Livre de masques : Un développeur chinois construit un cheval de Troie Web3 sur Twitter et Facebook

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Lorsque le décret du président Trump sur l’article 230 a pris d’assaut Twitter il y a quelques semaines, il a alimenté le débat sur la question de savoir si les plateformes de médias sociaux ont le devoir de modérer le contenu généré par les utilisateurs. Les utilisateurs de médias sociaux en Chine ne connaissent que trop bien la censure gouvernementale, eux aussi.

Il est donc peut-être temps de trouver une solution populaire et ascendante au problème de la censure gouvernementale en Chine. Suji YanC’est ce que pense le fondateur de Dimension tech, basé à Shanghai. Son produit, Maskbook, est une couche web3.0 qui vient s’ajouter au web2.0 et qui permet aux utilisateurs de publier des messages cryptés et non surveillés sur Twitter et Facebook, de sorte que seules les personnes de leur choix puissent les voir.

Pour la conférence de cette semaine da bingJ’ai rencontré Yan pour discuter de ce que fait Maskbook et de la manière dont il fera le pont entre le web2.0 et le web3.0.

Les campagnes du Paquet rouge

Suji Yan, fondateur de Dimension Tech

Né et élevé en Chine, Yan a été journaliste d’investigation avant d’être ingénieur. Il est notamment connu pour avoir popularisé un mouvement de travestissement parmi les codeurs en Chine, connu sous le nom de « gros mecs en robe ». Bien qu’il s’identifie comme hétéro et qu’il soit marié, Yan a déclaré que le travestissement l’a aidé à écrire un code sans bogue.

Il a dévoilé Maskbook en janvier ; il a pris de l’ampleur peu après, au cours du Nouvel An chinois, en lançant une campagne « Twitter Red Packet 🧧 » avec MakerDAO. La campagne a permis aux utilisateurs de Maskbook de réclamer des jetons DAI sur Twitter via un paquet rouge, une façon traditionnelle pour les Chinois de donner des bénédictions pendant le Nouvel An chinois. Yan m’a dit que la campagne a augmenté le nombre d’utilisateurs de DAI de 15%.

Plus récemment, dans le cadre de la célébration de la réduction de moitié de Bitcoin, elle a mené une autre campagne Red Packet avec OKB, le jeton d’échange d’OKEx, l’un des plus grands échanges de crypto au monde.

Les campagnes du Paquet rouge étaient une sorte de cheval de Troie. Leur but était de faire plus que simplement introduire Maskbook comme un service de messagerie cryptée.

« Notre arme secrète est plutôt d’ouvrir les portes du monde du web3.0 aux utilisateurs de plateformes web2.0 de manière décentralisée et non carcérale », m’a dit Yan. « Pensez à emballer Ethereum, IPFS, Dapps et même Cryptokitties, sur Facebook afin que les utilisateurs puissent accéder aux informations du web3.0 – sans quitter le web2.0 ».

C’est, littéralement, ce que Maskbook a l’intention de faire : L’extension comprend un portefeuille Ethereum, lui permettant de devenir une passerelle plus facile à utiliser vers toutes sortes de dapps Web 3.

Construire un nouveau monde au-dessus de l’ancien

Pourtant, cette idée de construire des applications web3.0 sur des plateformes web2.0 peut sembler plutôt contradictoire. Si un nouveau monde devait être construit de toute façon, pourquoi se donner la peine de le construire sur des plates-formes existantes ?

Pour Yan, il y a deux avantages à construire un pont plutôt qu’à repartir à zéro.

Premièrement, il pense que les géants de la technologie tels que Facebook et Twitter ont encore un nombre important de réseaux verrouillés ; les gens ne changeront pas facilement. « Je ne pense pas que beaucoup puissent quitter Facebook pour d’autres plateformes », a-t-il déclaré. « Par exemple, il est vraiment difficile de persuader les utilisateurs de passer à Signal alors que tout le monde utilise Whatsapp ».

