Le nouvel écran intelligent d’Alibaba facilite les achats en ligne pour les malvoyants

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Depuis plusieurs années, les entreprises de haute technologie ont développé des produits pour les utilisateurs grand public, mais avec l’évolution du paysage, elles cherchent de nouvelles façons d’aider les personnes handicapées. Microsoft a récemment présenté son Xbox Adaptive Controller axé sur l’accessibilité, qui propose un schéma de contrôle personnalisé. Alors qu’Apple et Google proposent une traduction texte-parole sur leur système d’exploitation mobile, Alibaba a conçu un écran intelligent qui pourrait aider davantage les malvoyants que les programmes d’accessibilité classiques.

Un incontournable pour les personnes malvoyantes

En partenariat avec l’Université chinoise Tsinghua, l’initiative Damo Academy, d’un montant de 15 milliards de dollars consacré à la recherche et au développement, a mis au point un nouveau moyen d’améliorer l’utilisation des smartphones pour les aveugles. La société a conçu un écran intelligent nommé Smart Touch qui est essentiellement une feuille de silicone recouvrant les écrans de smartphone. Rien ne ressort du film plastique – dont le coût de production est de 0,25 RMB ou de 3,6 cents américains – jusqu’à ce que l’on examine de plus près. Le film plastique placé sur l’écran du smartphone est doté de trois mini-boutons de chaque côté. Ces boutons sont sensoriels, ce qui signifie que leur activation déclenchera certaines commandes, et sera généralement associée à quelque chose que l’utilisateur utilise fréquemment, comme «revenir» et «confirmer».

La fonctionnalité a été testée par un nombre limité d’utilisateurs dont Li Mengqi, qui compte parmi les cent premiers utilisateurs malvoyants ou aveugles à tester a déclaré: «Il est beaucoup plus facile de magasiner avec la feuille ». Les raccourcis de bouton suppriment le risque de clics erronés, et la nécessité d’interactions complexes avec les écrans. Smart Touch est également alimenté par l’interaction homme-machine, la même technologie qui permet aux dispositifs de commande vocale. Selon Alibaba, les premiers essais de contact auditif montrent une réduction de 50% du temps nécessaire pour effectuer des tâches telles que répondre aux appels et faire des achats en ligne. Le toucher intelligent ne concerne pas seulement les doigts, mais fonctionne également lorsque les utilisateurs tiennent leur téléphone à la hauteur des oreilles. Cela leur permet d’écouter du texte rapidement en public sans avoir à le transmettre au moyen d’un haut-parleur, ou d’un casque. Les émotions comptent aussi.

Les personnes ayant une déficience visuelle ont tendance à être plus prudentes lorsqu’elles cherchent à travers des écrans. Smart Touch en tient compte. Par exemple, les utilisateurs doivent double-cliquer sur le bouton en silicone avant de passer une commande.

L’avenir de Smart Touch est cependant incertain

Le rapport de travail sur la Smart Touch indique que la fonctionnalité ne fonctionne que sur les éditions spéciales des deux applications phares d’Alibaba. La place de marché du commerce électronique Taobao, et la filiale de paiement Alipay. L’aile de la recherche d’Alibaba, Damo, ne prévoit pas de monétiser l’initiative. «La technologie est prête. Cela prend juste du temps de le tester sur différents smartphones et de le mettre à la portée des utilisateurs », a déclaré Chen Zhao, directeur de la recherche à la Damo Academy. « Contrairement aux applications classiques, il est difficile de bêta-tester la technologie Smart Touch, car le nombre de personnes aveugles est relativement petit », a également observé le chercheur, mais l’intégration de la technologie dans des applications populaires pourrait accélérer le processus d’itération. Il y a aussi le problème de la distribution.

Selon le recensement de l’État, la Chine comptait environ 13 millions de malvoyants en 2012. C’est environ une personne sur cent. Cependant, ils sont rarement vus en public. Un des obstacles souvent cités est aussi que la plupart des routes en Chine ne sont pas adaptées aux personnes handicapées, même dans les grandes villes. Seul le temps nous dira donc si ce schéma d’accessibilité sera bientôt un incontournable ou un flop.

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