Malgré l’interdiction, le Nigeria a besoin de Bitcoin – Bitcoin Magazine


La remontée massive des prix du bitcoin a récemment créé beaucoup de buzz autour des crypto-monnaies, mais le Nigeria est l’un des pays où le bitcoin est largement accepté depuis un certain temps. Le pays d’Afrique de l’Ouest a le volume d’échange de bitcoins le plus élevé d’Afrique et s’est récemment classé au deuxième rang mondial de tous les pays après les États-Unis. Selon Bitcoin.com, les Nigérians ont échangé plus de 60200 BTC (d’une valeur de plus de 566 millions de dollars) depuis 2015 via l’échange P2P de Paxful.

Pourquoi Bitcoin a-t-il augmenté au Nigéria?

De nombreux facteurs ont contribué à l’énorme augmentation de l’adoption de Bitcoin au Nigéria. L’une des principales raisons est les politiques de change strictes de la Banque centrale du Nigéria (CBN). En outre, le déclin du naira (la monnaie fiduciaire du pays) a rendu le bitcoin attrayant pour les Nigérians. Par exemple, le 18 décembre 2020, un communiqué de la CBN a ordonné aux banques de dépôt de clôturer tous les comptes en naira des opérateurs de transferts d’argent internationaux afin de «s’assurer que tous les envois de fonds de la diaspora sont reçus par les bénéficiaires en devises uniquement».

Les Nigérians ont recouru à la recherche de devises alternatives en raison de la rareté du dollar causée par les lois bancaires strictes. En fait, l’adoption de Bitcoin a considérablement augmenté dans d’autres pays qui ont connu une diminution de la confiance dans la monnaie fiduciaire nationale et une inflation croissante, comme le Zimbabwe.

Au Nigéria, le commerce de Bitcoin a augmenté de 19% par an de 2017 à 2020, 2020 enregistrant le volume le plus élevé (20504,50 BTC). Pendant le verrouillage, le commerce de Bitcoin a augmenté de 30%, le pic de la pandémie enregistrant le volume le plus élevé. Selon CoinDesk, les inscriptions de nouveaux comptes pour Paxful ont augmenté de 137% entre janvier et septembre 2020. La popularité croissante de BTC est également mise en évidence dans l’industrie du jeu, avec de nombreux sites de casino Bitcoin opérant au Nigéria qui sont souvent situés à l’étranger.

Une interdiction imminente de Bitcoin

Alors que le bitcoin et certaines autres crypto-monnaies sont décentralisés, le CBN sévit contre leur commerce. Le 5 février 2020, les passionnés de crypto-monnaie au Nigéria ont reçu une nouvelle choquante. La CBN a rappelé à toutes les entités financières réglementées qu’il leur était interdit de faciliter les entreprises impliquées dans des transactions de crypto-monnaie. Par conséquent, la transaction de bitcoin est essentiellement interdite.

La CBN a initialement interdit la fourniture de services financiers aux échanges de crypto-monnaie en 2017. Cependant, elle a permis aux banques de faciliter les échanges avec les clients, à condition de répondre à certaines exigences. La dernière directive semble rendre la facilitation complètement illégale. En réglementant les transactions de crypto-monnaie, la banque centrale vise à prendre davantage le contrôle du système de paiement international.

La jeune génération de Nigérians, férus de technologie, utilise le bitcoin pour contourner le système monétaire et bancaire restrictif. En tant que tels, les échanges P2P sont les méthodes les plus populaires de négociation de bitcoin. Ces plates-formes décentralisées connectent acheteurs et vendeurs sans avoir recours à des tiers. Cela signifie que les traders Bitcoin peuvent contourner la réglementation gouvernementale.

Instabilité de Niara

Pendant ce temps, le naira nigérian a connu des taux de change divergents, entraînant une instabilité et une incertitude accrues. En conséquence, les autorités financières prennent maintenant des mesures pour protéger le naira et microgérer l’offre de devises. En raison de ces restrictions, le bitcoin est considéré comme une alternative appropriée pour les transactions internationales.

De nombreuses plates-formes d’échange de bitcoins faciles à utiliser ont accéléré l’adoption du bitcoin au Nigéria. Les plateformes les plus populaires sont Binance, Paxful et Luno. Selon Bitcoinke, Paxful est actuellement la principale plate-forme d’échange P2P au monde, contrôlant environ 52% de la part de marché mondiale. Les plateformes locales telles que BuyCoins, Busha et Quidax sont également très populaires. Outre ces plates-formes, certaines personnes effectuent des transactions en utilisant des canaux informels tels que WeChat, WhatsApp et Telegram.

