Nous faisons une pause dans le travail : Faire face à l’anxiété des clients

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Tous les propriétaires d’agences que je connais ont entendu des mots effrayants de la part de leurs clients au cours des deux derniers mois, semblables à ceux dont j’ai souffert à plusieurs reprises : « nous faisons une pause dans le travail pour l’instant ».

D’autres ont connu pire, notamment la perte totale d’un client parce que l’entreprise de ce client avait fermé ses portes.

La situation semble plus difficile pour mes amis propriétaires uniques qui travaillent comme écrivains ou professionnels du référencement – surtout ceux qui travaillent dans le secteur du divertissement et de l’alimentation.

La situation des clients de mon entreprise était favorable jusqu’à la première semaine d’avril. C’est alors que la pause a commencé, y compris pour certains de mes plus gros clients.

Pour moi, le mois d’avril a toujours commencé de manière positive, le mois déclenchant le deuxième trimestre qui est minutieusement planifié en ce qui concerne les stratégies de référencement et de marketing de contenu de mon client.

Mais soudain, les mots de T.S. Eliot ont retenti : « Avril est le mois le plus cruel… »

L’anxiété – que je me suis entraîné à gérer de front au cours de la dernière décennie – est plus forte que jamais.

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Au début, un client a fait une pause. Puis deux. Puis vient le mois de mai, qui est devenu un autre mois cruel.

Je n’étais pas sur le point de me noyer dans la peur, qui était aggravée chaque minute par les médias.

Je me suis regroupé et j’ai élaboré un plan pour moi et mon entreprise, ce dernier comprenant un plan pour les nombreux free-lances qui ont pris un coup important en termes de salaire.

En 2008, l’anxiété a contribué à alimenter ce qui allait devenir une dépression nerveuse.

Plus jamais. Mais cette fois, la cause est loin d’être de ma faute.

Comme le dit Vonnegut plus de 100 fois dans une réflexion sur la mortalité dans le cinquième abattoir, « c’est ainsi ».

Après m’être accordé un peu de temps pour réfléchir à la pandémie COVID-19 et trouver des solutions, j’ai rédigé quelques réflexions.

Beaucoup de ces réflexions se sont transformées en points de repère pour cet article de Friday Focus qui peut aider d’autres propriétaires d’agences et d’entreprises individuelles à faire face aux bizarreries de la modernité.

Faire face à COVID-19 : Pour vous

Prenez du temps pour vous

La plupart d’entre nous prennent rarement du temps pour eux, même avant la pandémie.

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Mais aujourd’hui plus que jamais, il est vital d’avoir du temps pour vous. Cela peut signifier un week-end loin de tout, une journée sans travail, ou des morceaux de temps pris pour soi-même chaque jour.

Le temps alloué n’a pas d’importance – il importe seulement que vous le fassiez.

Être seul, absorbé par ses pensées, laisse du temps pour l’autoréflexion et la réflexion approfondie.

Ne pensez pas que vous devez vous asseoir en tailleur pour méditer sur une montagne.

Être seul peut signifier différentes choses, du jogging de 8 km à la lecture d’un livre.

Mes préférés sont les balades en moto à des vitesses « fougueuses » et l’écriture avec zéro la distraction (c’est-à-dire l’absence d’internet ou de téléphone).

Après la pause de ce premier client en avril, j’ai pris une soirée pour moi avec une tablette vierge et j’ai commencé à écrire sur les plans non seulement pour mes clients et mes employés, mais aussi pour moi-même.

Ma solution ?

Écrivez un livre sur un sujet qui me passionne vraiment : l’écriture.

J’ai terminé la première ébauche d’environ 50 000 mots en six mercredis soirs consécutifs et j’ai pris quelques heures de jour bloquées ici et là pour terminer les révisions.

Le livre est chez mon éditeur et sera publié prochainement.

L’acte d’écrire m’a aidé à me concentrer si intensément que j’ai pu bloquer les soucis du monde.

Et chaque jeudi, lorsque je me réveillais – parfois au milieu de la matinée parce que je perdais la notion du temps la nuit et tôt le matin d’avant – ma concentration était plus vive que jamais.

Prenez vos principales passions et concentrez-vous religieusement sur elles – seul, si possible.

J’ai quelques amis qui ont rajeuni leur amour du vélo et de la restauration de voitures anciennes.

Cette pratique du temps seul enseigne également l’autodiscipline pour l’avenir, lorsque tout cela sera terminé, ce qui vous permettra de tirer un meilleur parti de la vie dans le peu de temps dont nous disposons.

