Digital Main Street reçoit 57 millions de dollars du gouvernement fédéral de l’Ontario pour développer ShopHERE

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Digital Main Street et son programme ShopHERE ont reçu un investissement collectif de 57 millions de dollars de la part du gouvernement du Canada et de la province de l’Ontario. Cela comprend 50 millions de dollars de financement fédéral par le biais de FedDev Ontario et 7,6 millions de dollars de la province.

La majeure partie de l’investissement financera le programme de subvention de 2 500 dollars de Digital Main Street, qui aide les petites entreprises à acheter de nouvelles technologies ; il couvrira également les coûts des étudiants et du personnel supplémentaires nécessaires à la mise en œuvre du programme ShopHERE de Digital Main Street.

« La [ShopHERE] aide littéralement les petites entreprises à se maintenir à flot pendant cette crise ».
– Chris Rickett, Ville de Toronto

« Alors que les économies locales de l’Ontario rouvrent, nous nous efforçons de faire en sorte que nos rues principales non seulement survivent, mais prospèrent « , a déclaré Mélanie Joly, ministre du Développement économique et des Langues officielles du Canada.  » Ces entreprises sont l’épine dorsale de notre économie, une source d’emplois locaux et de fierté locale. Grâce à cet investissement majeur, elles pourront élargir leur offre et saisir les nombreuses occasions que présente le commerce en ligne ».

ShopHERE, lancé le mois dernier, était à l’origine une initiative de la ville de Toronto axée sur la création de vitrines en ligne pour les entreprises et les artistes indépendants locaux. Le géant du commerce électronique Shopify soutient ShopHERE en aidant les entreprises à construire et à lancer leur boutique en ligne dans un délai de 90 jours, sans frais. Fin mai, Google Canada s’est engagé à verser un million de dollars à ShopHERE pour l’aider à étendre le programme à tout le pays.

Digital Main Street lance également Future-Proofing Main Street, un tout nouveau programme de soutien visant à aider les entreprises à faire pivoter leurs modèles d’entreprise, ainsi qu’à créer et à mettre en œuvre des plans de transformation numérique.

Le projet « Future-Proofing Main Street » sera réalisé en partenariat avec Communitech et Invest Ottawa, ainsi qu’avec d’autres centres régionaux d’innovation dans l’écosystème technologique de l’Ontario, tels que VentureLab, RIC Centre et Spark Centre.

Le programme Future-Proofing sera axé sur deux volets. Dans le cadre du premier volet, des équipes d’étudiants et d’experts aideront à adapter les modèles commerciaux et aideront les entreprises à faire face à COVID-19.

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Chris Rickett, qui est récemment revenu à la ville de Toronto après avoir travaillé pour la Municipal Property Assessment Corporation en tant que directeur intérimaire pour l’atténuation et la reprise des activités de COVID-19, a déclaré à BetaKit que le deuxième volet sera un modèle de défi communautaire qui verra des experts soutenir les entreprises de la rue principale qui ont « gravement mis à l’épreuve » les modèles commerciaux.

La ville de Toronto a récemment élargi le programme Digital Main Street, augmentant le financement de 240 000 à 825 000 dollars, et s’est également associée à Ritual pour offrir l’application Ritual ONE gratuitement aux bars, restaurants et services alimentaires locaux.

« Je suis fier que nos partenaires fédéraux et provinciaux aient vu la valeur de notre programme « Main Street » numérique, conçu à Toronto, et je suis heureux qu’il soit désormais disponible dans tout l’Ontario », a déclaré le maire de Toronto, John Tory. « À Toronto, cet investissement supplémentaire nous permettra d’offrir des subventions et un nouveau programme pour aider les petites entreprises à devenir plus résistantes et compétitives ».

« Je suis fier que nos partenaires fédéraux et provinciaux aient vu la valeur de notre programme « Main Street Digital », fait à Toronto.
– John Tory, maire de Toronto

M. Rickett a déclaré à BetaKit qu’il y a actuellement 1 652 entreprises qui font construire leurs boutiques en ligne dans le cadre du programme ShopHERE à Toronto.

« Les réactions que nous avons reçues des entreprises de Toronto qui ont utilisé ShopHERE pour construire leur boutique en ligne ont été inspirantes », a déclaré M. Rickett à BetaKit. « Le programme aide littéralement les petites entreprises à se maintenir à flot pendant cette crise. La gratitude et les remerciements que nous recevons de la part de propriétaires d’entreprises reconnaissants ont fait que tout cela en valait la peine ».

Digital Main Street a été créé par la ville de Toronto et l’Association des zones d’amélioration commerciale de Toronto en 2016 pour aider les entreprises à utiliser la technologie comme les sites web, les médias sociaux et les plateformes de commerce électronique pour se développer et saisir de nouvelles opportunités. Depuis 2016, Digital Main Street s’est engagé auprès de 6 000 entreprises de la rue principale.

En 2018, Digital Main Street a d’abord lancé son programme de subventions de 2 500 $ pour les petites entreprises de l’Ontario, et a reçu des fonds de la province pour mettre en œuvre ce programme. Environ 480 des entreprises avec lesquelles Digital Main Street s’est engagé au cours des quatre dernières années ont reçu la subvention de 2 500 $.

M. Rickett a déclaré à BetaKit que le programme de subventions était devenu le mécanisme de soutien principal pour les zones touchées par les projets de construction. L’investissement de la province annoncé aujourd’hui sera utilisé pour assurer la poursuite du programme de subvention de Digital Main Street.

Source de l’image Unsplash. Photo par Christina – WOC dans Tech.



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