«  Je voulais être astrophysicien, mais la résolution de problèmes m’a amené à l’informatique  »


Stella Power d’Annertech explique pourquoi elle a lancé son agence numérique, comment elle dirige une équipe distribuée et quelles tendances technologiques elle voit se profiler.

Stella Power est fondatrice et directrice générale de l’agence numérique open-source Annertech. En tant qu’entreprise entièrement distribuée, Annertech est passée au cours des 13 dernières années d’une start-up spécialisée dans les sites Web caritatifs au développement de plates-formes numériques pour certaines des plus grandes organisations d’Irlande.

Power a une formation en STEM et a commencé sa carrière en tant que programmeur. Elle dirige maintenant une équipe de concepteurs, de développeurs et de stratèges UX dans la réalisation de projets numériques dans les secteurs public et privé.

«  Nous avons remarqué, avant même la pandémie, qu’il y a eu un virage important vers les plateformes d’expérience numérique  »
– STELLA POWER

Décrivez votre rôle et ce que vous faites.

En tant que directeur général, je suis responsable de beaucoup de choses différentes, mais je pense que mon rôle principal est de veiller à ce que l’entreprise se porte bien et prospère, que le personnel soit heureux et qu’il soit en mesure de remplir ses fonctions, et nous sommes fournir des solutions qui ravissent nos clients.

Mon rôle est donc multiforme. J’ai régulièrement l’occasion de rencontrer – même si ce n’est que virtuellement – et de parler aux clients, et d’en apprendre davantage sur leurs activités et leurs défis. Parfois, j’arrive encore à me salir les mains dans la technologie et l’écriture de code, mais je suppose que la partie la plus agréable est l’aspect stratégie et planification.

Comment hiérarchisez-vous et organisez-vous votre vie professionnelle?

Listes de choses à faire! En début de semaine, j’ai mis en place une liste de choses à faire pour les choses que je souhaite réaliser. Parfois, il y a beaucoup de petites choses, ou cela peut être une très grande chose avec une poignée de tâches plus petites – cela dépend de la semaine. Je sépare ensuite ce que je dois faire aujourd’hui et ignore le reste. Chaque soir, je le mets à jour, je n’ai donc à me concentrer que sur un ensemble de tâches réalisables chaque jour.

Bien sûr, d’autres choses surviennent au cours de la semaine, comme les courriels et les appels, dont j’ai besoin pour passer à l’action, je m’assure donc de laisser du temps pour cela aussi dans ma planification hebdomadaire.

De plus, en ce moment, il y a le redoutable enseignement à domicile auquel beaucoup de gens sont confrontés, donc ma journée de travail peut être un peu, dirons-nous, fragmentée.

Quels sont les plus grands défis auxquels votre secteur est confronté et comment les abordez-vous?

Pour de nombreux acteurs de notre secteur, le plus grand défi de l’année dernière a été la nécessité de passer au travail uniquement en ligne et à distance. Nous n’avons pas été confrontés à ce problème car nous avons toujours été une équipe entièrement distribuée qui travaille à domicile – à l’exception de ceux d’entre nous qui sont en contact avec les clients ou qui l’ont été. Cela dit, aucun de nos clients n’a de problème pour interagir avec nous en ligne.

L’un des défis auxquels nous sommes confrontés est de recruter les bonnes personnes en Irlande avec les compétences techniques et l’expérience requises. Cependant, en tant qu’équipe entièrement distribuée, nous sommes en mesure de chercher les bonnes personnes plus loin en Europe.

Quelles sont les principales opportunités du secteur sur lesquelles vous capitalisez?

Traditionnellement, nous nous sommes concentrés sur les secteurs à but non lucratif, l’enseignement supérieur et le secteur public, mais ces dernières années, nous avons fait des progrès significatifs dans le secteur commercial – c’est maintenant une grande priorité pour nous.

Nous avons remarqué, avant même la pandémie, qu’il y a eu un virage important vers les plateformes d’expérience numérique (DXP). Les entreprises veulent plus que de simples sites Web gérés par le contenu; ils se rendent compte que les consommateurs attendent désormais une expérience numérique personnalisée sur tous les points de contact.

Ainsi, dans le secteur commercial, en particulier dans des secteurs tels que l’assurance, la biotechnologie et le commerce électronique, la C-suite a commencé à comprendre que l’utilisation et l’interprétation appropriées des données se prêtent à de meilleurs résultats pour eux et leurs clients. Nous sommes enthousiasmés par cela et le considérons comme un domaine de croissance.

Qu’est-ce qui vous a amené là où vous êtes maintenant?

