La Cour suprême annule la victoire d’Oracle sur le droit d’auteur contre Google


(Bloomberg) –La Cour suprême des États-Unis a statué que Google d’Alphabet Inc. n’avait pas commis de violation du droit d’auteur en utilisant le code de programmation d’Oracle Corp.dans le système d’exploitation Android, épargnant à Google ce qui aurait pu être une récompense de plusieurs milliards de dollars.

La décision 6-2, qui annule la victoire d’Oracle, marque le point culminant d’une affaire vieille de dix ans qui divisait la Silicon Valley et promettait de remodeler les règles de l’industrie du logiciel. Oracle cherchait jusqu’à 9 milliards de dollars.

Le tribunal a déclaré que Google s’était livré à une «utilisation équitable» légitime en intégrant des aspects clés du langage de programmation Java d’Oracle dans le système d’exploitation Android. Écrivant pour le tribunal, le juge Stephen Breyer a déclaré que Google n’utilisait «que ce qui était nécessaire pour permettre aux utilisateurs de mettre leurs talents accumulés au service d’un nouveau programme transformateur».

Les juges Clarence Thomas et Samuel Alito étaient dissidents. La juge Amy Coney Barrett n’a pas pris part à l’affaire, ce qui a été plaidé avant qu’elle ne rejoigne le tribunal.

Chaque partie a soutenu que la position de l’autre compromettrait l’innovation. Oracle a déclaré que sans une protection solide du droit d’auteur, les entreprises seraient moins incitées à investir les sommes importantes nécessaires pour créer des produits révolutionnaires.

« La plate-forme Google vient de s’agrandir et de gagner en puissance sur le marché – les barrières à l’entrée sont plus élevées et la capacité de rivaliser plus faible », a déclaré Oracle après la décision. «Ils ont volé Java et ont passé une décennie à plaider comme seul un monopoleur peut le faire. Ce comportement est exactement la raison pour laquelle les autorités de régulation du monde entier et États Unis examinent les pratiques commerciales de Google. « 

Programmation de raccourcis

Google a qualifié cette décision de « victoire pour les consommateurs, l’interopérabilité et l’informatique ».

«La décision donne une sécurité juridique à la prochaine génération de développeurs dont les nouveaux produits et services profiteront aux consommateurs», a déclaré Kent Walker, directeur juridique de Google, dans un communiqué.

En cause, il y avait des instructions pré-écrites appelées interfaces de programme d’application, ou API, qui fournissent des instructions pour des fonctions telles que la connexion à Internet ou l’accès à certains types de fichiers. En utilisant ces raccourcis, les programmeurs n’ont pas à écrire du code à partir de zéro pour chaque fonction de leur logiciel, ni à le modifier pour chaque type d’appareil.

Oracle a déclaré que les API Java étaient disponibles gratuitement pour ceux qui souhaitaient créer des applications fonctionnant sur des ordinateurs et des appareils mobiles. Mais Oracle a déclaré qu’il obligeait les entreprises à obtenir une licence si elles souhaitaient utiliser les raccourcis d’une plate-forme concurrente ou les intégrer dans un appareil électronique.

La Cour suprême n’a pas examiné si le code était éligible à la protection du droit d’auteur, un point de discorde précoce. Au lieu de cela, Breyer a déclaré que pour cette affaire, le tribunal «supposerait, pour les besoins de l’argumentation, que le matériel était protégé par le droit d’auteur».

Cette approche a attiré les critiques de Thomas, qui a déclaré dans son opinion dissidente que l’opinion de la majorité est «totalement incompatible avec la protection substantielle que le Congrès a accordée au code informatique».

Menace existentielle

Oracle a déclaré que Google faisait face à une menace existentielle parce que son moteur de recherche – la source de ses revenus publicitaires – n’était pas utilisé sur les smartphones. Google a acheté le système d’exploitation mobile Android en 2005 et a copié le code Java pour attirer les développeurs, mais a refusé de prendre une licence, a soutenu Oracle.

Thomas a déclaré que les actions de Google avaient «un effet désastreux sur le marché potentiel d’Oracle» dans l’industrie des smartphones et du sans fil. Avant Android, Amazon.com Inc. a payé Oracle pour intégrer la plate-forme Java dans ses appareils Kindle, mais a ensuite exigé une réduction de 97,5% sur ses frais de licence avec Oracle après la sortie d’Android. Le contrat de Samsung Electronics Co. avec Oracle est passé de 40 millions de dollars à environ 1 million de dollars, et Oracle n’a pas été en mesure de signer d’autres contrats, a-t-il déclaré.

Google « a gagné des dizaines de milliards de dollars et a établi sa position de propriétaire du plus grand système d’exploitation mobile au monde », a écrit Thomas. «Malgré cela, la majorité estime que cette copie était un usage loyal.»

Breyer a déclaré que, bien que Google ait copié 11500 lignes de code, les ingénieurs de Google en ont écrit des millions d’autres.

«Google, via Android, a fourni une nouvelle collection de tâches fonctionnant dans un environnement informatique distinct et différent», a écrit Breyer. « Ces tâches ont été effectuées grâce à l’utilisation d’un nouveau code de mise en œuvre (que Google a écrit) conçu pour fonctionner dans ce nouvel environnement. »

Sociétés divisées

La décision est «la plus grande décision sur le droit d’auteur depuis une génération», a déclaré l’avocat du droit d’auteur J. Michael Keyes de Dorsey & Whitney, qui n’était pas impliqué dans l’affaire. La décision pourrait conduire à davantage de litiges sur les logiciels, et «nous verrons plus de copies, plus de cas et plus de réclamations d’utilisation équitable».

Des entreprises technologiques telles que Mozilla Corp., Microsoft Corp. et International Business Machines Corp. ont pris en charge Google. Les entreprises de médias et de divertissement, qui s’appuient sur des normes strictes en matière de droits d’auteur, ont soutenu Oracle, tout comme l’administration Trump lorsque l’affaire a été plaidée en octobre.

L’Association de l’industrie de l’informatique et des communications, dont les membres incluent Google, a qualifié la décision de «victoire pour l’interopérabilité, les principes du droit d’auteur et l’avenir de l’innovation».

«La décision de la Haute Cour selon laquelle l’utilisation équitable s’étend aux principes fonctionnels du code informatique signifie que les entreprises peuvent offrir des produits concurrents et interopérables», a déclaré le président de la CCIA, Matt Schruers, dans un communiqué.

Oracle a initialement poursuivi Google pour violation du droit d’auteur en 2010. Depuis lors, l’affaire a fait son chemin dans le système juridique, suscitant deux procès devant jury et de nombreux appels. La décision de la cour d’appel, désormais annulée, avait infirmé un jury estimant que la copie de Google était un usage loyal légitime.

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