Les ordinateurs quantiques pourraient craquer le cryptage de Bitcoin d’ici 2022

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Si vous aviez un ordinateur suffisamment puissant, vous pourriez, en théorie, prendre le contrôle de la chaîne de blocage des bitcoins. Vous pourriez créditer votre compte avec des bitcoins gratuits ou empêcher d’autres personnes d’effectuer des transactions. Comme la clé privée de chaque portefeuille peut être dérivée d’une clé publique, vous pourriez accéder au portefeuille Bitcoin de qui vous voulez. Les clés du château de 163 milliards de dollars seraient à vous – bien sûr, dans ce scénario, le prix de Bitcoin s’effondrerait sûrement dès que ses prétentions d’invulnérabilité seraient jugées sans fondement.

Alors que même le plus puissant des supercalculateurs mettrait des milliers d’années à craquer le cryptage de Bitcoin, il existe des machines qui pourraient, théoriquement, le faire en quelques secondes. Ces appareils ultra-rapides sont appelés ordinateurs quantiques.

Et ils sont actuellement développés par certains des plus grands esprits de la planète.

Certains experts ont déclaré Décrypter qu’il est déjà trop tard pour Bitcoin ; les ordinateurs quantiques, développés en secret par les gouvernements, pourraient corrompre la chaîne de blocage dans quelques années seulement.

Mais d’autres, dont certains développeurs d’ordinateurs quantiques, affirment que l’inquiétude est exagérée et lointaine ; le temps que les ordinateurs quantiques deviennent suffisamment fiables et puissants pour attaquer Bitcoin, les développeurs de chaînes de blocs auront déjà corrigé cette vulnérabilité.

Vous voulez en savoir plus ? Ce guide complet contient tout ce que vous devez savoir sur les ordinateurs quantiques et Bitcoin.

Que sont les ordinateurs quantiques ?

La physique quantique implique l’étude de structures plus petites que les atomes. Lorsque l’on examine des structures subatomiques, les lois de la physique disparaissent et des choses folles commencent à se produire. Les ordinateurs quantiques exploitent ces propriétés pour effectuer des calculs bien plus rapides que le plus puissant des superordinateurs.

Les ordinateurs traditionnels, comme celui sur lequel vous lisez cet article, fonctionnent en termes de 1 et de 0. Si quelque chose est « vrai », le transistor enregistrera un 1, et si c’est « faux », le transistor lira un 0. Il y a des milliards de transistors dans chaque ordinateur ; on estime à 13 milliards d’euros ont été créés depuis la création du premier en 1947, ce qui en fait l’appareil le plus fabriqué, point.

Mais grâce à ce qu’on appelle la « superposition quantique », les transistors des ordinateurs quantiques peuvent enregistrer à la fois 1 et 0 simultanémentCela signifie qu’un transistor quantique est exponentiellement plus puissant qu’un ordinateur ordinaire.

Comment les ordinateurs quantiques ont-ils pu déchiffrer le code de Bitcoin ?

Bitcoin utilise un système appelé Algorithme de signature numérique à courbe elliptique (ECDSA) pour signer des signatures numériques, et utilise une norme de cryptographie appelée SHA-256 pour hacher les blocs de la chaîne.

Avec Bitcoin, une clé privée, choisie au hasard, est passée par ces algorithmes pour générer une clé publique. Et le protocole Bitcoin utilise la valeur de hachage de celle-ci pour créer une adresse publique Bitcoin.

L’ordinateur quantique de Google (Image : Google)

Un ordinateur quantique pourrait inverser ce processus et dériver la clé privée d’une clé publique. Et voilà ! La revendication d’inviolabilité et d’inviolabilité de Bitcoin a disparu, et vous avez accès à n’importe quel portefeuille Bitcoin.

Deux grands algorithmes quantiques qui menacent l’état actuel de la cryptographie ont déjà été développés : les algorithmes de Grover et de Shor.

« Un adversaire pourrait insérer ses propres blocs et miner toute la chaîne de blocs. »

Rob Campbell

Rob Campbell, président de Med Cybersecurity à Baltimore, dans le Maryland, a déclaré Décrypter que les ordinateurs quantiques utilisant l’algorithme de Grover et de Shor pourraient aussi « miner beaucoup plus vite que les autres, et donc un adversaire pourrait insérer ses propres blocs et saper toute la chaîne de blocs ».

Quand les ordinateurs quantiques constitueront-ils une menace pour Bitcoin ?

On estime que vous aurez besoin d’un ordinateur quantique avec au moins 4 000 qubits-l’unité qui indique la puissance d’un ordinateur quantique -pour déchiffrer le code de Bitcoin. Le fait est que les ordinateurs quantiques les plus puissants aujourd’hui sont… nettement moins puissants. En octobre 2019, Google a annoncé un ordinateur quantique avec 54 qubits ; c’est l’ordinateur quantique le plus puissant annoncé dans le domaine public.

