Le nouveau documentaire Amazon Prime montre comment Bitcoin change l’Afrique

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Bitcoin est arrivé trop tard pour le petit garçon d’Alakanani Itireleng. Il est mort avant qu’elle ait pu réunir l’argent nécessaire pour payer son opération en Afrique du Sud.

Mais c’est en essayant de sauver Paco qu’Alakanani a été présenté pour la première fois à Bitcoin. Ce qu’elle a appris l’a étonnée et, comme beaucoup d’autres personnes dans le monde, elle est devenue un évangéliste de la monnaie numérique.

Maintenant connu sous le nom de La dame Bitcoin du BotswanaItireleng a ensuite a fondé le centre éducatif à but non lucratif Satoshi, où elle enseigne aux autres comment l’utiliser et en tirer profit, et transformer leur vie. Elle fait partie des nombreux Africains inspirants présentés dans « Banking on Africa » : La révolution des bitcoins ».

Le documentaire, tourné par Tamarin Gerriety, pour la maison de production sud-africaine primée DocuminuteLe film, qui a été lancé sur Amazon Prime vendredi dernier, est une première mondiale. Il explore la manière dont les pionniers de Bitcoin en Afrique australe surmontent, par la cryptographie, les défis généralisés sur le continent – infrastructures déficientes, économies mal gérées, frais de transfert élevés et pauvreté généralisée.

Un rapport complet sur l’écosystème africain du bitcoin, réalisé par un organisme de recherche, Recherche sur les arcanesLe film, qui sera diffusé en même temps que le documentaire.

Riccardo Spagni, fondateur de la cryptocouronne Monero, vit en Afrique du Sud et apparaît dans le documentaire. Image : Documinute.

« L’Afrique est l’une des régions les plus prometteuses pour l’adoption des cryptocurrences, si ce n’est la plus prometteuse », affirme le rapport. La plus grande partie du continent est mal desservie par les services financiers traditionnels, avec 66% n’ayant pas accès à un compte bancaire traditionnel. Mais, selon le rapport, une grande partie de l’Afrique a encore besoin d’investissements importants dans des infrastructures spécifiques de cryptage (comme les centraux téléphoniques) ainsi que dans ses réseaux Internet et électriques.

L’accent est souvent mis sur l’investissement, la spéculation et le commerce, mais l’Afrique, plus que tout autre continent, a besoin de l’utilité des cryptocurrences, selon le rapport.

Le pourcentage d’internautes qui possèdent des cryptocurrences, par pays. Source : Revue numérique mondiale

Par exemple, les cryptocurrences pourraient offrir des transferts de fonds moins coûteux et plus rapides que les systèmes actuels. Envoyer un paiement de moins de 200 dollars à un pays subsaharien coûte en moyenne environ 9 %, contre 6,8 % pour la moyenne mondiale, tandis que les paiements entre pays sont encore plus chers.

Les projets Crypto n’ont pas tardé à reconnaître l’opportunité qu’offre l’Afrique, et le rapport met en évidence ceux qui sont les plus actifs en Afrique subsaharienne, notamment Akoinun projet ambitieux de construction d’une ville crypto au Sénégal et Echange de soleilune plateforme de micro-crédit pour la location de panneaux solaires, ainsi que des plateformes de cryptologie monétaire Bitcoin Cash, Dashet Electroneum.

Ce que ces projets ont en commun, c’est que leurs succès sur les marchés africains sont le résultat d’une action sur le terrain, indique le rapport. Cet esprit se retrouve également chez les personnes présentées dans le documentaire.

« Bitcoin a déjà montré comment il a pu mettre en place un système financier nouveau et amélioré dans une région qui en avait si désespérément besoin », a déclaré Marius Reitz, responsable Afrique chez Luna. La bourse a été créée en 2013, et la plupart de ses 4 millions de clients se trouvent en Afrique.

75% du volume d’échanges de Luno provient du rand sud-africain. Image : Luno

Mais comme le souligne le rapport, le manque d’infrastructures en Afrique – un 57% de la population de la région n’a toujours pas accès à l’électricité – ce n’est pas un obstacle facile à surmonter pour Bitcoin.

« Vous n’allez certainement pas résoudre tous les problèmes », a déclaré le fondateur de la cryptocouronne Monero, le Sud-Africain Riccardo Spagni, dans le documentaire. « Même si elle ne devient qu’une monnaie de réserve, la monnaie locale devient moins importante. Les gens peuvent trivialement passer de la monnaie locale, quelle qu’elle soit, à la monnaie bitcoin. Maintenant, vous ne comptez plus sur le gouvernement pour maintenir la stabilité de l’économie, parce que vous avez une solution de repli, c’est très puissant ».

En 10 ans, le rand sud-africain (ZAR) a perdu plus de 50% de sa valeur par rapport au dollar américain. Image : Vue d’ensemble des échanges.

Il existe des technologies pour lesquelles l’Afrique pourrait encore voler la vedette à l’Occident – ce qu’on appelle le phénomène de saute-mouton, qui pourrait voir les innovations adoptées plus rapidement, car les infrastructures traditionnelles ont moins de chances d’exister. « Nous étions sur la 3G avant les États-Unis et le reste de l’Europe », a souligné M. Spagni.

L’histoire la plus inspirante est peut-être celle de Lorien Gamaroff, fondateur de la plateforme de sensibilisation sociale basée sur la chaîne de solidarité, Uziso.

Célébration de l’allumage des lumières dans une école sud-africaine, grâce à un compteur intelligent équipé d’une chaîne de connexion. Image : Documinute

Filmé en 2015, Gamaroff a mis en place une plateforme de paiement de l’énergie pour permettre aux donateurs de payer l’électricité des écoles en Afrique du Sud, où de nombreuses communautés rurales sont désavantagées par un système coûteux et compliqué de paiement anticipé. Le système repose également sur des tiers qui servent d’intermédiaires entre les utilisateurs finaux et les compagnies d’électricité – un problème qu’un compteur intelligent à chaîne de blocs permettrait de résoudre.

« Ce n’est pas seulement une question de technologie. Ce n’est pas seulement une nouvelle invention. C’est quelque chose qui peut réellement aider de vraies personnes », a-t-il déclaré au début du film.

Le documentaire le montre en train de mettre en place la première démo du système, et s’enthousiasme alors qu’il attend avec les professeurs de l’école que les fonds soient transférés et que les lumières de l’école s’allument. Miraculeusement, tout a fonctionné comme prévu.

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