo en tenant un diplôme
Jack Ma remet à Justin Sun un diplôme de l’université de Hupan en 2018
(Source : Fondation Tron)

Néanmoins, il a déclaré que le temps passé à Hupan lui avait enseigné des valeurs morales et commerciales qu’il était désireux de mettre en œuvre dans toutes ses entreprises.

« J’ai pu mettre en pratique immédiatement les expériences et les connaissances partagées par mes professeurs et mes camarades de classe », Sun dit le South China Morning Post l’année dernière.

Ce sont également les relations qu’il a nouées à Hupan qui l’ont propulsé vers la gloire, tant en Chine que dans le monde entier.

Peu après son inscription, Sun a été invité par Yu Jianjun, un ancien de l’université Hupan et co-fondateur de la société chinoise de streaming audio, Ximalaya FM, à partager en ligne son histoire de jeune entrepreneur à succès.

Le podcast qu’il a lancé en 2016, intitulé « The Revolutionary Road to Financial Freedom », lui a valu un suivi culte en ligne.

Une rapide ascension vers la gloire, propulsée par sa présence en ligne et ses puissantes connexions, a conduit Sun à créer la Fondation Tron en 2017. La société basée à Singapour a été chargée de créer TRON, un projet de protocole décentralisé basé sur une chaîne de blocs, avec une monnaie numérique interne, Tronix (TRX).

Pour financer cet ambitieux projet, la Fondation Tron a procédé à une première émission de pièces (ICO) sur Binance du 31 août 2017 au 2 septembre 2017, en soulevant 70 millions de dollars dans la vente.

Outre la collecte d’une importante somme d’argent, Sun n’aurait pas pu choisir un meilleur moment pour l’OIC – la vente a été achevée juste avant que la Chine ne mette un frein aux ventes de jetons avec sa fameuse interdiction de l’OIC. La plupart des autres émetteurs de jetons ont été contraints d’émigrer vers des endroits plus favorables aux OIC, comme Hong Kong ou le Japon.

Cela a permis à Tron de se positionner comme un leader dans la chaîne de magasins en Chine. Sans conséquences apparentes de la décision de l’État de limiter l’émission de jetons et de dépenser 70 millions de dollars, la société a rapidement établi des partenariats avec une série de grandes entreprises, dont le fournisseur chinois de matériel et de logiciels vidéo Baofeng (appelé « Netflix of China »), et oBike, la plus grande entreprise de vélo en libre-service de Singapour.

Combien vaut Justin Sun ?

Justin Sun est l’un des entrepreneurs les plus riches de l’industrie des monnaies cryptographiques. Sa richesse provient principalement de ses avoirs en jetons TRX. La taille de son portefeuille est inconnue, et il a refusé de divulguer ses avoirs exacts.

Il serait juste d’estimer qu’il possède environ 10 à 20 % de l’offre totale, ce qui représenterait une valeur de TRX comprise entre 100 et 200 millions de dollars.

Il a également fait des investissements importants dans l’acquisition de Poloniex – une bourse de cryptologie monétaire qui était autrefois évaluée à 400 millions de dollars -, de la plateforme Steemit et de BitTorrent, qu’il a acquise pour 140 millions de dollars. BitTorrent a également ses jetons, appelés jetons BTT, dont la capitalisation boursière s’élève à 60 millions de dollars.

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En tenant compte de toutes les données ci-dessus, sa valeur nette devrait se situer entre 200 et 400 millions de dollars.

Malgré sa valeur nette élevée, Justin Sun a récemment trouvé en demandant au gouvernement américain des fonds de secours aux petites entreprises pour Tron.

Développer le TRON et gérer les controverses

Si la personnalité franche de Sun a pu pousser Tron sous les feux de la rampe, c’est aussi ce qui a permis de garder les projecteurs sur Tron lorsqu’il a été confronté à certains de ses nombreux scandales et controverses.

