L’apnée du sommeil vous prive-t-elle de votre repos ?

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Une bonne nuit de sommeil comme forme de repos et de rajeunissement est une partie essentielle de notre vie.

Sans elle, nos processus créatifs, notre esprit critique et parfois simplement notre bon jugement disparaissent.

Dans le cadre de l’autosoin, nous devrions tous travailler sur les moyens d’améliorer la qualité de notre sommeil.

Dans mon dernier article de Friday Focus, j’ai expliqué comment un faible taux de testostérone a affecté ma capacité à dormir et les graves problèmes qui en découlent.

Ayant maîtrisé cela depuis plusieurs années, une autre force insidieuse a pris forme pour me priver de mon repos : l’apnée du sommeil.

Qu’est-ce que l’apnée du sommeil ?

Au cours de ma très courte carrière en médecine d’urgence, j’ai beaucoup appris sur le fonctionnement du jargon médical.

Cette connaissance m’aide à comprendre ce qu’est l’apnée :

  • La « Pnea » est liée à l’air (respiration).
  • Le préfixe « a » signifie « pas » ou « non ».

Ainsi, l’apnée du sommeil signifie « ne pas respirer pendant le sommeil ».

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Si vous ne respirez pas assez bien, votre corps est privé de l’oxygène dont il a besoin pour fonctionner correctement.

Ce manque d’oxygène peut avoir de sérieux problèmes en plus de fatiguer quelqu’un.

Elle peut, entre autres, augmenter le risque de développement :

  • Maladies cardiovasculaires
  • Diabète
  • Maladie du foie

Comment j’ai appris que j’avais de l’apnée du sommeil

L’une des façons les plus courantes dont les gens apprennent qu’ils souffrent d’apnée du sommeil est que leur partenaire le remarque.

Bien que toutes les personnes souffrant d’apnée du sommeil ne ronflent pas, c’est un symptôme commun qui est facilement apparent – et qui peut ruiner le sommeil des autres.

Ma femme a remarqué que je ronflais, mais pas très fort.

Elle a également découvert un autre signe : J’arrêtais de respirer pendant un certain temps, puis je reprenais ma respiration, en haletant.

C’est ce halètement qui affecte négativement le sommeil.

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Lorsque le corps d’une personne lutte pour respirer, le cerveau est réveillé au moins suffisamment pour forcer le corps à bouger ou à se déplacer afin de relancer la respiration.

Le cycle constant de réveils nocturnes prive le corps d’un sommeil profond.

Ma femme a remarqué que j’étais haletant et m’a encouragé à en parler à mon médecin (lire : m’a mis sur écoute jusqu’à ce que je fasse quelque chose).

Heureusement, j’ai eu un rendez-vous avec mon médecin des Anciens Combattants (VA) peu de temps après avoir enfin entendu ses tentatives répétées de m’aider à m’aider moi-même.

Oui, nous, les hommes, avons tendance à ne pas vouloir aller chez le médecin, mais dans mon cas, j’ai un examen physique annuel automatiquement programmé pour moi, donc il y a eu peu de frictions pour moi… cette fois.

Mythe : une étude en milieu hospitalier est nécessaire pour diagnostiquer l’apnée du sommeil

Mon médecin a alerté la clinique du sommeil de la VA locale qui a organisé un test à domicile.

Beaucoup de gens que je connais qui souffrent d’apnée du sommeil ont dû se rendre dans une clinique pour passer une nuit ou deux « branchés sur le son », ce qui ne me semblait pas être une bonne chose. Le test à domicile était certainement plus attrayant.

J’ai reçu par la poste un kit comprenant un appareil d’enregistrement à porter sur la poitrine, un tube comme une canule nasale à porter sous le nez et un oxymètre de pouls à porter au doigt.

J’ai porté l’équipement de test pendant deux nuits et l’ai renvoyé au laboratoire par la poste. C’était facile et sans douleur.

Bien sûr, chacun est différent et il y a des raisons pour lesquelles un médecin peut prescrire un test dans une clinique du sommeil ; mais ce n’est pas toujours nécessaire.

Mythe : un CPAP est un PITA

Quelques semaines après avoir fait mon test à domicile, j’ai reçu un appel de la Clinique du sommeil de l’AV pour prendre rendez-vous afin de récupérer mon appareil de pression positive continue des voies respiratoires, ou CPAP.

Un CPAP est un appareil assez simple qui produit une pression continue pour aider à garder vos voies respiratoires ouvertes afin d’éliminer l’obstruction qui cause l’apnée du sommeil.

Lorsque j’ai pris ma machine, on m’a donné des instructions très utiles et détaillées sur la façon d’utiliser et d’entretenir la machine.

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Une fois que j’ai commencé à l’utiliser, j’ai pu sentir la différence presque immédiatement.

Je n’ai pas réalisé à quel point j’étais fatiguée et léthargique pendant la journée jusqu’à ce que je remarque la lenteur qui a pratiquement disparu le premier matin après avoir dormi la majeure partie de la nuit avec la machine en marche.

Tout comme mon expérience précédente de l’agitation nocturne, j’ai tout de suite pu constater que la qualité de mon sommeil s’était améliorée.

Ajustements et défis

Il est certain que le port d’un masque demande un peu de temps pour s’y habituer.

La personne de la clinique du sommeil a recommandé de le porter chaque jour pendant une semaine en restant assis et en lisant ou en regardant la télévision afin de s’adapter à la sensation. C’était un conseil très utile.

Si vous vous inquiétez des machines bruyantes, ne le faites pas.

J’ai été assez surpris que le modèle que j’ai reçu ne fasse presque pas de bruit. C’est une bonne nouvelle pour ceux d’entre vous qui préfèrent le silence pendant leur sommeil.

Il est très important de suivre le rythme de l’entretien et du nettoyage.

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Mais il n’est pas nécessaire d’acheter une de ces coûteuses machines que William Shatner colporte dans les publicités télévisées.

Il suffit de 10 à 15 minutes par semaine pour que la machine reste propre et fonctionne correctement.

Voyager peut être un défi.

Mon frère, qui souffre également d’apnée du sommeil, voyage plus que la plupart des gens que je connais.

Il m’a fait part de quelques conseils à transmettre :

  • Voyagez avec une valise à coque dure. Ceci est important au cas où vous devriez vérifier votre sac
  • Si vous n’êtes pas pré-approuvé par la TSA, vous devrez sortir la machine pour passer la sécurité. Si vous voyagez fréquemment, ce seul fait peut être une bonne raison de vous inscrire.
  • Vous devez utiliser de l’eau distillée dans votre machine pour humidifier l’air. N’oubliez pas de prévoir un arrêt rapide chez Walmart, Dollar General, Walgreen ou CVS pour vous en procurer à bon marché.
  • En parlant d’eau, n’oubliez pas de vider le réservoir et de l’essuyer pour qu’il ne fuie pas dans votre sac.
  • Apportez une prise de courant ou une rallonge électrique au cas où la chambre d’hôtel ne disposerait pas de prises pratiques.

L’apnée du sommeil peut être assez grave, mais elle est très facile à diagnostiquer et à traiter.

Si vous pensez que vous avez des problèmes respiratoires nocturnes, allez voir votre médecin et faites-vous examiner.

Cela pourrait vous éviter d’avoir de très graves problèmes de santé par la suite.

Pour plus d’informations, la Clinique Mayo a publié un excellent article sur l’apnée du sommeil.

Plus de ressources :

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Crédits image

Image en vedette : Paulo Bobita



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