Deuxièmement, il pense que les grandes technologies resteront dominantes parce que des sites comme Facebook et Twitter continueront à racheter toutes les plateformes de médias sociaux en plein essor pour repousser la concurrence. Tout comme ce que Facebook a fait à Instagram.

Mais pour moi, l’approche de Yan, bien que nouvelle, ressemble beaucoup à l’approche « super-app » des fameux Wechat et Alipay en Chine, où les mini-programmes sont empilés sur une application de messagerie. La différence ici est que les mini-programmes sont des dapps qui pourraient être décentralisés et qui sont anti-surveillance par nature.

Je crains qu’il y ait encore une forte dépendance technique et commerciale à l’égard de l’infrastructure sous-jacente. Par exemple, si Facebook devait un jour tomber en désuétude, où Maskbook trouverait-il ses utilisateurs ?

Un citoyen du monde qui résout un problème mondial

Avant de fonder Dimension, Yan était un journaliste indépendant qui enquêtait sur des sujets sensibles touchant les nerfs des gouvernements, comme la centrale nucléaire de Fukushima au Japon. « En grandissant en Chine, j’ai toujours suivi de près les pires aspects des gouvernements centralisés », a-t-il déclaré.

Et cette perspective, je pense, est ce qui le distingue des autres fondateurs de la cryptologie. Il a un intérêt inné pour l’étude des gouvernements et des systèmes, ce qui lui a donné une perspective sur ce qui devrait être décentralisé ou non, ce qui se manifeste par la conception unique de Maskbook, à savoir qu’il doit être construit sur un réseau centralisé tout en enveloppant tous les joyaux décentralisés dans celui-ci.

« L’idée est de « corrompre » le système existant à l’intérieur, plutôt que d’attaquer de l’extérieur », m’a-t-il dit.

En plus d’être écrivain et journaliste, Yan a également été le principal artisan du « permis anti-996 », qui oblige les entreprises à interdire les horaires de travail malsains de 9h à 21h, six jours par semaine.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il consacre son temps à la construction d’un produit qui n’a pas grand-chose à voir avec son pays d’origine, Yan a répondu : « Je ne sais pas pourquoi je suis là : « Pensez à Vitalik [Buterin, Ethereum, co-founder.] Il s’agit d’un Russe-Canadien qui a hérité d’un protocole nommé japonais mais l’a amélioré, et a ensuite élevé un ange en Chine ».

Selon cette logique, peut-être que le Yan, né en Chine et résidant à Shanghai, peut soulever un ange rond des VC aux États-Unis. La cryptographie est vraiment mondiale.

Trois autres choses se sont produites cette semaine

#1. Les mines, dans le contexte de l’examen d’entrée à l’université en Chine

Heureusement, votre correspondant a été dispensé de l’examen d’entrée à l’université de l’enfer chinois, alias Gaokao. Normalement, les examens de deux jours couvrent tous les sujets et constituent le seul facteur déterminant l’admission d’un étudiant à l’université.

Chaque année, avant l’examen proprement dit, les étudiants passent un certain nombre d’examens blancs pour se préparer. Cette année, une tendance intéressante est apparue dans le domaine de l’exploitation minière de bitcoin lors de nombreux examens organisés dans différentes provinces. Les questions étaient censées être liées à la province du Sichuan, capitale mondiale de l’exploitation minière, et à sa composition géographique unique qui fait de l’extraction de cryptographie une activité attrayante.

Mais ce qui est ressorti de ces questions soi-disant de pure géographie, ce sont des questions sur le modèle économique de l’exploitation minière.

Par exemple, une question a été posée : si l’exploitation minière présente tant d’avantages, pourquoi le gouvernement local ne peut-il pas encourager davantage d’investissements dans ce secteur ? La bonne réponse, bien sûr, soulignerait le risque élevé de l’exploitation minière, ainsi que les problèmes de sécurité ( tels que les incendies) causés par les grandes exploitations minières. Enfin, les étudiants devraient prendre en compte le niveau de bruit d’une exploitation minière.

