Plusieurs organisations soumissionnent pour acquérir OneEleven à Oxford

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BetaKit a appris que plusieurs organisations de l’écosystème technologique de Toronto se battent actuellement pour reprendre l’incubateur OneEleven d’Oxford Properties, récemment fermé.

Le MaRS et les Centres d’excellence de l’Ontario (OCE), ce dernier étant notamment un partenaire fondateur de OneEleven, sont tous deux en lice, selon de multiples sources familières avec le processus qui ont parlé à BetaKit sous le couvert de l’anonymat. BetaKit doit encore confirmer si d’autres groupes ont également fait des propositions.

Oxford devrait prendre une décision cette semaine sur le parti qui sera choisi pour relancer OneEleven.

Selon les personnes avec lesquelles BetaKit s’est entretenu, l’accord inclurait un transfert de la marque OneEleven ainsi que de ses bureaux, situés au 325 Front Street dans un immeuble appartenant à Oxford Properties. Une source a noté la possibilité pour certains anciens employés de OneEleven de faire un retour dans le cadre d’une éventuelle relance.

Oxford devrait prendre une décision cette semaine sur le parti qui sera choisi pour relancer OneEleven.

La guerre d’enchères pour relancer OneEleven survient un peu moins de deux mois après que l’incubateur et le centre technologique de Toronto aient annoncé la cessation soudaine de leurs activités. La décision de couper l’herbe sous le pied de OneEleven et des 50 startups qui y sont hébergées en pleine pandémie a été un point sensible pour Oxford, qui a fait l’objet de critiques virulentes de la part des startups locales et du gouvernement, tant au niveau privé que public.

« Je pense que ce qui s’est passé là-bas [with OneEleven] est un peu dommage », a déclaré récemment Chris Rickett, directeur de COVID-19, atténuation et reprise des activités commerciales, ville de Toronto, à BetaKit lors du podcast Black Swan. « Qu’une entreprise avec un bilan comme celui d’Oxford se retire au bout de six semaines, en tirant le tapis sous leurs startups dans cet espace, est assez honteux ».

Selon les interlocuteurs de BetaKit, le tollé provoqué par cette décision a conduit Oxford à trouver un moyen de sauver la face. Des communications contradictoires entre Oxford et les locataires de OneEleven n’ont fait qu’exacerber le problème, le groupe de gestion des biens demandant à ces locataires de payer un loyer réduit avant de prolonger l’abattement jusqu’en juin. Selon un courriel obtenu par BetaKit et envoyé le 15 mai, Oxford a également offert aux jeunes pousses de OneEleven une réduction de 50 % du loyer après la période d’abattement.

Selon ce courriel, la relation directe de OneEleven avec les nouveaux locataires devait se terminer le 1er juin, et de nouveaux accords pour ceux qui souhaitent rester dans l’espace du 325 Front Street devaient être signés directement avec Oxford. Cependant, au moment de la publication, un arrangement pour des négociations directes avec Oxford n’a pas été mis en place. Les personnes avec lesquelles BetaKit s’est entretenu pensent que le retard est dû au processus d’appel d’offres en cours.

BetaKit a contacté Oxford, l’OCE et MaRS pour obtenir leurs commentaires.



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