La vie privée et la lutte contre la concurrence battent à nouveau leur plein avec l'acquisition de Giphy par Facebook



Les régulateurs américains de Facebook parlent à nouveau d’antitrust, le géant des réseaux sociaux ayant acquis une autre application photo de premier plan, Giphy. Et la fusion de Facebook avec le populaire moteur de recherche GIF pourrait avoir de graves conséquences sur la confidentialité des données pour ses utilisateurs également.

Vendredi dernier, la nouvelle a été annoncée que Facebook avait accepté d’acheter Giphy pour 400 millions de dollars. La base de données des GIF est déjà intégrée dans des dizaines d’applications populaires, telles que Twitter, Signal, Slack, iMessage, Tinder, Tik Tok, Snapchat, et toute la suite Facebook. Mais cette décision a suscité des inquiétudes quant au fait que Facebook avait encore gagné un autre énorme réservoir de données, compte tenu de la les mauvais résultats de l’entreprise de la vie privée des utilisateurs.

La source de la controverse semble être que Giphy recueille déjà une grande quantité de données sur ses utilisateurs – peut-être plus que ses utilisateurs ne l’avaient imaginé – qui seront toutes à la disposition de Facebook. D’après le développement et la Owen Williams, chroniqueur de OneZeropermet à l’entreprise de suivre comment et où l’image est partagée, ainsi que le sentiment que l’image exprime.

Sur les applications tierces, Giphy peut même suivre chaque frappe utilisée lors d’une recherche dans sa base de données, a écrit Williams. Toutes les applications qui utilisent Giphy doivent lui donner accès à ces données, qui peuvent être utilisées pour identifier les utilisateurs des différentes applications – et tout cela sera désormais entre les mains de Facebook.

Cette acquisition a irrité de nombreux utilisateurs de Giphy en ligne, et des centaines d’utilisateurs ont déclaré sur Twitter qu’ils supprimaient Giphy de leurs appareils :

Facebook a répondu à la réaction de rejet aujourd’hui en disant que « les données n’étaient pas la motivation » de l’acquisition. Mais cette décision a néanmoins dérangé certains membres du Congrès américain, qui a montré des signes de préoccupation croissante à l’égard de la grande technologie et de son influence.

Cette acquisition, en particulier, a pu déclencher des signaux d’alerte depuis que Giphy a été d’une valeur de 600 millions de dollars lors de son dernier cycle de financement, ce qui signifie qu’elle a peut-être été vendue à un prix très réduit en raison de la crise économique provoquée par le coronavirus.

Au cours du week-end, l’ancienne candidate à la présidence des États-Unis, Elizabeth Warren, et d’autres politiciens ont fait la sourde oreille à l’accord Giphy :

« L’acquisition de Facebook est un autre exemple d’une entreprise géante qui utilise la pandémie pour consolider son pouvoir – cette fois-ci, c’est une entreprise avec un historique de violations de la vie privée qui gagne plus de contrôle sur les communications en ligne », a déclaré un porte-parole de Warren a déclaré.

Ces dernières semaines, Warren et son collègue démocrate Alexandria Ocasio-Cortez ont fait pression pour une « loi anti-monopole pandémique », afin de placer un moratoire sur les fusions et acquisitions jusqu’à ce que les petites entreprises ne soient plus en difficulté financière. Certains ont déclaré qu’avec la crise économique, les entreprises et les start-ups étaient affaiblies, une vague de fusions et acquisitions d’entreprises pourrait se produire.


Le sénateur américain Richard Blumenthal a rejoint Warren, appelant les autorités antitrust à « se tenir debout et à s’assurer que la pandémie COVID-19 n’est pas un prétexte pour que les mastodontes des entreprises s’attaquent aux startups en difficulté ».

Entre-temps, la révolte des usagers du Giphy rappelle beaucoup la façon dont Les utilisateurs de la base de données ont réagi à l’achat de la société par Zoom il y a tout juste deux semaines. Comme Facebook, Zoom a été confronté à ses propres problèmes de confidentialité, liés à l’utilisation abusive des données et aux connexions aux serveurs chinois. Ces problèmes de confidentialité sont exacerbés par le verrouillage des coronavirus dans le monde entier, qui a poussé des millions de personnes à utiliser Zoom et d’autres plateformes de travail à domicile.

Alors que certains régulateurs poussent à l’éclatement des mastodontes de la grande technologie comme Facebook, les leaders de l’espace Web3 ont plutôt appelé à l’émergence d’alternatives décentralisées pour prendre la tête du mouvement.

Il y a deux semaines, Tyler Winkevos – le crypto-capitaliste connu pour ses batailles avec Facebook dans le passé – a appelé les crypto entrepreneurs à construire des réseaux sociaux non censurables qui offrent des alternatives viables aux opérateurs historiques du Web2.

Pour l’instant, en attendant que des alternatives décentralisées s’imposent parmi les principaux utilisateurs, la bataille sur la confidentialité des données sur les plateformes Internet ne fait que commencer.

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