Le coronavirus a brisé la vie privée. Crypto peut aider à le réparer



Alors que le coronavirus plonge le monde dans une crise apparemment sans fin, la propagation de la maladie est devenue plus qu’un simple problème de santé. L’économie mondiale est au point mort et des millions d’emplois ont été et continueront à être perdus.

Mais le plus inquiétant, peut-être, est la portée potentiellement dangereuse de l’État. De nouvelles règles et réglementations ont été mises en place par les gouvernements et dans les pays où la liberté est déjà menacée – la Russie ou la Chine, par exemple – et les autorités surveillent leurs citoyens comme jamais auparavant. Le dénonciateur de la NSA, Edward Snowden, a déclaré dans une interview en avril que les gouvernements du monde entier utiliseront la crise du coronavirus pour construire « l’architecture de l’oppression ».

Et ces préoccupations ne se limitent pas aux États autoritaires. Dans le monde entier, les pays sont accélérer pour créer un système mondial d’identification numérique. Ce n’est pas nouveau – les Nations unies, le Forum économique mondial et Big Tech travaillent ensemble à la création d’un système mondial d’identification numérique depuis 2014 – mais COVID-19 offre aux gouvernements l’occasion idéale d’accélérer leurs tentatives. Et les défenseurs de la protection de la vie privée, en particulier dans la communauté de la cryptographie, ont déclaré Décrypter ils s’inquiètent de cela.

Mais il y a des solutions – et la cryptographie en est une. Tyler Winklevoss, PDG de Gemini, la bourse des cryptocurrences basée à New York, a déclaré que les cryptocurrences, ainsi qu’un certain nombre de projets en ligne, favorisent « la liberté, l’opportunité et la dignité humaine » face à COVID-19 et à l’autoritarisme potentiel qui peut en découler.

« Je crains que cette pandémie, comme de nombreuses autres crises, ne soit utilisée par les gouvernements pour justifier des politiques trop ambitieuses et la violation des droits de l’homme et des libertés civiles dans le monde entier », a déclaré M. Winklevoss Décrypter dans un courriel.

« Crypto peut fournir un contrepoids à cela. Zcash, une version de bitcoin centrée sur la vie privée, peut aider les utilisateurs à lutter contre les contrôles draconiens des capitaux et les États autoritaires », a-t-il ajouté, en précisant que d’autres projets, tels que Brave Browser et Orchard peuvent « vous rendre votre vie privée lorsque vous surfez sur le web ».

Décrypter s’est entretenu avec d’autres personnes du monde de la cryptographie qui ont dit craindre que les systèmes d’identification numérique puissent être utilisés non seulement pour surveiller les transactions financières, mais même pour les censurer.

« Il est également possible de créer un panopticon économique avec une monnaie numérique ou une chaîne de blocs, les transactions de chacun étant soumises à l’approbation, à la censure, et si vous tentez de sortir du cadre, vous perdez vos économies », a déclaré Kieran Mesquita, un développeur travaillant sur les protocoles de confidentialité pour Bitcoin Cash. « La différence se situe au niveau de la souveraineté. Je ne considère pas que l’identification numérique soit intrinsèquement mauvaise, mais je vois un problème où le contrôle de ces systèmes est délégué à un pouvoir central ».

Les projets Sovereign ID peuvent y remédier, a déclaré Chris Troutner, un développeur JavaScript senior chez Bitcoin.com Décrypter. « Les pièces d’identité sont importantes. Mais il est dangereux d’identifier des individus », a-t-il déclaré, ajoutant que les adresses Bitcoin Cash peuvent être utilisées comme une identification numérique, ce qui est « beaucoup plus sûr ». Il a énuméré les logiciels tels que Cash ID et CashAccounts qui utilisent la clé privée d’une personne comme authentification.

Les développeurs de Bitcoin Cash travaillent actuellement sur des protocoles visant à rendre Bitcoin Cash plus privé avec CashShuffle et CashFusion. Pour l’instant, les utilisateurs peuvent utiliser le protocole CashShuffle pour avoir un sentiment d’anonymat. Avec CashShuffle, les utilisateurs voient leurs pièces mélangées avec celles des autres participants du réseau. Et les développeurs travaillent sur CashFusion, un protocole différent – pas encore publié – qui peut crypter le portefeuille d’un utilisateur.

Mesquita a déclaré que lors de l’utilisation de ces protocoles de confidentialité Bitcoin Cash, la confidentialité de la monnaie est « assez bonne » pour la « vie privée de tous les jours ». Mais pour une vraie vie privée – le genre de vie privée dont on pourrait avoir besoin sous un régime oppressif – il vaudrait mieux chercher ailleurs. Il a ajouté que « Monero et Zcash sont les plus éprouvés ».

Selon M. Troutner, on peut en fait utiliser à la fois le CashShuffle et le CashFusion pour maintenir un sentiment de confidentialité encore plus élevé. Bien que cette méthode soit complexe.

« Je pense que la vie privée est incroyablement importante pour quiconque veut prendre la responsabilité personnelle de sa vie », a-t-il déclaré. « Partout dans le monde, nous pouvons voir des preuves de l’effondrement des gouvernements. Nous assistons également à l’effondrement du droit des gens à la vie privée, ainsi que d’autres droits tels que la liberté d’expression ».

« Bitcoin Cash est unique en ce sens qu’il n’intègre pas de confidentialité, mais avec des protocoles comme CashFusion et CashShuffle, la confidentialité peut être obtenue ».

Il a ajouté que la vie privée en utilisant Bitcoin Cash pouvait être compromise si un « acteur étatique » voulait tracer les transactions.

Quelle cryptographie utiliser ?

En ce qui concerne les meilleures devises à utiliser pour se protéger des regards indiscrets d’un gouvernement, le Monero, comme l’a noté Mesquita, est l’une des plus privées.

Lorsqu’on utilise le Monero, les adresses et les transactions du portefeuille sont délibérément cachées à la vue, ce qui permet aux gens d’utiliser la monnaie en secret. Pour ce faire, elle utilise des signatures en anneau : une signature numérique dans laquelle un groupe de signataires possibles sont fusionnés pour produire un cachet distinctif qui peut autoriser une transaction. Par conséquent, toutes les traces de l’expéditeur, du destinataire et du montant envoyé disparaissent pour l’essentiel.

Almutasim, un contributeur de Monero, a déclaré Décrypter que Monero « ne souffre pas du risque de mettre en relation des personnes avec des adresses ».

« Chaque transaction cache l’expéditeur, le destinataire et le montant – chacun dans le sens des adresses », a-t-il déclaré. « Ainsi, même si un gouvernement ou une autre entité parvient à relier une adresse à un individu, il y a peu de perte de vie privée. Le découvreur de la connexion ne peut pas – sans autres connaissances particulières – savoir combien de Monero la personne a ou a eu ou avec qui elle a interagi ».

Parmi les autres devises très privées, on peut citer le Zcash ou le plus obscur Grin. Bien que toutes les transactions de Zcash ne soient pas secrètes par défaut, et que le Grin soit encore au stade expérimental.

Mais quelle que soit la pièce choisie, une chose est sûre : la vie privée, en particulier la vie privée financière, n’a jamais été aussi importante. Les gouvernements du monde entier accélérant les tentatives de surveillance et de suivi des citoyens, la course aux solutions en matière de protection de la vie privée devient de plus en plus urgente.

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