Le fait d’exiger du temps pour soi-même contribue à améliorer la compétence et le bonheur d’autres éléments de la vie, notamment les relations et l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Oui – l’idée de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée semble contre-intuitive, mais plus vous passez de temps avec vous-même, loin de tout, plus vous serez productif et plus vous ferez un travail de qualité.

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Comprendre que cela va passer

Vous vous souvenez de la pandémie de grippe porcine H1N1 de 2009/2010 qui a débuté au Mexique avant de se propager dans le monde entier ?

Le CDC affirme qu’elle a touché jusqu’à 1,4 milliard de personnes et tué, dans le haut de la fourchette des statistiques, plus de 575 000 personnes.

Le vaccin contre la grippe H1N1 fait maintenant partie du vaccin contre la grippe, et il est passé.

Remontez plus loin jusqu’à la grippe espagnole de 1918-1920, également connue sous le nom de pandémie de grippe de 1918.

D’une durée d’environ 15 mois, le CDC indique que plus de 500 millions de personnes ont été touchées – à l’époque, un tiers de la population mondiale – et que 50 millions de personnes sont mortes (dont 675 000 aux États-Unis).

N’oubliez pas que ces deux exemples sont des pandémies qui peuvent se propager dans le monde entier et non des épidémies qui touchent une seule région ou communauté.

Ils passent, mais comme l’histoire le prouve à maintes reprises, la pandémie revient aussi.

Le fait de lire l’histoire des pandémies et des épidémies pendant un certain temps pour moi-même m’a rassuré en me disant que cela passera – et plus tôt que prévu.

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Ces données historiques aident à soulager l’anxiété lorsque l’on prend en considération toutes les pandémies et épidémies précédentes au cours de l’histoire.

Tuer les médias

Au début de ce siècle, j’ai travaillé pendant cinq ans dans le circuit de l’information.

Et bien que je respecte tout le monde pour ce qu’il fait, une fois qu’on est plongé dans une histoire nouvelle, il est difficile de s’en sortir.

Lorsque la pandémie fait parler d’elle sur chaque site web, podcast et chaîne de télévision que vous voyez, vous devez vous accorder une pause. C’est impératif pour votre psyché.

Quand j’étais journaliste de nuit dans un journal dans mes jeunes années, j’avais tellement mal à faire un reportage que j’écoutais tout.

Ces années ont également contribué à me pousser vers la dépression nerveuse. Mais au cours de ma dernière année, j’ai appris à la bloquer.

J’ai fini par le bloquer tellement que j’ai réalisé que ce n’était pas mon truc, et j’ai fini par fuir l’industrie des actualités.

Partez pour quelques instants, ou quelques heures, ou quelques jours si vous avez suffisamment de patience et de discipline – deux attributs qui rendront chacun plus fort dans n’importe quel parcours de vie.

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I amour l’actualité et la suivre quotidiennement. Mais parfois, c’en est assez.

Je m’accorde maintenant une petite fenêtre entre les jours où je vois ce qui se passe.

Oui, l’information est vitale et extrêmement essentielle à notre existence, surtout au jour le jour.

Mais si vous vous laissez des trous tout au long de la journée – jusqu’à quatre ou cinq heures de travail – vous serez plus productif et produirez plus de travail de qualité, ce dont vous ne serez pas le seul à vous remercier, mais aussi vos clients, vos amis et votre famille.

En parlant de famille…

Avec mon fils Enzo, âgé de cinq ans, qui courait partout, ma femme et moi avons été obligés de tuer nos doses de nouvelles du matin.

Nous travaillons tous les deux à la maison, et nous avons généralement une heure de nouvelles après nos « matinées miracles » (merci Hal Elrod !).

Mais maintenant qu’Enzo est rentré, nous avons été obligés de tuer beaucoup plus de cette heure que nous nous étions permis.

Et c’était divin. Trouvez une source fiable. Vérifiez-la plusieurs fois par jour. Oubliez le reste.

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Faire face à COVID-19 : Pour les clients en pause et perdus

Ajouter une incitation pour les clients en « pause

Je suis devenu très proche de mes clients grâce aux relations que nous avions établies.

Il était aussi difficile pour eux de dire qu’ils avaient besoin de faire une pause que pour eux de me le dire.

Encore une fois, nous sommes une famille. L’argent circule dans les deux sens.

Mon agence leur fournit des résultats et un retour sur investissement constant, et ils font de même.

Dès que le premier client a marqué une pause, j’ai répondu que je fournirais le plus de travail possible pour maintenir leur classement et l’argent en circulation.

Par exemple, mon agence avait réalisé un important travail de marketing de contenu pour un client du secteur financier, qui comprenait non seulement le référencement et cinq blogs mensuels pour leur site web, mais aussi la rédaction d’articles fantômes pour de grandes publications.