Sun s’est célèbre pour s’être disputé avec Vitalik Buterin, le fondateur d’Ethereum, sur Twitter, en disant que les capacités de Tron dépassaient largement celles d’Ethereum. La comparaison incroyablement imparfaite de Sun lui a valu de nombreuses critiques, tant de la part des utilisateurs de Tron que d’autres personnalités du secteur.

Buterin lui-même a accusé Sun de copier le livre blanc d’Ethereum, une allégation qui suit le projet jusqu’à ce jour.

L’année a été particulièrement chargée pour Sun, qui a acquis BitTorrent, la plus grande plateforme de partage de fichiers au monde, pour 126 millions de dollars. On dit que BitTorrent est responsable de près de 5 % de tout le trafic Internet, mais il a été considéré comme une initiative incroyablement audacieuse pour Tron.

L’objectif de l’acquisition était de transformer les 100 millions de clients actifs mensuels de BitTorrent en utilisateurs de TRX – une notion qui a fait grimper le prix de TRX en flèche immédiatement après l’annonce de l’acquisition. Ryan Selkis, directeur général du chercheur Messari, a déclaré la réaction du marché à cet achat a été « sauvage à regarder ».

Ce n’était pas la première, ni la dernière, des controverses qui ont entouré Sun ou Tron. Peu ont réussi à attirer autant de presse que le déjeuner de Sun, devenu légendaire, avec Warren Buffet.

En 2019, le célèbre Sun a payé 4,5 millions de dollars pour avoir l’occasion de déjeuner avec le légendaire investisseur et PDG de Berkshire Hathaway, Warren Buffett. M. Buffett organise des déjeuners similaires chaque année depuis des décennies, et tous les bénéfices de ce paiement sont reversés à la Glide Foundation, une organisation caritative basée à San Francisco qui aide les pauvres, les sans-abri et les personnes qui luttent contre la toxicomanie.

Le Justin Sun de Tron (enfin) reçoit 4,5 millions de dollars pour un dîner avec Warren Buffett ...
Dîner de Justin Sun avec Warren Buffett pour 4,5 millions de dollars

Sun a invité le président américain Donald Trump et d’autres leaders de l’industrie à se joindre à lui pour le déjeuner, mais a reporté ce dernier de deux jours avant qu’il ne soit censé avoir lieu pour des « raisons de santé ».

L’annulation avait été accueillie avec beaucoup de critiques et de ridicule dans la communauté TRON, en particulier en Chine. Rumeurs a commencé à circuler que Sun ne pouvait pas quitter la Chine en raison d’une « interdiction de sortie » imposée par le gouvernement.

Cependant, la Fondation Tron a rejeté ces demandes, affirmant que Sun se remettait de calculs rénaux dans sa maison de San Francisco.

Finalement, le 23 janvier 2020, l’inflexible critique de Bitcoin et Sun se sont rencontrés dans un country club privé de la ville natale de Buffett, Omaha, Nebraska. C’était le 23 janvier 2020. a rejoint par Yoni Assia, PDG d’eToro, Helen Hai, responsable de la Binance Charity Foundation, Charlie Lee, fondateur de Litecoin, et Chris Lee, directeur financier de Huobi.

Mais, avant même que la poussière de son déjeuner tant attendu avec Buffett ne se soit installée, Sun s’est retrouvé mêlé à une nouvelle controverse, cette fois autour de la plateforme de partage de contenu décentralisée Steemit.

Après l’acquisition de Steemit par Tron en février, Sun a été accusé d’utiliser la société pour consolider son pouvoir sur la chaîne de production, autrefois entièrement décentralisée. Cependant, les utilisateurs de Steemit ont réussi à reprendre contrôle de la chaîne de blocs Steem en quelques jours, repoussant Sun et le laissant à la merci de la communauté des cryptophiles.

Malgré les controverses, l’industrie de la cryptographie n’est peut-être plus si jeune, mais Sun l’est certainement, ce qui lui laisse amplement le temps de faire à la fois le bien et le mal pour l’espace.

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