Lancement mondial de la « ChinaChain » de BSN – Décrypter

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Comme nous l’avions signalé en janvier, le très attendu réseau chinois de services en chaîne, alias ChinaChain, a finalement été dévoilé et ouvert à l’utilisation commerciale hier. Après 6 mois de tests internes, le projet BSN a été présenté lors d’une conférence de presse virtuelle samedi à Pékin. (« Virtuel », car les grands rassemblements sont interdits en raison d’un possible rebondissement des coronavirus).

Votre correspondante s’est joyeusement mise à l’écoute depuis sa propre quarantaine, à Boston. Pour le numéro de cette semaine da bingJe cherchais des indices pour savoir si, comme l’a récemment spéculé Coindesk, ChinaChain tiendrait sa promesse d’être une infrastructure à chaînes multiples qui « changera le monde ». J’étais profondément sceptique.

Un Internet de chaînes de magasins

En regardant les festivités tard vendredi soir (samedi matin à Pékin), je suis d’accord avec ce que d’autres observateurs ont dit : la façon la plus appropriée de décrire le lancement était « 国家队 » qui signifie littéralement « équipe nationale » en chinois. Ce terme implique que l’effort est mené de haut en bas, et pratiquement mandaté par le gouvernement central.

Comme nous l’avions indiqué, le réseau est financé et construit par un consortium des plus grandes compagnies de télécommunications et banques chinoises, avec des nœuds reliant 128 villes du pays. Le réseau aura également des nœuds dans 7 endroits en dehors de la Chine : Paris, Sydney, San Paulo, Singapour, Tokyo, Johannesburg et la Californie (aucune ville n’a été spécifiée.) Les personnes souhaitant faire des affaires en Chine pourront probablement utiliser les rampes d’accès locales, à condition de respecter les règles locales et celles de BSN.

La ChinaChain n’est pas simplement une infrastructure en chaîne, ont rapidement souligné les intervenants. Au cours de la téléconférence, Zhiguang Shan, président de l’Association de développement de BSN, l’a décrite comme « un jeu d’écosystème » et « un environnement Internet » qui aspire à tisser ensemble une variété de différentes plateformes de chaînes de blocs, y compris Hyperledger Fabric, Ethereum, EOS, WeBank’s FISCO BCOS, Baidu’s Xuperchain et ChainSQL.

Et tout comme l’internet, cette chaîne de chaînes de blocs sera ouverte à tous ceux qui veulent y accéder, y compris les petites et moyennes entreprises.

Zhiguang Shan, président de l’association de développement de BSN, lors de la conférence de presse virtuelle de samedi

Le mot « cross 跨 » est apparu le plus fréquemment lors de la présentation de Shan. Selon son livre blanc officiel, le BSN est conçu pour être « un réseau mondial d’infrastructure cross-cloud, cross-portal et cross-framework utilisé pour déployer et exploiter tous les types d’applications en chaîne ».

En d’autres termes, BSN s’efforce d’être agnostique quant à la sélection par les utilisateurs des fournisseurs de services en nuage, des frontières/pays qu’ils exploitent et du protocole de la chaîne de blocage. Il les hébergera tous et créera un environnement où les informations circuleront librement entre les différentes infrastructures. Et tout comme les sites d’hébergement Internet, BSN hébergera des milliers d’applications sur son réseau.

L’interopérabilité est plus facile à dire qu’à faire

Pourtant, atteindre un tel niveau d’interopérabilité n’est pas une mince affaire. De nombreux projets de chaînes de production, de PolkaDot à Cosmo, ont abordé le même problème, et peu de succès ont été enregistrés jusqu’à présent. Bien que Red Date, le fournisseur de technologie qui alimente BSN, ait affirmé qu’il travaillait avec des solutions interchaînes telles que Cosmo, aucune preuve n’a été fournie pour démontrer que la technologie fonctionnera sans problème.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, le manque de faisabilité technique n’a pas inquiété de nombreux entrepreneurs chinois de la chaîne de production. Comme me l’a dit Honggang Chen, vice-président de PeerSafe, une startup de chaînes de blocs basée à Pékin, le fait que BSN soit simplement prête à accepter tous les protocoles de chaînes de blocs, d’Ethereum, à Hyperledger, à ChainSQL ( qui est leur propre infrastructure de chaînes de blocs) est une avancée passionnante.

« Je suis heureux que BSN s’attaque à l’interopérabilité et je crois que s’ils s’y attellent, le problème sera résolu », m’a déclaré M. Chen. « Chez PeerSafe, nous explorons activement les moyens de déployer nos produits sur BSN ».

Un buffet pour les fournisseurs de services en ligne

Le déploiement d’un réseau en chaîne nécessite une infrastructure d’hébergement. Comme Décrypter Selon un rapport précédent, environ 60 % des nœuds Ethereum fonctionnent sur des serveurs centralisés dans le nuage, Amazon Web Services étant le champion de la liste.

BSN ne sera pas différent. La conférence de presse était remplie de représentants des partenaires de BSN dans le domaine du cloud. Non seulement les fournisseurs nationaux de cloud, tels que China Mobile et Baidu Cloud, ont participé aux discours de félicitations, mais l’équipe China Cloud d’AWS a même honoré la conférence (virtuellement) et montré son soutien.