Après que leur site web ait été techniquement solide et optimisé, mois après mois, les rapports ont montré un retour sur investissement direct grâce aux services de mon agence.

Et puis boum, ils ont dû faire une pause. Peu d’entre eux investissaient dans leur type d’entreprise lorsque la pandémie a frappé.

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J’ai compris. Ils ont compris.

J’ai donc proposé des blogs gratuits et une certaine maintenance technique du site. Et pour encourager mes employés, je les ai payés pour les blogs « gratuits » pour le client.

Cette situation s’est produite pour plus d’un de mes clients.

Ces clients sont très reconnaissants, et l’un d’entre eux parle déjà de « doubler » les services parce qu’il veut sortir en criant quand les affaires normales reprennent – et il le fera.

Parce que tout cela va bientôt passer.

Restez en contact sans être trop pressés

Faites-le à la fois pour les clients en pause et les clients perdus.

Une chose que j’ai apprise en affaires – ne travailler qu’avec des clients que je respecte et avec lesquels j’aime traiter. Cela a créé un lien de type familial avec la plupart d’entre eux.

Lorsque les clients font une pause ou doivent cesser de travailler parce qu’ils ont fermé leurs portes proverbiales, ne perdez pas le contact.

Au début, je me sentais mal de leur envoyer des courriels, mais j’ai appris que chacun voulait parler.

Et je n’ai pas envoyé d’e-mail pour demander des informations sur le travail, mais plutôt pour leur demander comment eux, leurs amis et leurs familles se portent.

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Tout le monde a réagi avec des vibrations positives. Tout le monde veut parler – plus que jamais. Et 80 % d’entre eux voulaient parler par téléphone.

C’est un bon accord pour les deux parties. Une fois que l’on se rend compte que tout le monde comprend cette bizarrerie, le confort s’installe.

Il en va de même pour la probabilité de retour aux affaires.

Faire face à COVID-19 : Pour votre entreprise et vos employés

Retour dans les tranchées

Tout chef d’entreprise prospère connaît la célèbre leçon de Michael Gerber, qui compare le travail dans l’entreprise au travail dans l’entreprise.

Et oui, c’est toujours nécessaire, même dans les moments difficiles.

Mais pour de nombreux propriétaires d’agences qui sont écrasés par cette pandémie, il faut parfois retourner travailler dans l’entreprise pour rester en vie.

J’ai perdu le contact avec diverses parties de l’entreprise, y compris le montage, mais COVID-19 m’a ramené certains domaines qui me passionnent vraiment.

J’ai fait du montage et je me suis souvenu de l’objectif purement cynique que j’avais autrefois de créer le meilleur contenu possible pour mes clients.

Et le processus m’a aidé à faire revivre la passion que j’ai pour le contenu d’un client.

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Au cours des dernières semaines, j’ai trouvé la paix dans les processus plus granulaires, comme l’édition et la création de contenu publicitaire pour les clients existants.

Cette paix n’est peut-être pas toujours le cas – hé, je ne veux toujours pas écrire de blogs sur les soutiens-gorge à la mode ou les rongeurs.

Mais pour rester rentable pendant cette pandémie, il faut parfois retourner dans les tranchées et travailler au sein de l’entreprise.

Je sais que cela passera bientôt, donc en attendant, je vais engranger le plus de valeur possible.

Le fait de redevenir granulaire m’a aidé à recentrer certaines des stratégies de référencement et de contenu de mon client.

Le recentrage est une chose que nous pouvons tous utiliser de temps en temps.

Recentrage sur le plan d’entreprise

Savez-vous combien d’entreprises avec lesquelles je traite n’ont pas de plan d’entreprise ?

Certains n’ont pas d’objectifs fixés – pas avant dix ans, cinq ans ou trois mois.

Cela inclut beaucoup de mes amis de l’agence qui se contentent de « suivre le mouvement ».

Bien sûr, c’est toxique et cela contribue à faire baisser le nombre d’entreprises en faillite – qui est élevé.

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Selon le Bureau américain des statistiques du travail (BLS), environ 20 % des nouvelles entreprises font faillite au cours des deux premières années d’ouverture, 45 % au cours des cinq premières années et 65 % au cours des dix premières années.

Profitez de ces temps incertains pour recentrer vos plans d’entreprise.

J’ai été obligé de recentrer mes stratégies à court terme en raison des clients en pause, et ce processus m’a obligé à revoir mes plans à cinq, sept et dix ans.

Un plan d’entreprise n’est jamais établi et oublié ; c’est toujours un travail en cours.