Les questions de l’examen n’étaient pas un indicateur de l’aisance de la Chine avec l’exploitation minière, étant donné la récente politique publique ambivalente des fonctionnaires locaux. Mais l’apparition de questions liées à l’exploitation minière dans les tests est le signe que l’industrie est lentement déstigmatisée.

#2. Comptes gelés + réaction des médias = nouvelle répression de la cryptographie ?

La Chine a gardé un œil à moitié ouvert sur le commerce de la cryptographie depuis sa répression massive en 2017. Malgré une loi interdisant explicitement toute entité proposant des services de cryptographie, les utilisateurs du continent peuvent facilement faire des transactions sur Binance, Huobi (l’enfant chéri des chaînes de magasins) et OKEx. De nombreux titulaires de comptes importants font également appel à des courtiers de gré à gré pour plus de commodité et de meilleurs prix.

Cependant, la semaine dernière a vu le retour du gouvernement chinois, qui était censé concentrer son attention sur l’interdiction du commerce de la cryptographie. Des milliers de comptes OTC ont été gelés, potentiellement en raison d’une enquête policière au Guangdong sur des fraudes aux télécommunications, des combines à la Ponzi et des affaires de casino. L’affaire a pris beaucoup de gens au dépourvu, car les comptes des investisseurs en cryptologie n’ont que rarement été gelés en raison d’activités commerciales.

Curieusement, malgré l’attention des médias, l’action contre certains OTC n’était probablement même pas due au commerce de crypto en soi. Des amis me disent que cette affaire est très probablement liée à une entreprise de casino en ligne qui utilisait l’USDT.

Pourtant, quelques jours plus tard, les médias ont commencé à publier des articles qui condamnaient OKEx et Huobi pour avoir offert des services de crypto-sur-rampe aux petits investisseurs en Chine (voir photos ci-dessous). « Un nouveau feu sort de vieilles cendres », a déclaré le tweet Weibo.

Alors, qu’est-ce que tout cela signifie ? Il n’est pas certain que ces incidents soient le signe d’une nouvelle vague de répression. Étant donné que la cryptographie est encore un secteur minuscule en Chine, le gouvernement a tendance à ne s’attaquer qu’aux grandes combines à la Ponzi. Pour les investisseurs, cela pourrait n’être qu’une bonne leçon de prudence alors que la loi est encore dans la zone grise.


#3. Le drame sans fin de Bitmain

Elle est devenue incontrôlable. La lutte pour le pouvoir de Bitmain n’a pas seulement fait du tort aux employés de l’entreprise, les forçant à prendre parti, mais a également fait du tort à leurs clients, car les nouvelles livraisons de plates-formes minières ont été mises en attente.

Alors que le monde « mange le melon » du drame, quelques parties en profitent indirectement. L’une d’entre elles est MicroBT, l’un des principaux concurrents de Bitmain. Sa machine, le Whatsminer M30S++, a été classée comme la plateforme minière la plus rentable et elle prend des parts de marché à Bitmain depuis l’année dernière, lorsque le drame a commencé.

Mais au-delà d’un conflit entre les cofondateurs, le drame de Bitmain montre le dilemme auquel sont confrontés les producteurs de plates-formes minières : doubler la production minière, ou pivoter vers des produits plus avancés comme les puces AI. Tout comme le bitcoin qui bifurque vers BCH et BSV, les producteurs de plates-formes minières doivent décider s’ils veulent rester sur la même voie ou bifurquer vers une nouvelle voie.

Voulez-vous know?

Les produits Crypto aiment donner des noms chinois à leurs produits. Le Dai de MakerDao vient du mot chinois 贷, qui signifie prêter. Le 5 juin, 1Inch, une bourse de crypto, a lancé le Chi, un jeton de gaz qui permet aux utilisateurs de faire du commerce avec des frais de gaz moins élevés. Chi signifie littéralement « gaz » en chinois. Peut-être devrions-nous changer Décrypter à Jiemi 解密?



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