Mais M. Campbell a déclaré que les grandes entreprises, telles que Google, Amazon, Microsoft et IBM, font des « progrès rapides », tout comme une foule de petites entreprises.

Combien de temps avant que la menace de l’informatique quantique ne devienne un problème pour Bitcoin ? Cela dépend de qui vous demandez. Lors du Forum économique mondial de Davos, Sundar Pichai, PDG de la société mère de Google, Alphabet, a été l’un des premiers à fixer une date limite. Il a déclaré: « Dans un délai de 5 à 10 ans, l’informatique quantique brisera le cryptage tel que nous le connaissons aujourd’hui. »

Certains chefs de file de la chaîne de blocage ne sont pas inquiets de cette chronologie. Lors du Web Summit 2019, le Dr Leemon Baird, fondateur du Hedera Hashgraph, a comparé la menace de l’informatique quantique à la Le problème du passage à l’an 2000-une question de formatage des dates qui, selon les apocalypseuses, pourrait briser les principaux systèmes informatiques du monde au 1er janvier 2000. Selon Baird, « Comme L’AN 2000Oui, nous avons dû apporter quelques modifications aux logiciels lors du passage à l’an 2000. Était-ce la fin du monde ? En fait, non. »

Vitalik Buterin, co-fondateur d’Ethereum, n’est pas non plus en reste. Il dit Nouvelles de Forkast en octobre 2019 que « pour chaque algorithme cryptographique que les ordinateurs quantiques peuvent casser, nous savons que nous avons un remplaçant […] que les ordinateurs quantiques ne peuvent pas casser ». Bien que ceux-ci soient moins efficaces, « nous avons une voie de mise à niveau et nous savons quelle est cette voie », a-t-il déclaré.

Mais la menace pourrait être bien plus imminente, Andersen Cheng, PDG d’une société de cryptographie basée à Londres Post-Quantuma déclaré Décrypter. Dans le monde du renseignement, que Cheng connaît bien – sa société a travaillé avec les départements antiterroristes d’organisations telles que l’OTAN, le GCHQ et le NCSC – « il y a des preuves qu’il pourrait bien être dans deux ans ».

Le processeur Sycamore au cœur de l’ordinateur quantique de Google (Image : Google)

Cheng a déclaré que la prévision de Pichai de cinq à dix ans est basée sur les ordinateurs quantiques disponibles dans le commerce ; aucun gouvernement ne va laisser entendre qu’ils ont un énorme ordinateur quantique « de la taille d’un stade » caché dans un bunker souterrain, a-t-il dit.

Pour que Pichai puisse vendre l’ordinateur quantique de Google à d’autres entreprises, il faudrait qu’il soit stable et pratique. Mais pour un ordinateur gouvernemental, rien de tout cela n’a d’importance « tant que vous pouvez commencer à cracker le cryptage », a déclaré M. Cheng.

M. Cheng a également écarté les inquiétudes concernant le fait qu’un ordinateur quantique devrait être spécialement conçu pour craquer le code de Bitcoin, et si cela pourrait prendre encore plus de temps. Puisque les algorithmes de Shor et Grover existent déjà, « les gens savent exactement quoi faire, mais ils n’ont tout simplement pas le pouvoir de le faire ». Maintenant, les gens « attendent juste que le pouvoir se présente ».

Des chaînes de blocs quantiques sont-elles possibles ?

Pour l’instant, c’est à la communauté des chaînes de blocs et de la cryptographie de construire des chaînes de blocs quantiques sécurisées.

Une étape importante est le concours de création les algorithmes cryptographiques post-quantiques géré par le National Institute for Standards and Technology (NIST), l’organisme de normalisation du monde de la cryptographie. Le gagnant du NIST déterminera l’algorithme d’une chaîne de blocs résistante aux ordinateurs quantiques.

Ensuite, les chaînes de blocs pourraient bifurquer vers un algorithme post-quantique sécurisé. Ou alors, les chaînes de blocs pourraient partir de la base. Par exemple, David Chaum, créateur de l’argent numérique, a commencé à travailler sur Praxxisune chaîne de blocs « résistante aux quanta » qui prétend utiliser des signatures numériques résistantes aux quanta pour signer des transactions dans la monnaie nationale de la plate-forme, la pièce de xx.

Mais il est trop tôt pour se prononcer avant que le NIST ne rende son jugement, ce que Cheng prédit pour 2022.

D’ici là, les détenteurs de bitcoins vivront dans un état d’incertitude quantique.

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