Compte tenu de la taille et du potentiel de BSN, il n’est pas étonnant que presque tous les principaux fournisseurs de services dans le nuage aient participé à ces initiatives. Cependant, ce qui m’a laissé perplexe, c’est la répartition des différents fournisseurs de services en nuage.

Par exemple, le nœud de Pékin est exclusivement alimenté par le nuage de Baidu. Le nœud de Shanghai est alimenté par le China Mobile Cloud. Et le Ningxia (un arrêt important sur l’ancienne route de la soie), est alimenté par AWS. Le coût d’accès à chaque nœud est également différent pour les membres, avec des frais mensuels différents selon le fournisseur.

Une explication possible est que cela freinera la concurrence précoce alors que le réseau est encore en cours de mise en place. Cependant, le fait d’avoir un monopole sur l’infrastructure d’hébergement entraverait aussi considérablement le développement des produits et la concurrence par les prix.

Chiffrement avec « caractéristiques chinoises ».

Tous les protocoles ne seront pas autorisés sur BSN, pas tant qu’ils n’auront pas été « affinés » par un cryptage chinois maison (国密). Par exemple, Hyperledger est un protocole à chaîne de blocs basé sur Linux, né à l’étranger, qui a été inclus dans BSN. Pourtant, Shan n’a pas accepté Hyperledger tel qu’il est. Il a plutôt souligné que son équipe travaille à « affiner » le protocole en utilisant une technologie de cryptage approuvée par l’État.

Ce « raffinement » local reflète une tendance générale en Chine où les décideurs politiques sont de plus en plus préoccupés par l’utilisation des normes de cryptage internationales. Ils craignent d’être dépendants des fournisseurs étrangers et de la possibilité de recourir à des moyens détournés. Pour y faire face, la Chine a développé son propre cryptage et ses propres certifications. Comme toute norme internationale, elle se présente comme une boîte noire et pourrait donc souffrir de ses propres vulnérabilités.

Les conséquences du cryptage avec le cryptage chinois sont massives.

Bien que BSN autorise chaque application à stocker ses propres clés privées, si la norme de cryptage est détenue par le gouvernement chinois, il n’y a aucune garantie qu’il n’existe pas de porte dérobée. Cela poserait des risques énormes pour les applications internationales, en particulier celles qui traitent des données sensibles. Pour moi, c’est l’argument le plus fort contre la prise de position de Coindesk.

« Pourquoi cela serait-il important ? BSN vise les utilisateurs chinois », m’a dit un employé anonyme de China Mobile UnionPay. Pour une raison quelconque, cela m’a semblé drôle.

Une équipe nationale sans propriétaire

Le fait que BSN soit une solution technologique plus ou moins détenue par l’État est un argument de poids en faveur d’un avenir brillant.

Bien que le projet soit soutenu par un consortium, les principaux bailleurs de fonds sont China Mobile, UnionPay et State Information Center (un peu comme le département informatique du gouvernement). Ces titans donnent au projet toutes les ressources – techniques et politiques – dont il a besoin pour assurer son adoption à l’échelle nationale.

Par exemple, les documents électroniques sont actuellement stockés localement dans toute la Chine. La coordination de toutes ces données est coûteuse et prend du temps, surtout maintenant, quand elle est faite manuellement. Mais avec le réseau BSN, l’espoir est que le Bureau national de la santé intervienne et travaille avec les hôpitaux locaux pour créer un registre commun afin de mieux partager les données des patients dans tout le pays.

Seul BSN aura le pouvoir et l’autorité pour le faire.

Pourtant, malgré la possibilité de modifier le statu quo, le BSN n’apportera que des avantages marginaux car, une fois de plus, il s’agit d’un réseau centralisé à chaînes multiples qui n’est pas inviolable. Les cas d’utilisation qui sont simples (comme le paiement de la cotisation de votre parti) pourraient se dérouler sans problème sur BSN, mais ceux qui exigent une provenance véridique et une transparence absolue auront plus de mal à s’y retrouver.

Par exemple, il sera beaucoup plus facile pour quelqu’un d' »ajuster » les données d’un produit corrompu sur BSN que sur Ethereum. On peut simplement choisir ce qui doit être enregistré sur la chaîne et ce qui ne doit pas l’être. Et c’est dans ces cas limites que je m’arrête.

Enfin, si nous faisons un zoom arrière et que nous nous posons la question suivante : pourquoi deux entreprises publiques qui n’ont pas d’histoire en matière de chaînes de production ou de produits pertinents voudraient-elles collaborer sur un gigantesque projet d’infrastructure en chaîne de production ?

Une réponse immédiate est que l’objectif est de satisfaire le mouvement de blocage du gouvernement central, étant donné que le responsable de China Mobile est le fils d’un membre du Comité du Politburo chinois.

Le lien politique est fort. Mais si la politique est la principale motivation, une fois que cette motivation aura disparu, BSN aura du mal à faire pression pour de nouveaux progrès. Après tout, que se passe-t-il lorsque le gouvernement passe à la nouvelle technologie brillante suivante ? Le gouvernement ne l’abandonnera pas, exactement, mais il se détournera de son objectif. Sans une « nation » derrière l' »équipe nationale », cette chaîne de blocage compromise pourrait simplement se faire passer pour un véritable acteur.

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