Avec environ 1,3 million de comptes, le Nigéria forme environ un quart de tous les comptes enregistrés sur Paxful. Selon Nne Nwachukwu, le directeur régional de Paxful Nigeria, les Nigérians utilisent principalement la plate-forme pour le trading peer-to-peer et l’arbitrage. Un nombre important utilise également des plateformes locales pour les envois de fonds.

Les applications locales telles que BuyCoins permettent aux Nigérians d’acheter et de vendre des bitcoins en utilisant des cartes de débit nigérianes. De nombreux pigistes et expatriés nigérians utilisent BuyCoins, qui a traité des transactions d’une valeur de 140 millions de dollars l’année dernière.

La banque centrale n’a pas clairement défini la raison de l’interdiction, n’énumérant que de vagues préoccupations concernant l’utilisation des crypto-monnaies dans des activités illégales. Cependant, l’interdiction peut être due à la domination de la classe d’actifs sur l’économie fiduciaire du pays. Actuellement, des actifs d’une valeur d’environ 4 milliards de dollars sont intégrés dans des crypto-monnaies au Nigeria.

Protestations #EndSARS et Bitcoin

Selon CBN, l’interdiction a été instituée de bonne foi. Pour être précis, la banque centrale a affirmé vouloir protéger les Nigérians du marché spéculatif. Cependant, les critiques pensent que l’interdiction est associée aux récentes manifestations #EndSARS contre la brutalité policière. En outre, le gouvernement peut croire que les monnaies numériques sont utilisées pour financer des groupes terroristes tels que Boko Haram.

Les manifestants et les groupes d’aide ont recouru à l’acceptation de dons en bitcoins parce que le gouvernement limitait leur accès aux services financiers.

Voir également

La Coalition féministe, un groupe de défense nigérian, a constaté que sa collecte de fonds de protestation était limitée par les canaux financiers traditionnels.  Il s'est donc tourné vers Bitcoin.

Comme indiqué ci-dessus, la CBN a publié l’année dernière une directive enjoignant aux banques de fermer tous les comptes recevant de l’argent en devises étrangères. Cela a affecté les personnes vivant dans la diaspora, qui envoient de l’argent chez elles, ainsi que les travailleurs indépendants qui acceptent les paiements en devises étrangères.

Les envois de fonds de la diaspora sont limités aux seuls comptes de domicile. Ce type de compte limite les Nigérians à recevoir des paiements en devises étrangères et à les échanger contre du naira. Cependant, l’exploitation de ces comptes s’accompagne de mesures strictes, telles que des dépôts minimums de 100 $ et l’exigence de références multiples.

Mais ce n’est pas tout. Depuis mi-2020, les banques ont limité le montant d’argent que les Nigérians peuvent dépenser avec leurs cartes de débit. En règle générale, les banques limitent les retraits à 100 $. Cette réduction a été rendue nécessaire par la pénurie de dollars causée par une baisse des prix du pétrole, principale exportation du pays. Les personnes qui souhaitent importer des articles ou acheter des dollars ont recours au bitcoin.

Où les choses iront

Un groupe de sénateurs s’est déjà opposé à l’ordonnance CBN. En fait, ils ont convoqué la banque centrale pour exposer les derniers développements. Cependant, certains sénateurs soutiennent la directive CBN, affirmant que les crypto-monnaies ont rendu le naira presque inutile. En outre, la commission nigériane des valeurs mobilières et des changes a approuvé la directive CBN.

La CBN a contesté la volatilité et l’opacité des crypto-monnaies. D’autres pays, comme les États-Unis et le Royaume-Uni, semblent également sévir contre les crypto-monnaies. La Financial Conduct Authority (FCA) a interdit la vente de dérivés de crypto-monnaie aux investisseurs de détail pour protéger les investisseurs débutants contre des pertes soudaines et inattendues.

De nombreux pays africains, dont le Kenya et le Ghana, ne reconnaissent pas les crypto-monnaies comme une forme de monnaie car elles sont difficiles à réglementer. Après l’interdiction des crypto-monnaies par le Nigéria, de nombreux pays africains – comme l’Afrique du Sud, où le bitcoin est largement accepté – surveillent probablement de près l’évolution. D’autres banques centrales de ces pays passeront très probablement à l’action pour protéger les monnaies fiduciaires locales en interdisant également les crypto-monnaies.

Ceci est un message d’invité de Michael. Les opinions exprimées sont entièrement les leurs et ne reflètent pas nécessairement celles de BTC Inc ou Bitcoin Magazine.

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