Le ministre de l’Emploi de la Colombie-Britannique déclare qu’un nouveau fonds de 500 millions de dollars soutiendra les startups et les mises à l’échelle dans la province


Ravi Kahlon, ministre de l’Emploi, de la Relance économique et de l’Innovation de la Colombie-Britannique, a déclaré qu’il s’attend à ce que le nouveau fonds d’investissement stratégique de 500 millions de dollars canadiens de la province, InBC Investment Corp. (InBC), ouvre ses portes cet automne.

La législation présentée par Kahlon cette semaine vise à établir la structure du fonds et à accorder au directeur des investissements d’InBC (CIO) l’indépendance à la fois des représentants du gouvernement et de son conseil d’administration nommé par le gouvernement. Une fois adopté, Kahlon a annoncé qu’il annoncerait la composition du conseil d’administration de neuf personnes du fonds en mai, puis commencerait la recherche d’un PDG et d’un CIO.

«Nous avons entendu des entreprises de la Colombie-Britannique, et je pense que c’est partout au pays, dire qu’il est nécessaire d’avoir accès au capital», a déclaré Ravi Kahlon, ministre de l’Emploi de la Colombie-Britannique.

Le gouvernement de la Colombie-Britannique a récemment dévoilé le fonds InBC dans le cadre de son budget provincial 2021, qui a été publié la semaine dernière. Par l’entremise d’InBC, la province vise à soutenir les startups et à attirer des entreprises, des talents et des emplois à forte croissance en Colombie-Britannique. Le gouvernement provincial prévoit d’appuyer le fonds avec 500 millions de dollars sur trois ans.

Kahlon a déclaré à BetaKit dans une interview qu’InBC soutiendrait les scale-ups et les startups avec un «capital patient» et un mandat qui reflète les valeurs de la Colombie-Britannique: les gens, la planète et le profit.

«Nous avons entendu des entreprises de la Colombie-Britannique, et je pense que c’est partout au pays, dire qu’il est nécessaire d’avoir accès au capital», a déclaré Kahlon. «Et donc pour nous, nous voulons nous assurer que nous sommes en mesure d’ancrer, de faire croître et de développer des entreprises en Colombie-Britannique, mais aussi de nous assurer que les startups ont accès au capital.

«Nous allons mettre en place une politique d’investissement qui respecte les valeurs des Britanno-Colombiens, c’est-à-dire les gens, la planète et, bien sûr, faire des profits», a ajouté le ministre. InBC prendra des décisions d’investissement indépendantes basées sur des critères fournis par la province, qui peuvent inclure dans quelle mesure une entreprise favorise la décarbonisation de l’économie ou la réconciliation avec les peuples autochtones. Il visera à obtenir un retour financier sur investissement.

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Kahlon a déclaré qu’InBC, qui reprend des fonds similaires au Danemark et en Irlande, prendra des participations dans des entreprises mais restera indépendant du gouvernement provincial, tirera parti des investissements des secteurs privé et public et fonctionnera sur la base d’un «triple résultat», mesurant sa performance en fonction de ses performances. sur les facteurs sociaux, environnementaux et financiers.

Bien que le fonds ne soit pas spécifiquement orienté vers la technologie, Kahlon a déclaré qu’il s’attend à ce que «une grande partie» de son capital ira aux entreprises technologiques. Selon une analyse récente de HockeyStick, un déficit de financement pourrait exister pour les startups technologiques en début de carrière en Colombie-Britannique.

«Nous allons être en mesure de fournir un capital patient sur une plus longue période, puis de tirer également des capitaux d’autres domaines», a déclaré Kahlon, qui a cité les programmes de subventions du gouvernement fédéral et d’autres fonds d’investissement comme d’autres sources de financement potentielles.

InBC, qui a été initialement annoncé en septembre, a commencé comme une société d’État sous un autre nom: le BC Immigrant Investment Fund. La législation de Kahlon transformera InBC en une société d’État statutaire.

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Avant de décider de lancer InBC, Kahlon a déclaré que la province avait sollicité les commentaires de plus de 250 organisations allant des conseils d’entreprises aux associations de technologie. «C’était une consultation très approfondie.»