Ma formation universitaire est en physique computationnelle – c’est ce que j’ai étudié pour mon diplôme de premier cycle au Trinity College de Dublin. Au départ, je voulais être astrophysicien et j’ai même fait un stage en tant que stagiaire à l’Institut des sciences du télescope spatial avec le télescope Hubble. Cependant, c’est vraiment la résolution de problèmes et l’aspect logique qui m’ont amené dans la technologie et c’est à ce moment-là que je suis entré dans l’informatique..

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J’ai été programmeur pendant un certain nombre d’années et je me suis intéressé à l’open source, puis j’ai commencé à créer de petits sites Web pour amateurs en utilisant Drupal CMS.

En 2008, lorsque j’ai assisté à ma première DrupalCon en Hongrie, j’ai été inspiré par tous ceux que j’ai rencontrés. Il y avait des gens qui travaillaient avec Drupal dans le cadre de leur travail, aidant les clients à atteindre leurs objectifs, tout en faisant ce qu’ils aimaient et en créant de fabuleux sites Web. Cela m’a amené à penser: «Pourquoi est-ce que je ne peux pas faire ça aussi? Et donc, j’ai fondé Annertech.

Quelle a été votre plus grande erreur et qu’avez-vous appris?

Je suppose que pour moi, ma plus grande erreur aurait été de ne pas écouter mon instinct. Au début, en essayant de développer Annertech, je sentais que je ne pouvais pas dire non aux clients et aux prospects potentiels – même lorsque mon instinct me disait que c’était la mauvaise décision. Après quelques projets difficiles, j’ai rapidement appris que si quelque chose ne va pas, il faut simplement dire non et passer à autre chose.

Comment tirer le meilleur parti de votre équipe?

Nous sommes très chanceux que toute notre équipe soit constituée de professionnels chevronnés qui savent comment faire avancer les choses et qui accordent toujours la priorité au client – aussi serrés soient-ils! En tant qu’équipe distribuée, la confiance est une chose importante, mais aussi les encouragements et l’exploration de nouvelles façons de faire les choses.

Je trouve également important d’écouter les autres. Il est beaucoup trop facile de dire que nous allons faire X, mais en écoutant les autres, vous découvrirez peut-être de meilleures solutions. De plus, cela permet à l’équipe de savoir qu’elle sera écoutée et que son apport est valorisé.

Avez-vous remarqué un problème de diversité dans votre secteur?

Issu d’une formation STEM, j’ai toujours été minoritaire. Cela s’est légèrement amélioré, mais les femmes ont toujours tendance à éviter les carrières techniques. C’est un problème réel qui doit être résolu lorsque les filles sont jeunes – peut-être plus d’encouragement et d’expérience de travail pendant l’année de transition, peut-être?

Heureusement, mes deux jeunes filles montrent des aptitudes pour les mathématiques et le codage, j’espère donc les encourager à mesure qu’elles vieilliront car il y a tellement d’opportunités dans la technologie. À Annertech, nous avons une forte cohorte de femmes membres de l’équipe qui ajoutent beaucoup à ce que nous faisons, et je recherche activement des femmes qualifiées pour nous rejoindre dans notre voyage.

Avez-vous déjà eu un mentor ou quelqu’un qui a joué un rôle clé dans votre carrière?

Je ne peux pas dire que j’ai eu un mentorat officiel, mais il y a eu plusieurs personnes qui m’ont inspiré en cours de route. Il y a une personne en particulier impliquée dans le même projet open-source que moi qui a été une véritable inspiration pour moi au début de ma carrière. Elle a démontré qu’il peut y avoir des femmes dans la technologie et dans des rôles de leadership.

Quels livres avez-vous lus que vous recommanderiez?

Peu de temps après avoir lancé Annertech, j’ai lu Good to Great de Jim Collins. J’ai trouvé les conseils qu’il contient vraiment utiles, en particulier la partie concernant la présence des bonnes personnes dans le bus.

Un autre livre que je recommanderais aux organisations informatiques est The Phoenix Project de Gene Kim, que j’ai en fait encouragé mes collègues à lire aussi. Il utilise un format d’histoire pour illustrer l’importance d’accomplir des tâches et de se concentrer sur l’augmentation de la vitesse de création de valeur des projets tout en étant pragmatique sur la façon dont cela est réalisé.

Quels sont les outils et ressources essentiels qui vous permettent de passer la semaine de travail?

Comme je l’ai mentionné ci-dessus, je compte beaucoup sur les listes de tâches – et si ce n’est pas sur la liste, cela ne sera peut-être jamais fait! Je suis un grand fan de Trello où je peux garder une trace de tout ce que j’ai à faire, et en tant que système basé sur le cloud, je peux y accéder sur mon mobile ainsi que sur mon ordinateur, donc c’est toujours à portée de main.

De même, mon calendrier est également rempli de divers engagements et me permet de rester sur la bonne voie et, plus important encore, à l’heure pour diverses réunions Zoom ou autres.

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