Cette pandémie a contribué à renforcer ce sentiment, et beaucoup de choses ont changé, notamment la nécessité d’un amincissement plus agressif des offres de services et le type précis de clients potentiels que je dois à nouveau cibler.

Revoir les valeurs de l’entreprise

Dans le cadre du développement annuel de mon entreprise, j’avais l’habitude de revoir les valeurs fondamentales de mon entreprise chaque année en octobre.

Depuis mon lancement en mars 2017, j’avais une liste de cinq :

  • Honnêteté
  • Aller contre le statu quo
  • La créativité d’abord
  • Ouvert aux arguments
  • Soyez le meilleur

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Mais en revoyant les plans d’entreprise ces dernières semaines, j’ai réalisé qu’ils nécessitaient quelques ajustements mineurs et, plus important encore, qu’ils devaient être revus tous les trimestres plutôt qu’une fois par an.

Ma nouvelle liste se présente comme suit :

  • La créativité plutôt que la complaisance
  • Ne viser que la qualité
  • Toujours aller contre le statu quo
  • Ne jamais écouter les non-croyants
  • Honnêteté éthique
  • Croire en la croissance à long terme
  • Respecter la gestion de projet et les délais de livraison aux clients
  • Apprentissage permanent

Comme vous pouvez le constater, les valeurs fondamentales ont évolué – et c’est ce qui se passe lorsqu’une entreprise se développe.

J’ai réalisé que la double croissance d’une année sur l’autre ne s’est produite que parce que mon entreprise a adhéré à ces nouvelles valeurs.

J’ai également réalisé que je devrais partager ces informations avec tous les free-lances, et pas seulement avec ceux avec qui je suis en contact quelques fois par mois après qu’ils m’aient confié une mission.

Je suis sûr qu’elles vont augmenter, mais je les plafonnerai toujours à 10 ou moins.

Une liste de choses plus longues risque de devenir monotone. Et quand la monotonie s’installe, les gens perdent leur intérêt et leur concentration.

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Fournir une formation

Au cours des dernières semaines, j’ai eu deux écrivains dont la qualité était sporadique. Une semaine, je leur faisais des éloges ; la semaine suivante, je réécrivais tout le travail.

Comme je l’ai mentionné plus haut, comme mon agence avait subi une perte de revenus importante, j’ai été obligé de retourner dans des tranchées plus profondes du flux de travail.

Je suis resté le visionnaire et le leader, mais cette « nouvelle normalité » m’a également permis de reprendre non seulement des tâches de rédaction, mais aussi des tâches de montage final, ainsi que la mise en œuvre des tâches de référencement sur la page et technique.

Ce processus m’a aidé à me recentrer sur le flux de travail à venir – et à réaliser la quantité de travail que mes rédacteurs doivent faire avec quelques auteurs.

Je sais que ces écrivains sont au-delà de leurs capacités ; je les ai tous choisis. J’ai aussi réalisé qu’ils passaient aussi par la même BS que tout le monde.

Faciliter les choses en apportant davantage de contributions. J’ai envoyé des livres, proposé des réflexions éditoriales plus approfondies et, pour commencer, j’ai acheté une formation en ligne – les liquidités ne provenant pas de mon entreprise, mais de mes économies.

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C’est ce qui m’importe. Non seulement parce que cet écrivain sera plus performant pour mes clients, mais aussi pour ses autres travaux en free-lance.

J’ai même fourni une autre publication qui est en plein essor avec l’un de mes meilleurs écrivains.

Oui – cet écrivain gagnera beaucoup d’argent pour compenser cette interruption.

Mais je fais également confiance à cet écrivain pour qu’il mette toujours mon travail en premier lieu, car c’est moi qui ai non seulement assuré la première pause, mais aussi l’éducation continue.

Réflexions finales

Oui, perdre des clients ou les faire s’arrêter, épuise l’énergie et provoque une anxiété grave.

Au début du mois d’avril, j’ai eu l’impression de me diriger vers l’abîme de mes nerfs fragiles, mais je me suis rappelé quelques leçons de ma dépression nerveuse en 2008.

Je me suis promis de ne plus jamais faire de faux pas, quel que soit ce qui m’attend.

Cette situation était différente parce que je n’avais aucune influence sur elle – mais je devais quand même rester fidèle à moi-même.

J’ai pris le temps du « moi » et j’ai découvert des solutions qui ont également aidé certains de mes amis de l’agence et des propriétaires uniques.

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J’espère que les réflexions ci-dessus pourront vous aider à faire face à l’anxiété des clients de COVID-19 comme elles l’ont fait pour moi.

Plus de ressources :



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