«500 millions de dollars est un investissement énorme à tous égards et il était bon de voir le premier ministre Horgan et le ministre Kahlon parler de la nécessité pour le gouvernement provincial de [help] Les startups technologiques de la Colombie-Britannique réalisent leur potentiel et se développent », a déclaré Jill Tipping, présidente et chef de la direction de la BC Tech Association, à BetaKit.

La BC Tech Association, un organisme sans but lucratif indépendant voué à la croissance de l’écosystème technologique de la province, a été contrainte de fermer son centre d’innovation de Vancouver de 26000 pieds carrés l’automne dernier après avoir perdu un financement fédéral et, plus récemment, a fait partie d’un groupe de lobbying auprès du les gouvernements fédéral et provincial pour obtenir du financement pour mettre en place un programme de mise à l’échelle dans la province.

Selon Tipping, un récent sondage des membres de BC Tech a révélé que leur plus grand défi était «le manque de talents seniors qui ont réussi à faire évoluer une entreprise, suivi de près par le manque de financement pour les programmes, services et organisations qui peuvent soutenir et accélérer les startups. à travers le voyage de croissance et d’échelle. »

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«Nous espérons que le gouvernement de la Colombie-Britannique couplera la création de ce fonds de 500 millions de dollars avec le financement des soutiens écosystémiques nécessaires pour constituer un solide portefeuille d’entreprises, comme la plateforme ScaleUP BC», a déclaré Tipping.

Le budget 2021 de la Colombie-Britannique était fortement axé sur la reprise du COVID-19 avec un soutien aux entreprises, mais il était limité au secteur de la technologie et de l’innovation de la province dans son ensemble. En ce qui concerne les nouvelles dépenses liées à la technologie, le budget a engagé des fonds pour les technologies propres et la formation professionnelle des travailleurs, dont 506 millions de dollars pour CleanBC.

« [The BC budget] reflète une province qui se concentre toujours sur la lutte contre le COVID-19 et sur le transport des citoyens et des entreprises à travers le pire de la crise », a déclaré Benjamin Bergen, directeur exécutif du Conseil des innovateurs canadiens, à la suite de l’annonce du budget. «Bien que les efforts du gouvernement pour aider les gens à surmonter la pandémie soient essentiels, nous espérions voir une vision plus large et plus clairement définie de la prospérité post-pandémique et de la reprise économique.

S’adressant à BetaKit, Kahlon a qualifié la technologie d’élément clé des plans de reprise économique de la Colombie-Britannique. Lorsqu’on a insisté sur le manque de mesures spécifiques dans le budget pour soutenir cela, Kahlon a déclaré que c’était parce que le budget «se concentrait sur le fait que nous sommes toujours dans une pandémie, et il y a beaucoup de variables qui sont encore inconnues. Notre objectif principal était de maintenir nos activités à flot. »

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En ce qui concerne InBC, le ministre a déclaré qu’il s’attend à ce que le fonds s’ouvre à l’automne. La province entame également actuellement des consultations concernant la création prévue d’une nouvelle stratégie d’innovation, qui, selon Kahlon, aidera à orienter les investissements futurs.

Kahlon a déclaré que le gouvernement prévoyait de mettre en place un cadre de politique d’investissement pour mesurer des facteurs tels que le nombre d’entreprises appartenant à des femmes qui reçoivent un financement, la répartition géographique des capitaux dans la province et les résultats des investissements.

Le gouvernement déposera un rapport chaque année à l’Assemblée législative provinciale, et tous les cinq ans, a-t-il dit, la province prévoyait de commettre une vérification indépendante. En ce qui concerne le projet de loi qu’il a déposé cette semaine, Kahlon a déclaré que la province «voulait s’assurer qu’il y avait suffisamment de flexibilité pour que le directeur des investissements puisse prendre des décisions en conséquence».

«Il y a une tonne d’opportunités pour nous et vous allez voir beaucoup plus, mais nous voulons nous assurer que nous faisons cela, nous avons un plan, que tout le monde sait où nous allons donc il y a une certaine certitude sur le marché, et les dollars couleront après cela », a déclaré Kahlon.

Avec des fichiers de Meagan Simpson.

Photo du ministre Ravi Kahlon, gracieuseté du gouvernement de la Colombie-Britannique.

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