Les dollars en bois de la ville américaine annoncent le retour des monnaies hyper-locales

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Tenino, une petite ville américaine de Washington, a lancé ses propres dollars locaux – imprimés sur de fines feuilles de bois – pour lutter contre les retombées de la pandémie de coronavirus. Bien que cette monnaie soit faite d’arbres et non de chiffres, elle est un excellent exemple de l’impact que des « microdevises » personnalisées peuvent avoir sur les économies locales.

Alors que le verrouillage imposé pour contrôler le coronavirus commençait à avoir un impact sur les entreprises locales, la ville de Tenino a décidé imprimer 10 000 $ en monnaie locale que serait alloué aux résidents à faible revenu, avec la réserve qu’il ne pourrait être utilisé que dans les entreprises de la région.

« Nous parlions de subventions pour les entreprises, de microcrédits, d’essayer de faire équipe avec un tas de banques différentes », a déclaré le maire de Tenino, Wayne Fournier L’agitation. « La grande préoccupation était de savoir comment aider directement les familles et les individus. Pourquoi ne pas créer notre propre monnaie ?

L’argent qui pousse sur les arbres

Pour obtenir les dollars en bois, les habitants de Tenino qui sont en dessous du seuil de pauvreté doivent d’abord prouver que les fermetures les ont touchés, bien que M. Fournier ait noté que les autorités locales sont « assez ouvertes à ce que cela signifie ». Une fois leur demande approuvée, les citoyens peuvent recevoir des billets en bois – chacun d’une valeur de 25 dollars, avec un plafond mensuel de 300 dollars au total.

L’idée était de créer un moyen d’échange qui ne quitterait pas la ville et qui inciterait ses habitants à dépenser leurs billets dans les magasins locaux. Cet effort vise naturellement à aider les gens à acheter des produits de première nécessité tels que de la nourriture, de l’essence et des produits de puériculture. Les cigarettes, les billets de loterie et l’alcool sont donc interdits.

À l’heure actuelle, presque toutes les entreprises de Tenino acceptent le dollar en bois. Les propriétaires de magasins et les prestataires de services peuvent alors soumettre des demandes de remboursement à la ville deux fois par mois pour échanger les billets en bois contre de l’argent.

« L’argent reste dans la ville. Il ne va pas à Walmart et Costco et à tous ces endroits », a déclaré Joyce Worrell, qui dirige les boutiques d’antiquités locales Iron Works, ajoutant que le verrouillage s’est avéré être « une catastrophe » pour les propriétaires d’entreprises locales.

« Beaucoup de gens dans notre ville travaillent pour des endroits qui embauchent des aides à bas salaire, des aides à temps partiel, donc ils ont été sans emploi pendant tout ce temps. Cela montre que nous faisons quelque chose en tant que communauté pour vraiment intervenir et aider », a-t-elle noté.

L’idée n’est pas nouvelle – Tenino a imprimé ses propres dollars en bois pour la première fois lors de la Grande Dépression de 1929, et aurait contribué à sortir l’économie locale du bord de l’effondrement. La même imprimante de journaux utilisée pour imprimer ces dollars en bois a été dépoussiérée quatre-vingt-dix ans plus tard, pour le tirage de 2020.

Des monnaies locales pour des problèmes locaux

Tenino est loin d’être la seule communauté qui a créé son argent local. En 2010, par exemple, une équipe de membres actifs de la communauté en Sardaigne a lancé Sardex-une monnaie spécifique à la région qui visait à revigorer l’économie de l’île en créant un système de crédit mutuel entre entreprises.

Sardex a inspiré des projets similaires depuis lors. Comme Décrypter en octobre dernier, le gouvernement du Pays de Galles au Royaume-Uni a annoncé son intention de lancer la monnaie numérique Celyn-modelée d’après l’expérience sarde.

Tout comme Sardex, Celyn permet aux entreprises de commercer sans la monnaie officielle, la livre britannique, en utilisant un système de crédits qui peuvent être réutilisés dans l’économie locale. Les promoteurs espèrent que Celyn pourrait stimuler l’économie galloise de 250 millions de livres sterling au cours des dix prochaines années. Le Dr Paolo Dini, consultant en R&D sur Sardex, soutient également le projet gallois.

« Le Pays de Galles est semblable à la Sardaigne en ce que [small and medium enterprises] représentent 99 % de nos entreprises, ce qui a donc le potentiel de stimuler considérablement notre économie », a déclaré Eifion Williams, PDG de la société d’intérêt communautaire Circular Economy Wales – qui a développé Celyn.

D’autres monnaies hyper-locales se transforment en blockchain. En 2018, l’organisation à but non lucratif Grassroots Economics, basée au Kenya, a lancé un jeton numérique, baptisé « Bangla-Pesa, » sur le protocole Bancor basé sur l’Ethereum. Les résidents du Bangladesh pourraient utiliser ce jeton pour échanger des chèvres, des tomates et du charbon de bois entre eux en utilisant une monnaie numérique très localisée, basée sur une chaîne de blocs.

Partout dans le monde, les communautés locales réagissent aux bouleversements économiques par des monnaies hyper-locales et se tournent vers des technologies de plus en plus sophistiquées, comme les chaînes de montagnes, pour leur donner vie.

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