Le vote en chaîne peut-il sauver les élections pendant le blocage du coronavirus ?

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En novembre prochain se déroulera l’un des événements politiques les plus importants au monde : l’élection présidentielle américaine de 2020. Dans les mois à venir, Donald Trump et Joe Biden feront de leur mieux pour rallier les électeurs, chacun espérant mener le pays de la liberté à travers l’une des pires récessions – sinon le le pire dans la courte histoire du pays.

La pandémie de coronavirus a coupé court à leur campagne, très coûteuse. Alors que des pans entiers de la population sont bloqués en raison de la hausse des taux d’infection, les dirigeants politiques sont confrontés à une La question qui se pose est la suivante : si les mesures de distanciation sociale persistent jusqu’en novembre, comment les citoyens américains voteront-ils pour leur prochain président ?

Il existe plusieurs solutions possibles. Les électeurs pourraient se rendre en personne dans les isoloirs et maintenir une distance sociale – une option risquée et un défi logistique. Les bulletins de vote par correspondance pourraient être utilisés, comme en Californie, où le gouverneur Gavin Newsom a ordonné que l’élection de novembre soit menée comme une vote par correspondance. Ou bien tout cela pourrait être fait en ligne. Cela comporte ses propres risques, notamment en matière de transparence, de responsabilité et de sécurité.

La chaîne de blocage, un moyen d’enregistrer les votes sur un registre décentralisé, transparent et inviolable, pourrait-elle aider ?

Les partisans du vote en bloc en vantent les avantages : Comme les votes sont enregistrés sur un registre immuable, les élections sont transparentes (puisque n’importe qui peut vérifier que les votes ont été enregistrés) ; les votes sont incontestables et leur unicité prouvée ; et personne ne peut dire qui a voté pour qui. Et comme le registre de Blockchain est réparti sur des milliers d’ordinateurs dans le monde entier, il est incroyablement difficile d’interrompre l’élection ou de falsifier le vote.

Certaines élections utilisent déjà le vote à la chaîne

Les pilotes montrent déjà que les élections peuvent se dérouler à la chaîne. Pas plus tard que la semaine dernière, le Convention du parti républicain de l’État d’Arizona a utilisé la plateforme de vote en chaîne Voatzayant été forcée en ligne pendant le verrouillage du coronavirus.

L’élection primaire du Parti démocrate thaïlandais a utilisé un système de vote électronique basé sur pièce de monnaie de la vie privée Zcoin, tandis que l’État américain de Virginie occidentale a organisé un projet pilote à petite échelle utilisant Voatz en 2018. En Corée du Sud, la ville de Séoul a lancé un système de pétition en chaîne qui vérifie l’identité des personnes sur le réseau afin d’éviter les votes en double.

Le coronavirus, qui rend le vote en personne difficile, pourrait faire monter le vote en chaîne en haut de l’ordre du jour. Ray Chow, PDG d’une société suisse de vote par chaîne domino.votea déclaré Décrypter que les gouvernements et les organisations ont exprimé un intérêt plus grand pour son logiciel de vote en chaîne pendant la crise des coronavirus qu’en temps de paix.

« Les gens commencent à se rendre compte qu’il est nécessaire d’introduire [blockchain] solutions ».

Ray Chow

« Au cours des trois ou quatre dernières semaines, nous avons commencé à discuter avec des personnes avec lesquelles nous pensions ne pas être en discussion », a-t-il déclaré. « Aux États-Unis, les gens commencent à se rendre compte qu’il est nécessaire d’introduire [blockchain] des solutions, non seulement dans le secteur privé, mais aussi pour garantir la continuité de la démocratie », a-t-il ajouté.

Reuben Yap, directeur général de Zcoin, a déclaré Décrypter qu’il a également constaté un « regain d’intérêt pour ce type de technologies », dans un contexte où l’on craint que les élections ne soient reportées, d’autant plus que la technologie de son entreprise a été utilisée pour les élections thaïlandaises. Je pense que personne ne se précipite pour la mettre en œuvre, mais je pense que cela a été déclenché dans l’esprit de beaucoup de gens, « Peut-être que c’est quelque chose que nous devrions prendre un peu plus au sérieux maintenant ».

« Il faut du temps pour avoir une élection nationale à grande échelle », a ajouté M. Yap. « Mais je pense que c’est une excellente raison pour commencer ».

Vote en chaîne : mauvais endroit, mauvais moment ?

À l’approche des élections américaines de 2020, il est peu probable que les membres du Congrès se tiennent aux fenêtres du Capitole et proclament leur amour pour les grands livres décentralisés. La chaîne de blocage est trop risquée, et trop récente, pour soutenir une élection de plus de 300 millions de personnes.

Même Chow, qui crée un système de vote en chaîne, le sait : « La société n’est pas prête pour le big bang », a-t-il dit Décrypter. Même si la technologie était parfaite, les gouvernements ne l’adopteraient toujours pas en masse, a-t-il dit : « Les gens ne sont pas vraiment prêts à obtenir ce niveau de transparence, et ce niveau de démocratie, au sein du gouvernement. » C’est pourquoi il a choisi de commercialiser d’abord le produit auprès du secteur privé : les actionnaires pourraient vouloir voter sur les nouveaux membres du conseil d’administration, ou sur les décisions prises lors des assemblées générales annuelles. Le risque est moindre et le produit peut être commercialisé à une échelle beaucoup plus réduite.

« Les gens ne sont pas vraiment prêts à obtenir ce niveau de transparence, et ce niveau de démocratie, au sein du gouvernement. »

Ray Chow

L’héritage des législateurs fait suite aux critiques des chercheurs de pointe sur la technologie des chaînes de production. « Si je me présentais aux élections et qu’ils décidaient d’utiliser la chaîne de blocage pour cette élection, j’aurais peur », a déclaré Jeremy Epstein, vice-président du comité de politique technologique de l’Association for Computing Machinery aux États-Unis Le monde de l’informatique. Il a conclu que les bulletins de vote par correspondance sont le moyen le plus sûr de compter les votes des électeurs absents, plutôt que les votes électroniques.

Les chercheurs du MIT qui ont procédé à l’ingénierie inverse de l’application de vote en chaîne utilisée dans le projet pilote de Virginie occidentale, Voatz, ont publié un papier en février qui a documenté « les vulnérabilités qui permettent à différents types d’adversaires de modifier, d’arrêter ou d’exposer le vote d’un utilisateur, y compris une attaque side-mécanique dans laquelle un adversaire de réseau complètement passif peut potentiellement récupérer le vote secret d’un utilisateur ». La Virginie-Occidentale a depuis abandonné l’utilisation de cette technologie.

Même Danny Brown Wolf, qui dirige la stratégie de la société israélienne Orbs, dont l’entreprise est en discussion avec le ministère de l’intérieur israélien au sujet d’une plateforme de vote en chaîne, ne pense pas que la technologie soit encore prête. Seuls les « législateurs qui n’écoutent pas les experts » pourraient la pousser, dit-elle.

Le problème des votes en bloc

Selon M. Wolf, il reste deux problèmes principaux à résoudre avec les applications de vote en chaîne : la gestion des identités et la préservation de la confidentialité du vote. Parce que les votes enregistrés sur la chaîne de vote sont enregistrés pour toujours, toute personne détenant les deux ensembles de données peut recouper les données afin de déterminer qui a voté. Même si les données sont cryptées, les ordinateurs seront capables de déchiffrer les codes dans un avenir proche.

Mais l’un des principaux problèmes, dit-elle, est que ces pilotes ne sont pas open source, donc « vous ne pouvez pas apprendre sur des vulnérabilités spécifiques ». Compte tenu de la nature open-source de la chaîne de production et de ses livres comptables accessibles au public, « cela va à l’encontre du but recherché et entrave les progrès que nous pourrions faire sur le terrain », a-t-elle déclaré.

Même si une chaîne de blocage sous-jacente à un système de vote peut fonctionner, cela ne signifie pas que l’application dans laquelle elle est intégrée, le serveur sur lequel elle est hébergée ou le gouvernement qui la déploie sont fiables et sûrs. Les logiciels malveillants, les tentatives de phishing, les attaques par déni de service sont tous des problèmes non résolus par la chaîne de blocage, a déclaré M. Wolf.

Yap, de Zcoin, a convenu qu’il y a des questions à régler sur la mise en œuvre du vote par blocs. « Ce sont les détails, n’est-ce pas ? Vous pouvez avoir le plus sécurisé cryptographiquement [blockchain]mais votre code est-il sécurisé ? A-t-il fait l’objet d’audits rigoureux », a-t-il déclaré.

Ce qui est important, c’est de faire en sorte que ces éléments fonctionnent ensemble en toute sécurité, a déclaré M. Yap. « C’est un défi, pas tellement la partie chaîne de montage.

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